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Quelle est la différence entre les sauterelles et les criquets ?

Il y a quelque chose qui grouille au Nouveau-Mexique. L'infestation est si épaisse que des nuages ​​d'insectes apparaissent sur le radar comme de vrais nuages.


'C'est une nuisance pour les gens parce qu'ils volent dans le visage des gens en marchant, en courant et en faisant du vélo', a déclaré à ABC News John R. Garlisch, agent de vulgarisation au Bernalillo County Cooperative Extension Service. 'Ils sautent dans les maisons et les garages des gens, ils éclaboussent le pare-brise et le gril de la voiture en conduisant, et ils mangeront les plantes des gens.'

Alors quels sont-ils ? Eh bien, les médias les appellent sauterelles, mais si elles pullulent, cela en fait-il des sauterelles ? UNENew York Timesarticle d'un événement similaire l'année dernière est allé jusqu'à dire que les sauterellesdevenircriquets simplement par essaimage.

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Dans un article de 2010 sur les criquets qui a été publié dans leEncyclopédie du comportement animal, Alexandre Vsevolo Latchininsky, entomologiste de vulgarisation pour l'État du Wyoming, explique que « tous les criquets sont des sauterelles, mais tous les sauterelles ne sont pas des criquets ». Il définit les criquets comme des « sauterelles à cornes courtes (Orthoptera :Acrididae), se distinguant par leur polymorphisme comportemental, physiologique et phénotypique dépendant de la densité.'

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La mutabilité phénotypique fait référence au fait que pour certaines sous-espèces de criquets, les différentes étapes de la vie sont marquées par des couleurs et même des formes corporelles différentes. Cependant, c'est l'aspect comportemental - le regroupement de masse - qui est le plus notable. L'acte d'essaimer, ou présenter une soi-disant «phase grégaire», est la caractéristique la plus évidente qui identifie une sous-espèce de sauterelle comme un criquet.



Latchininsky explique dans son article que 'sur plus de 12 000 espèces de sauterelles décrites dans le monde, une douzaine seulement présentent des différences comportementales et/ou morphologiques prononcées entre les phases des nymphes et des adultes, et devraient être considérées comme des criquets'. Et en fait, la tendance à essaimer ensemble est un phénomène relativement récent dans l'évolution des sauterelles.

Cependant, ce que nous avons au Nouveau-Mexique est ununeessaimage caractéristique des membres de laAcrididaefamille, qui sont les membres non grouillants de la désignation des sauterelles. Latchininsky raconteMental Flossque cela s'est produit environ une douzaine de fois dans l'histoire de l'évolution. Cependant, il prévient que « ces rassemblements occasionnels ne signifient pas que ces sauterelles sont des criquets ! Il n'y a qu'une douzaine d'espèces de criquets véritables chez lesquels l'augmentation de la densité provoque des changements de comportement suivis de changements physiologiques, morphologiques et autres phénotypes.' Sur la base de facteurs atténuants – la saison de la mousson de l'année dernière couplée à un hiver sec – ce phénomène actuel semble être un cas de trop grand nombre de sauterelles dans trop peu d'espace par opposition à une propension à essaimer.

Pourtant, Latchininsky spécule que cela « pourrait être un premier pas évolutif vers que cette espèce devienne un criquet dans un avenir lointain ».