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Quelle est la différence entre un lapin et un lièvre ?

Hippity, Hoppity, Pâques approche, tout comme le lapin de Pâques éponyme. Mais en plus d'être une créature magique qui porte des bonbons, qu'est-ce que Peter Cottontail exactement : un lapin, un lapin ou un lièvre ? Ou sont-ils tous des synonymes du même animal adorable ?

Au cas où vous auriez confondu vos mammifères moelleux à longues oreilles, nous avons parcouru le terrier du lapin pour remettre les pendules à l'heure. Bien que les lapins et les lièvres appartiennent à la même famille grignotante, appeléeLéporidés- ce sont des espèces entièrement différentes avec des caractéristiques uniques. Ce serait comme comparer des moutons et des chèvres, a déclaré le généticien Steven Lukefahr de la Texas A&M UniversityNational Geographic.

Si vous ne savez pas quel animal a sauté et s'est servi des friandises dans votre potager, regardez de plus près ses oreilles. En général, les lièvres ont des oreilles plus longues et un corps plus gros que les lapins. Les lapins ont également tendance à être des créatures plus sociales, tandis que les lièvres préfèrent rester seuls.

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Quant aux bébés animaux, ils portent également des noms différents. Les bébés lièvres sont appelés leviers, tandis que les lapins nouveau-nés sont appelés chatons ou kits. Alors, où exactement les lapins s'intègrent-ils dans ce récit? À l'origine, le mot lapin était utilisé comme terme d'affection pour une jeune fille, mais sa signification a évolué au fil du temps. Le lapin est maintenant une façon mignonne et enfantine de désigner à la fois les lapins et les lièvres, bien qu'il soit plus communément associé aux lapins de nos jours. Cela dit, le lapin de Pâques est généralement représenté comme un lapin, mais on pense que la tradition provient d'immigrants allemands qui ont apporté leur légende d'un lièvre pondeur appelé «Osterhase» en Amérique.

Dans d'autres nouvelles animales ambiguës, le cas de Bugs Bunny est un peu plus compliqué. Selon le scientifique et YouTuber Nick Uhas, les longues oreilles du personnage, sa vitesse rapide et sa nature solitaire semblent suggérer qu'il est un lièvre. Cependant, dans le dessin animé, Bugs est montré en train de creuser sous terre, ce qui ne correspond pas au fait que les lièvres, contrairement à la plupart des lapins, vivent au-dessus du sol. 'Nous pouvons conclure que Bugs peut être un lapin avec un comportement de lièvre ou un lièvre avec des habitudes de nidification de lapin', explique Uhas.

La conversation devient encore plus confuse lorsque vous jetez des lièvres dans le mélange, qui ne sont pas du tout des lapins. Les Jackrabbits sont diverses espèces de gros lièvres originaires de l'ouest de l'Amérique du Nord; le nom lui-même est une version abrégée de « lapin idiot », qui fait référence au fait que les oreilles de l'animal ressemblent un peu à celles d'un âne.

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Connor Mah, Flickr // CC BY-SA 2.0

Comme Mark Twain l'a écrit une fois à propos de la créature, 'Il est comme n'importe quel autre lapin, sauf qu'il est d'un tiers à deux fois plus grand, a des pattes plus longues par rapport à sa taille et a les oreilles les plus absurdes qui aient jamais été monté sur n'importe quelle créature sauf le crétin.' (Fait amusant : les oreilles extra-longues des lièvres à queue noire les aident à rester au frais dans le désert. Les vaisseaux sanguins de leurs oreilles s'agrandissent lorsqu'il fait chaud, ce qui fait couler le sang dans leurs oreilles et débarrasse leur corps de l'excès de chaleur.)

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Les lapins, les lièvres et les lièvres ont tous une chose en commun : ils adorent une bonne salade. Donc, si vous rencontrez l'une de ces créatures sautillantes, donnez-leur de l'herbe ou des mauvaises herbes et évitez les carottes. Bugs Bunny a peut-être adoré le légume orange, mais la plupart des lièvres et des lapins préfèrent les légumes-feuilles.

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