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Quelle est la différence entre les chevaux et les poneys ?

Un cheval est un cheval, bien sûr, sauf quand il ne l'est pas. Chevaux et poneys appartiennent à la même espèce,Equus caballus. Les créatures partagent beaucoup de similitudes. En général, vous pouvez les monter, les conduire et surtout les chouchouter comme des animaux de compagnie gâtés. Les chevaux et les poneys ont façonné la société humaine, permettant aux gens de faire des progrès agricoles et industriels et aidant les civilisations à mener des guerres et à livrer des batailles.

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Ils ne sont pas tout à fait les mêmes, cependant. Comme n'importe quel rat de grange vous le dira, la principale différence entre un cheval et un poney est la taille. Les chevaux sont mesurés en mains, une main équivalant à 4 pouces. Un équidé qui mesure 14 mains, 2 pouces au garrot (la crête entre leurs omoplates) est considéré comme un cheval, tandis que ceux qui tombent en dessous de ce seuil sont appelés poneys.

'La taille d'un cheval ou d'un poney déterminera toujours si l'animal est ou non un cheval ou un poney, quel que soit le nom de sa race ou les normes stéréotypées', Emily Thomas, assistante du musée au Musée international du cheval de Lexington , Kentucky, raconte Trini Radio dans un e-mail.

Ce hongre Morgan à 16 mains est bien au-dessus de la taille minimale du cheval. Courtoisie de Kerry Wolfe

Mais malgré la distinction de hauteur stricte, la façon dont les gens se réfèrent à certains chevaux et poneys est un peu fluide. C'est là que la sémantique peut devenir plus boueuse qu'un enclos de printemps. Prenez le cheval arabe, par exemple : selon l'Arabian Horse Association, la taille standard de cette race élégante varie de 14,1 à 15,1 mains, certains individus se situant en dessous ou au-dessus de la moyenne [PDF]. Cela signifie que certains chevaux arabes sont de la taille d'un poney, même s'ils sont souvent encore appelés chevaux. Et puis il y a le poney du Connemara, qui est encore largement considéré comme un poney même si sa taille moyenne oscille entre 13 et 15 aiguilles.

Les chevaux miniatures sont l'exemple le plus déroutant. L'American Miniature Horse Association n'enregistre que les minis mesurant 34 pouces (la race est si petite qu'ils sont mesurés en pouces plutôt qu'en mains) ou moins. Pourtant, malgré leurs proportions minuscules, ces minuscules équidés sont toujours appelésles chevauxplutôt queponeys. C'est parce que, commeCheval illustrérapports, la conformation d'une race peut également influencer si nous considérons quelque chose comme un cheval ou un poney. Les Minis étaient essentiellement conçues pour ressembler à leurs homologues beaucoup plus grandes, juste considérablement plus petites, comme si elles avaient été rétrécies dans le séchoir évolutif.



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Malgré la différence de taille, les deux équidés de cette image sont communément appelés chevaux.Abramova_Kseniya/iStock via Getty Images Plus

La tradition peut également jouer un rôle dans le fait qu'un animal soit appelé unchevalou unponey. Le cheval islandais mesure en moyenne de 13 à 14 mains et est plus costaud. Mais les éleveurs et les registres appellent toujours les chevaux nordiques à crinière épaisse. On dit que ce n'est pas seulement à cause de la force et de la capacité de charge des animaux, mais aussi parce que la race vieille de plusieurs siècles de l'ère viking a toujours été appelée cheval. Comme l'écrit Élise Rousseau dansLes chevaux du monde, le concept d'un poney dans les endroits avec des races plus courtes n'existe pas du tout; les équidés dans ces zones, peu importe leur taille, sont simplement appelésles chevaux.

La tradition est aussi la raison pour laquelle toutes les montures de polo sont appeléesponeys. CommeLe journal du cavalierrapports, le poney Manipuri de l'Inde était considéré comme la race de polo d'origine. Mais aujourd'hui, une variété de races de chevaux sont utilisées dans le sport, bien que toutes les montures de polo, quels que soient leur taille ou leur type, sont toujours appeléesponeys.

Fondamentalement, faire la différence entre quand appeler quelque chose unchevalou unponeypeut être aussi délicat que d'en nommer un. Une chose qu'un poney n'est pas, cependant, c'est un bébé cheval - ce serait unpoulain. Une personne peut appeler son cheval unponeyde la même manière, le propriétaire d'un chien adulte peut désigner son chien comme unchiot, mais c'est un terme d'affection plutôt qu'une reconnaissance d'âge.

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