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Quelle est l'origine du mot « Mec » ?

Depuis quelque temps déjà, nous connaissons les grandes lignes de l'histoire de « mec ». Le mot a été utilisé pour la première fois à la fin des années 1800 comme un terme de moquerie pour les jeunes hommes trop soucieux de suivre les dernières modes. Plus tard, il est devenu synonyme de citadins désemparés (qui vont dans des ranchs de mecs) avant de se transformer en notre label décontracté polyvalent pour un gars. Ce que nous ne savions pas, c'était pourquoi le mot mec avait été choisi en premier lieu.

Maintenant, nous avons enfin la réponse. En 2013, Allan Metcalf (qui a écrit le livre sur « OK ») a déclaré dansLa Chronique de l'Enseignement Supérieurqu'un projet de recherche « mec » massif d'une décennie a finalement donné des résultats convaincants.

Le projet appartient à Barry Popik et Gerald Cohen, décrits par Metcalf comme des « googleurs avant Google ». Avec l'aide d'autres collègues, ils ont passé au peigne fin les périodiques du XIXe siècle pendant des années, amassant lentement la plus grande collection de citations de mecs au monde. Le dernier numéro du journal de Cohen,Commentaires sur l'étymologie,présente, en 129 pages, le récit le plus solidement soutenu à ce jour des premiers jours de mec.

Alors d'où vient le mec ? Les preuves indiquent «doodle», comme dans «Yankee Doodle Dandy». C'est le gars qui, comme le dit la chanson, 'a mis une plume dans sa casquette et l'a appelé macaroni'. 'Macaroni' est devenu un terme pour un dandy au 18ème siècle après que de jeunes hommes britanniques soient revenus de leurs aventures sur le continent européen avec des vêtements et des manières exagérées de haute couture (avec un goût pour un plat italien exotique appelé 'macaroni'). Le mieux qu'un colon grossier et inculte puisse faire s'il veut les imiter est de mettre une plume dans sa casquette.

nom du premier livre de harry potter

'Pour une raison quelconque', dit Metcalf, 'au début de 1883, cela a inspiré quelqu'un à appeler les jeunes hommes gâteux de New York' doods ', l'orthographe alternative 'dudes' devenant bientôt la norme. Certaines des premières descriptions moqueuses de ces mecs semblent terriblement familières aujourd'hui : 'Une moustache faible, une cigarette, un gilet à treize boutons/Un chapeau à bord frisé—un minaret—deux chaînes de montre traversent la poitrine.' Oui, ça sonne comme un hipster. Mais ce mot est devenu si périmé. Nous devrions tous revenir à « dood », ou peut-être même « doodle ».

Voir l'article pour des descriptions amusantes de 1883 de mecs.