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Quelle est la différence entre la Grande-Bretagne et le Royaume-Uni ?

par James Hunt

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Si vous vivez au Royaume-Uni, vous avez probablement eu l'expérience irritante d'essayer de trouver « Royaume-Uni » dans une liste de pays, pour découvrir qu'une personne bien intentionnée a répertorié le pays sous le nom de « Grande-Bretagne » à la place . C'est une gêne, mais c'est aussi révélateur d'un problème plus large : les gens ne savent tout simplement pas comment se référer au Royaume-Uni.

Partout dans le monde, les gens utilisent les termes Angleterre, Grande-Bretagne et Royaume-Uni de manière interchangeable, même s'ils signifient tous des choses différentes. En effet, une bonne partie des Britanniques réels ne peuvent probablement pas non plus exprimer la différence - et n'aident pas exactement les perceptions en se qualifiant de « Britanniques » plutôt que de « Royaume-Uni ».

Mais au cas où vous vous demanderiez comment vous devez vous référer au Royaume-Uni (et, peut-être plus important encore, comment vousne devrait pas), voici un guide rapide pour comprendre les différentes manières de faire référence au coin pluvieux du nord-ouest de l'Europe qui gérait autrefois le plus grand empire de l'histoire.

ROYAUME-UNI

Souvent abrégé en « UK », le Royaume-Uni est une forme abrégée du nom complet du pays, qui est leRoyaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord. L'État lui-même se compose de quatre pays composants - l'Angleterre, l'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande du Nord - et si vous vous référez aux quatre en tant qu'entité unique, vous devez toujours utiliser l'expression « Royaume-Uni » pour les décrire.

Bien que l'Angleterre soit le plus grand des quatre États du Royaume-Uni et celui dans lequel le gouvernement britannique se réunit traditionnellement, il ne s'agit néanmoins que d'une composante du Royaume-Uni et ne devrait pas être utilisé pour décrire l'ensemble du pays. Visiter Edimbourg, par exemple, n'est pas visiter l'Angleterre, tout comme visiter Trenton n'est pas visiter le Massachusetts.

GRANDE BRETAGNE

La Grande-Bretagne est le nom de la plus grande île des îles britanniques et est également une entité politique composée de trois pays : l'Angleterre, l'Écosse et le Pays de Galles. Il est parfois utilisé de manière interchangeable avec le terme « Royaume-Uni », mais pour éviter toute confusion et pour éviter d'offenser les personnes originaires d'Irlande du Nord, il est préférable de ne pas le faire. Comme le nom complet du Royaume-Uni l'indique, l'Irlande du Nord ne fait pas partie de la Grande-Bretagne, d'où « Royaume-Uni de Grande-BretagneetIrlande du Nord.'



Pour ajouter encore plus à la confusion, certaines îles font partie de ces pays (comme l'île de Wight en Angleterre et l'île de Skye en Écosse) qui, bien qu'elles ne soient pas sur l'île physique de la Grande-Bretagne elle-même, sont souvent incluses parce qu'elles sont partie des pays qui sont principalement sur la Grande-Bretagne. La Grande-Bretagne politique est donc légèrement plus grande que la Grande-Bretagne géographique.

Mais si vous vous trompez, vous pouvez au moins être rassuré de savoir que vous n'êtes pas le seul à le faire. Même l'équipe olympique officielle du Royaume-Uni s'appelle 'Team GB', malgré l'inclusion d'athlètes d'Irlande du Nord.

IRLANDE

L'Irlande, également appelée Éire, est la deuxième plus grande île des îles britanniques et est divisée en l'Irlande du Nord, affiliée au Royaume-Uni, et l'État irlandais indépendant, la République d'Irlande. Il n'est pas rare de raccourcir « République d'Irlande » en « Irlande », mais encore une fois, pour éviter toute confusion, il est préférable d'utiliser le nom complet.

LES ÎLES BRITANNIQUES

« British Isles » est le nom collectif d'au moins 6 000 îles plus petites qui entourent la Grande-Bretagne et l'Irlande. Bien qu'il s'agisse d'un terme purement géographique dans la mesure où il ne fait pas référence à des nations spécifiques, il est néanmoins politiquement controversé car il inclut la République d'Irlande, même si beaucoup de ses citoyens ne se décriraient jamais comme « Britanniques ». En effet, la République d'Irlande ne reconnaît pas le terme et certains ont fait valoir qu'il devrait être remplacé au niveau international par « Îles britanniques et irlandaises », ou peut-être un terme encore plus générique tel que « Archipel de l'Atlantique ».

LES ILES BRITANNIQUES

Ce terme est peu utilisé par le grand public mais est défini par la loi pour éviter toute confusion avec les îles britanniques. Les îles britanniques font spécifiquement référence au Royaume-Uni et à ses trois dépendances autonomes de la Couronne : l'île de Man, le Bailliage de Jersey et le Bailliage de Guernesey, qui ne font pas partie du Royaume-Uni mais en sont géographiquement proches.

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Contrairement aux « îles britanniques », les îles britanniques sont définitivement une définition politique et font référence aux pays et aux dépendances locales du Royaume-Uni ; il n'inclut pas la République d'Irlande ni même les territoires britanniques d'outre-mer, tels que Gibraltar ou les îles Falkland.

BRETAGNE

Voici où les choses deviennent vraiment confuses : bien que couramment utilisée comme un raccourci familier pour le Royaume-Uni, la Grande-Bretagne est également une entité politique qui n'existe plus vraiment. Nous avons établi que la Grande-Bretagne est le nom de l'île contenant l'Angleterre, l'Écosse et le Pays de Galles, mais « Grande-Bretagne » est en réalité un terme archaïque pour le territoire romain de Britannia, également appelé Britannia Major pour le distinguer de Britannia Minor (la zone de la France maintenant appelée Bretagne). L'Écosse n'a jamais été conquise par les Romains, donc la Grande-Bretagne, si vous êtes pédant, ne fait référence qu'à l'Angleterre et au Pays de Galles.

Il est probablement préférable de supposer que quiconque dit «Grande-Bretagne» raccourcit simplement «Grande-Bretagne» pour plus de commodité, à moins que vous ne soyez en fait dans la Grande-Bretagne du deuxième siècle, auquel cas vous avez probablement de plus gros problèmes.

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