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Quelle est l'origine des fêtes de l'éléphant blanc ?


En Nouvelle-Angleterre, cela s'appelle souvent un 'Yankee Swap'. Dans le Sud, c'est le 'Dirty Santa'. Mais dans la majeure partie de l'Amérique du Nord, le jeu de société où les participants échangent (et volent) des cadeaux est connu sous le nom d'échange de cadeaux d'éléphant blanc.

Le termeéléphant blanca été utilisé depuis au moins les années 1800 pour désigner un cadeau moins que souhaitable. 'Selon la légende, la tradition des cadeaux d'éléphants blancs a commencé il y a longtemps lorsque le roi du Siam - aujourd'hui la Thaïlande - a offert un véritable éléphant blanc à quelqu'un qu'il n'aimait pas', a déclaré à Trini Radio Evan Mendelsohn, co-fondateur de la société de vêtements de vacances Tipsy Elves. . « Ces éléphants rares coûtaient assez cher à entretenir. L'éléphant blanc était également un symbole respecté dans les cultures thaïlandaise et bouddhiste, vous ne pouviez donc pas le réoffrir ou le mettre au travail.

Selon un article de 1873 deLe New York Times, l'éléphant blanc, impossible à éliminer, mais trop coûteux à entretenir, représenterait une charge financière énorme, appauvrissant le bénéficiaire.

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Mais la légende n'a aucun fondement en fait, écrit Ross Bullen, professeur d'arts libéraux à l'Université OCAD de Toronto [PDF]. Il cite l'historienne thaïlandaise Rita Ringis : « [Aucun] monarque siamois n'a jamais considéré les éléphants blancs comme une « charge » ni les a donnés. Dans la tradition bouddhiste, les éléphants blancs étaient un signe de statut et de bonne fortune.

La notion de 'swap parties' a commencé à prendre de l'ampleur vers 1901, lorsque Kentucky'sHéraut de Hartforda publié un article décrivant un échange de cadeaux avec « quatre ou cinq petits paquets, emballés de manière à ce que personne d'autre ne puisse en soupçonner le contenu ». Les premières descriptions des parties d'échange recommandaient aux joueurs d'apporter les cadeaux les plus absurdes possibles, de terminer le jeu en distribuant des prix pour la 'meilleure affaire' et la 'pire affaire' (le destinataire du pire cadeau serait tenu de raconter une histoire, de chanter une chanson , ou divertir le groupe).

Le termefête des éléphants blancsest apparu pour la première fois dans une blague publiée en 1907 dans le Nebraska'sLe Journal de Colomb, selon le blogueur Peter Jensen Brown. 'Une chose choquante s'est produite dans l'une de nos villes voisines', commence la blague. 'L'une des femmes de la société populaire a annoncé une' fête des éléphants blancs '. Chaque invitée devait apporter quelque chose dont elle ne pouvait trouver aucune utilité et pourtant trop belle pour être jetée... Neuf des 11 femmes invitées ont amené leur mari.'

leéléphant blancblague a ensuite été publiée dans des journaux à travers les États-Unis, l'équivalent de 1907 de devenir viral. En 1908, les pages de la société dans les journaux ont commencé à publier des avis pour de véritables fêtes d'éléphants blancs, où les participants étaient encouragés à faire des cadeaux d'objets dont ils voulaient se débarrasser.



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Les échanges de cadeaux d'éléphants blancs sont restés relativement inchangés depuis lors, bien que les règles diffèrent d'un endroit à l'autre. Vous voulez organiser votre propre fête des éléphants blancs ? Trouvez les règles sur le site officiel de l'éléphant blanc et consultez notre liste d'idées cadeaux amusantes.

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