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Quelle est la différence entre un routeur et un modem ?

Malgré son utilisation quotidienne, Internet reste un mystère pour bon nombre de ses utilisateurs. Si on vous demande d'expliquer comment fonctionne votre connexion Internet à domicile, vous pouvez commencer par votre routeur et votre modem. Les deux appareils sont essentiels à la configuration d'un réseau sans fil, mais ils remplissent des fonctions distinctes. Voici les principales différences entre les deux éléments matériels qui font fonctionner Internet à domicile.

Qu'est-ce qu'un modem ?

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Le modem est la passerelle de votre maison vers le World Wide Web. Il s'agit souvent d'une boîte fine avec une rangée d'icônes LED sur le devant qui vous indiquent si elle est allumée et connectée à Internet. Le nom est l'abréviation de modulateur-démodulateur, une expression héritée de l'époque de l'accès à distance lorsque les modems fonctionnaient en modulant les signaux téléphoniques en fréquences pouvant envoyer des informations numériques.

Aujourd'hui, la plupart des modems utilisent des connexions à large bande comme le câble ou le satellite pour transmettre des données. Il existe différents types de modems conçus pour s'adapter à différentes connexions. Si votre fournisseur d'accès Internet (FAI) utilise Internet par câble ou fibre, vous devrez brancher un câble à l'arrière de votre modem, et si vous utilisez toujours une ligne d'abonné numérique (DSL), vous devrez brancher un ligne téléphonique.

Qu'est-ce qu'un routeur ?

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Vous pouvez vous connecter à Internet avec un simple modem tant que cela ne vous dérange pas de brancher votre appareil directement sur le port Ethernet. Mais si vous souhaitez fournir Internet à tous les ordinateurs portables, ordinateurs de bureau et smartphones de votre maison en même temps, vous aurez besoin d'un routeur.

Les routeurs reposent généralement à plat et ont des antennes qui en dépassent. Le routeur se connecte à votre modem via un câble Ethernet et agit comme un conduit entre l'Internet direct et votre réseau domestique. Après avoir connecté vos appareils, le routeur « achemine » le trafic réseau de votre modem, soit via des câbles Ethernet, soit sans fil via le Wi-Fi (c'est à cela que servent les antennes). Le routeur fonctionne également dans l'autre sens en acheminant les données envoyées depuis votre ordinateur vers le Web.

Pourquoi connaître la différence est important

Lorsqu'ils sont assis au même endroit dans votre maison depuis des années, il est facile de penser que votre routeur et votre modem sont fondamentalement la même chose. Mais cela vaut la peine de connaître la différence, surtout si vous vous souciez d'améliorer votre connexion Internet. Maintenant que vous savez que le routeur est ce qui dirige les signaux Wi-Fi, vous pouvez booster votre réseau domestique en le plaçant dans un emplacement central loin des appareils électroniques. Et tant que cela n'interfère pas avec le routeur, n'hésitez pas à cacher votre modem derrière une plante d'intérieur.

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