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Quelle est la différence entre les ignames et les patates douces ?

À l'occasion de l'Action de grâce, les familles de tout le pays profiteront d'un repas traditionnel composé de dinde, de farce et de patates douces... ou sont-ils des ignames ? Les discussions sur le nom propre des féculents à l'orange sur votre table peuvent être plus animées que les arguments sur les garnitures de guimauves. Mais il existe un moyen simple de faire la différence entre les patates douces et les ignames : si vous avez acheté le tubercule dans une épicerie américaine typique, il s'agit probablement d'une patate douce.

Alors qu'est-ce qu'une patate douce ?

Patate douceetpatate doucene sont pas seulement des noms différents pour la même chose : les deux produits appartiennent à leurs propres catégories botaniques distinctes. Les patates douces font partie de la famille de la gloire du matin. Les pommes de terre ordinaires comme les roussettes, quant à elles, sont considérées comme faisant partie de la famille des solanacées, ce qui signifie que les patates douces ne sont pas du tout des pommes de terre.

Presque tous les aliments que la plupart des Américains considèrent comme des ignames sont en fait des patates douces. Le légume-racine a généralement une peau brune ou rougeâtre avec un intérieur féculent qui est orange (bien qu'il puisse aussi être blanc ou violet). Il est vendu dans la plupart des supermarchés du pays et utilisé pour faire des frites de patates douces, une tarte aux patates douces et la casserole de patates douces que vous avez à Thanksgiving.

Alors qu'est-ce qu'une igname ?

Les ignames.
bonchan/iStock via Getty Images

Les ignames sont une toute autre bête. Ils sont plus étroitement liés aux lis et aux graminées et poussent principalement dans les environnements tropicaux. La peau est plus rugueuse et ressemble à de l'écorce que ce que vous verriez sur une patate douce, et l'intérieur est généralement blanc ou jaunâtre, pas orange.

Ils sont un ingrédient commun dans certaines régions d'Asie, d'Afrique et des Caraïbes. Parce que l'intérieur d'une igname est moins humide que l'intérieur d'une patate douce, ils nécessitent plus de graisse pour les rendre doux et crémeux. Ils sont également moins sucrés que leurs homologues orange. Dans de nombreuses régions des États-Unis, les ignames ne sont pas vendues en dehors des épiceries internationales.

D'où vient la confusion ?

Aussi patates douces.Kateryna Bibro/iStock via Getty Images

Donc, si les ignames et les patates douces sont deux légumes totalement différents qui n'ont pas l'air ou le goût si similaires, pourquoi leurs noms sont-ils utilisés de manière interchangeable aux États-Unis ? Vous pouvez blâmer l'industrie alimentaire. Pendant des années, les patates douces « fermes », qui ont une peau brune et une chair blanchâtre, étaient les seules patates douces cultivées aux États-Unis. Au début du 20e siècle, les patates douces « douces », qui ont une peau rougeâtre et une chair orange foncé, sont entrées dans le scène. Les agriculteurs avaient besoin d'un moyen de distinguer les deux variétés, alors les patates douces sont devenuesignames.

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Près d'un siècle plus tard, le terme impropre ne montre aucun signe de disparition. De nombreux supermarchés américains appellent encore leurs patates douces à chair orangeignameset leurs blancspatates douces, même si les deux articles sont des patates douces. Mais ce n'est pas une règle stricte, et les magasins échangent souvent les noms et rendent les choses encore plus confuses pour les acheteurs. Ainsi, la prochaine fois que vous achèterez une recette qui demande des patates douces, apprenez à les identifier visuellement plutôt que par le nom sur l'étiquette.

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