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Quelle est cette chose qui pend au visage d'une dinde ?

Cette chose s'appelle unsnood. Et il est là pour faire savoir aux autres dindes que son propriétaire est un gros problème.

Lorsqu'un dindon mâle—connu sous le nom deà M- veut s'accoupler, il fait face à deux obstacles. L'un est ses partenaires potentiels, les dindes femelles (a.k.a.les poules). Dans le domaine de l'accouplement des dindes, les poules ont le pouvoir de choisir et les toms doivent attirer l'attention d'une poule et gagner l'opportunité de se reproduire. À la saison des amours, un tom se pavanera, engloutira, gonflera sa poitrine, déploiera sa queue et traînera ses ailes pour attirer les poules, qui choisiront ensuite avec lequel des toms ils s'accoupleront.

Le deuxième problème pour un tom en quête d'amour, ce sont les autres toms du coin. Ils sont tous en compétition pour le même nombre limité de poules. Parfois, une bonne démonstration d'accouplement ne suffit pas pour gagner un partenaire, et les toms s'attaqueront et se battront pour obtenir une poule.

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C'est là que le snood entre en jeu. Ce morceau de chair qui pend à l'air maladroit aide un tom à la fois avec les poules exigeantes et avec la concurrence des mâles rivaux. Avoir un long snood signifie presque toujours qu'une poule voudra s'accoupler avec lui et qu'un autre tom reculera d'un combat.

Les mecs et leurs snoods

Lorsque deux toms essaient d'établir leur domination, ils se mesurent l'un l'autre. Alors soit ils se battront, soit l'un d'eux fuira.

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À la fin des années 1990, le Dr Richard Buchholz, un comportementaliste animalier qui se concentre sur les dindes, a voulu déterminer quelles caractéristiques, le cas échéant, d'un dindon pouvaient prédire comment ils se débrouillaient dans les combats de domination. Autrement dit, les plus grosses dindes avaient-elles tendance à gagner plus de bagarres ? Est-ce que les plus âgés ? Il voulait également voir si les dindes utilisaient l'un de ces indices prédictifs pour se mesurer les unes les autres. Il a examiné diverses caractéristiques des toms dominants qui se battent et gagnent, et les a comparées à celles des toms subordonnés qui perdent des combats ou les fuient. De toutes les caractéristiques qu'il a examinées, seule la «longueur détendue du snood» semblait être un prédicteur fiable de la façon dont un tom se comporterait dans un combat oiseau contre oiseau. Les mâles dominants, ceux qui gagnaient des combats et avaient un partenaire de choix, avaient des avançons plus longs.

Dans cet esprit, Buchholz a examiné comment les toms réagissaient aux autres toms avec des snoods de différentes tailles. Les oiseaux avaient tendance à éviter la confrontation avec d'autres mâles avec des avançons plus longs et ne se nourrissaient même pas près d'eux. Un gros snood, cela suggère, dit aux autres dindes qu'il s'agit d'un tom avec lequel vous ne voulez pas vous emmêler. Buchholz a noté que la longueur du snood est en corrélation avec l'âge, la masse corporelle et la testostérone. Ainsi, pour les concurrents, le snood pourrait être un bon indicateur de l'agressivité, de l'âge / de l'expérience, de la taille, de l'état général et de la capacité de combat d'un tom.



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Dans le snood par amour

Une fois que les mâles ont déterminé qui va avoir une chance de s'accoupler, le choix final revient à la poule. Alors que l'affichage d'accouplement est le principal attrait pour obtenir une poule pour le vérifier, le snood d'un tom l'aide à nouveau ici.

Comme pour les autres mâles, le snood d'un tom transmet beaucoup d'informations à une femelle évaluant des partenaires potentiels - il indique son âge et sa taille, et dit même quelque chose sur sa santé. Dans une autre étude, Buchholz a découvert que les toms plus longs portaient moins de parasites. Si une poule voulait choisir un partenaire avec de bons gènes qui pourraient aider sa progéniture à grandir, à vivre longtemps et à éviter les parasites, le snood d'un tom est une bonne publicité pour ses gènes. Dans cette étude, les poules ont montré une nette préférence pour les toms avec des avançons plus longs. Dans une autre expérience des années plus tard, Buchholz a découvert que les poules en bonne santé montraient à nouveau une forte préférence pour les longs avançons et que les poules avec leurs propres problèmes de parasites étaient moins pointilleuses sur la longueur des avançons et recherchaient plus de partenaires potentiels - peut-être, pense Buchholz, parce que les poules ont reconnu leur propre susceptibilité à l'infection et étaient disposés à consacrer plus de temps à la recherche d'un tom avec des gènes de résistance aux parasites qui compléteraient les leurs, mais ont tout de même montré une certaine préférence pour les plus longs.

Alors qu'un avançon peut nous sembler maladroit, pour une dinde, il fait partie intégrante du jeu d'accouplement, signalant aux autres toms qu'ils devraient se retirer et faisant savoir aux poules qu'il a ce qu'ils recherchent.

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