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Quelle est la différence entre un opossum et un opossum ?

Au milieu du XVIIe siècle, une créature aux proportions curieuses a été capturée en Virginie et amenée à la Royal Society de Londres pour observation. L'animal à fourrure avait un museau pointu, des dents pointues et, le plus remarquable, une poche dans son ventre. Ne sachant pas comment le décrire autrement, ceux qui l'ont vu l'ont décrit comme un croisement entre un renard et un singe.

Cet animal bizarre s'est avéré être le seul marsupial originaire des États-Unis et du Canada. Maintenant, nous les connaissons commeopossums- dérivé du mot algonquinaposoum, signifiant « chien blanc » ou « bête blanche ». (Malgré la nomenclature à consonance vicieuse, les opossums sont rarement dangereux. Ils sont en fait une aubaine pour les jardiniers car ils mangent des parasites comme les coléoptères et les limaces, et aident également à contrôler les populations de tiques.)

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Alors, où est-ce queopossumss'intégrer dans ce récit? Vous pouvez parfois considérer l'animal au nez rose qui trottait le long de la route comme unopossum, qui est une version tronquée acceptable deopossum. Cependant, le mot sans leou alorsfait référence à quelque chose de très différent en dehors de l'Amérique du Nord.

Pendant queopossumest parfois synonyme deopossum, il peut également faire référence à une espèce complètement différente qui vit en Nouvelle-Guinée, en Australie, en Indonésie et ailleurs dans le Pacifique. Bien que les opossums et les opossums aient beaucoup en commun, y compris le fait qu'ils soient des marsupiaux nocturnes, omnivores et arboricoles, connus pour faire le mort ou « jouer aux opossums », lorsqu'ils sont menacés, ils ont l'air très différents. Voici à quoi ressemble un opossum à queue de brosse australien (alors que la photo ci-dessus est l'opossum le plus familier):

iStock.com/DerekJWalker

Quant à la prononciation, c'est une idée fausse commune que la premièreou alorsdansopossumest silencieuse. Merriam-Webster, Grammarly et Dictionary.com notent tous que le mot est prononcéeuh-je, avec la première voyelle exprimée. Cependant, si vous optez pour la version abrégée,opossum, alors c'est bien d'omettre leou alorssonner. À moins que vous ne parliez avec un Australien, il est probable que vous serez compris de toute façon.



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