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Quelle est l'origine de « Kilroy était ici » ?

Le lecteur Alec a écrit pour dire: «J'aimerais savoir que l'origine de Kilroy était ici, avec l'homme regardant par-dessus une clôture. J'ai vu cela dans toute l'Allemagne en tant que dépendance de l'armée en 1954. Est-ce que cela provient de la Seconde Guerre mondiale ?

Vous êtes peut-être tombé sur Kilroy. C'est un gentleman chauve (ou chauve) avec un gros nez, dessiné regardant par-dessus un mur. À côté de lui se trouve généralement la phrase « Kilroy était ici ». Il peut être trouvé partout dans le monde et est devenu viral bien avant l'apparition des médias sociaux ou d'Internet, trouvant son chemin à travers les théâtres de guerre avec les troupes américaines pendant la Seconde Guerre mondiale. (L'une de ses apparitions les plus audacieuses a peut-être eu lieu à la conférence de Potsdam en 1945. Pendant le sommet, Harry Truman, Winston Churchill et Joseph Staline avaient l'usage exclusif d'une salle de bain VIP. Un jour, Staline aurait utilisé les installations et en serait sorti exigeant savoir d'un de ses assistants qui était Kilroy, ayant trouvé le dessin sur l'un des murs.)

Cependant, Kilroy ne semble pas provenir entièrement des militaires américains. Un griffonnage similaire, connu sous le nom de M. Chad, a été griffonné dans toute la Grande-Bretagne comme un commentaire sur les pénuries et les rations pendant la guerre. Chad avait une apparence similaire à Kilroy, mais était accompagné d'un message différent : « Wot ? Pas de thé?' (ou tout autre produit qui manquait actuellement). Chad est antérieur à Kilroy de quelques années et a peut-être été créé par le caricaturiste britannique George Chatterton à la fin des années 1930.

D'après ce que l'on peut dire, à un moment donné pendant la guerre, les soldats américains ont emprunté l'image de M. Chad et l'ont mariée à leur propre nom et à leur propre phrase, 'Kilroy était ici'.

Si l'homme sur le dessin était une variante de M. Chad, alors d'où vient le nom Kilroy ? Tandis que leDictionnaire anglais d'oxfordécrit Kilroy comme une personne mythique, une douzaine de personnes réelles ont prétendu être l'homonyme du doodle en 1946, lorsque l'American Transit Association (ATA) a organisé un concours radio pour établir l'origine de l'expression. L'un d'eux était James J. Kilroy, qui travaillait au chantier naval Bethlehem Steel à Quincy, Massachusetts pendant la guerre, inspectant le travail effectué par d'autres sur les chars et les coques des navires de guerre.

Comme Kilroy l'a expliqué à l'ATA :

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J'ai commencé mon nouveau travail avec enthousiasme, inspectant soigneusement chaque fond intérieur et chaque réservoir avant d'émettre un contrat. J'ai été très contrarié de découvrir que pratiquement tous les chefs de test [le chef d'une équipe de travail] que j'ai rencontrés voulaient que je descende et examine son travail avec lui, et, quand je lui ai expliqué que j'avais déjà vérifié le travail et que je pouvais ne pas perdre le temps de ramper à nouveau dans l'un de ces réservoirs, il m'accuserait de ne pas avoir examiné le travail.



J'en avais marre d'être accusé de ne pas avoir regardé les travaux et un jour, alors que je traversais le trou d'homme d'un réservoir que je venais d'examiner, j'ai marqué avec colère avec un crayon jaune sur le débardeur, là où le testeur pouvait le voir, ' Kilroy était ici.'

Le lendemain, un chef de gang test s'est approché de moi avec un sourire sur le visage et m'a dit : « Je vois que vous avez examiné mon travail. » J'ai hoché la tête en signe d'accord.

Kilroy a fourni à l'ATA des déclarations corroborantes d'hommes avec qui il travaillait au chantier naval, et a déclaré qu'il supposait que les travailleurs du chantier naval qui avaient vu sa marque puis s'étaient joints à l'armée avaient pris la phrase avec eux et avaient commencé à l'écrire en Europe.

Il a remporté le concours et le grand prix, un tramway pleine grandeur. Quelques jours seulement avant Noël, la voiture de 12 tonnes a été livrée au domicile de Kilroy à Halifax, MA, où elle était attachée à la maison et utilisée comme espace de vie pour six de ses neuf enfants.