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Quand les lecteurs sanguinaires de Batman ont voté pour tuer Robin

Denny O'Neil n'arrêtait pas de penser à Larry le homard. O'Neil, qui a été rédacteur en chef du groupeHomme chauve-sourisfamille de titres de bandes dessinées pour DC Comics dans les années 1980, était à la retraite d'un écrivain dans le nord de l'État de New York en 1988 lorsque lui et d'autres membres du personnel ont commencé à discuter de la meilleure façon de répondre à la dissidence croissante des lecteurs avec l'incarnation actuelle de Robin. Le plus récent acolyte de Batman, un gamin des rues nommé Jason Todd, était maussade et de mauvaise humeur, un contraste frappant avec l'énergie joyeuse de l'ancien pupille Dick Grayson. Les fans l'ont appelé pleurnichard et pétulant. Des mesures devaient être prises.

Au cours de la conversation, O'Neil s'est soudainement souvenu d'un sketch de 1982 deSaturday Night Livedans lequel l'acteur Eddie Murphy a menacé de faire bouillir un homard nommé Larry à l'antenne à moins que les téléspectateurs n'appellent et demandent la clémence. Ou, leur a dit Murphy, ils pouvaient composer un numéro 900 distinct pour voter pour sa mort. La semaine suivante, Murphy a annoncé que le homard avait obtenu un sursis à exécution. Il l'a mangé quand même.

O'Neil s'est demandé si le même gimmick pouvait être appliqué aux bandes dessinées. Si les fans détestaient tellement Robin, pensa O'Neil, alors ils devraient peut-être se sentir coupables de l'avoir tué.

La mort dans la bande dessinée n'était pas nouvelle. Aux prises avec des décennies de continuité et risquant de se répéter, les auteurs de bandes dessinées se tournent souvent vers la tragédie pour bousculer le statu quo. Les couvertures de bandes dessinées des années 1950 – l'appât à clics de leur temps – faisaient souvent allusion à une disparition à l'intérieur, bien qu'il s'agisse généralement d'un cas de mauvaise direction. En 1973, Marvel a permis à la petite amie de Spider-Man, Gwen Stacy, de s'effondrer lors d'une bagarre avec le Bouffon Vert. (Dans le prochain numéro, le gobelin, alias Norman Osborn, a rencontréle sienfabricant.) Dans les années 1980, une itération de Captain Marvel a succombé à la plus humaine des faiblesses : le cancer.

DC avait également enrôlé le Grim Reaper, tuant Flash et Supergirl lors de leur 1986Crise sur des terres infiniescrossover qui a tenté de démêler les délais déroutants de l'éditeur.

C'était la table rase deCrise sur des terres infiniescela a permis à O'Neil d'améliorer l'histoire d'origine de Jason Todd. Introduit à l'origine enHomme chauve-souris#357 (1983) en tant que trapéziste dont les parents sont morts, le passé de Todd était une copie conforme virtuelle de celui de Dick Grayson, qui était apparu pour la première fois sous le nom de Robin en 1940. Après plus de 40 ans en tant qu'acolyte du Dark Knight, Grayson est venu dans le sien et a adopté le manteau de Nightwing, un autre joueur de l'univers DC. Ce qui a laissé une place pour un nouveau Robin. Entre Todd qui, sous la supervision d'O'Neil, a été découvert pour la première fois en train d'essayer de libérer une roue de la Batmobile. Impressionné par le courage de l'enfant, Batman l'a enrôlé pour démanteler un réseau de crimes contre les enfants. Après un peu de formation de super-héros, il est devenu un acolyte officiel costumé.

DC Comics

Jim Starlin, qui s'était récemment engagé comme scénariste pour leHomme chauve-souristitre – et qui avait tué Captain Marvel pour Marvel – n'avait jamais particulièrement aimé une version de Robin; il préférait dépeindre Batman comme un solitaire troublé. Alors que Starlin avait plaidé en faveur de la disparition de Robin dès 1984, cette dernière itération le choquait particulièrement, car Todd ignorait souvent les ordres et ruminait sans cesse. Lorsque DC a lancé l'idée qu'un de leurs personnages contracte le VIH, c'est Starlin qui a suggéré à plusieurs reprises de donner le virus à Robin.

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L'éditeur n'a pas opté pour cela, mais l'idée d'O'Neil de demander aux lecteurs de voter eux-mêmes a gagné dynamique au sein de l'entreprise. Starlin n'avait pas besoin de convaincre et a tissé un complot en quatre numéros, 'Death in the Family', dans lequel Todd découvre que sa mère biologique est vivante et travaille en Éthiopie. Il voyage pour la voir, mais se rend compte qu'elle a été recrutée par le Joker pour vendre des fournitures médicales volées. Le seul choix de Todd est d'affronter le méchant emblématique, une épreuve de force qui le voit battu presque à mort avec un pied de biche et laissé mourir dans une explosion.

Une annonce à la fin du numéro a dit à bout de souffle aux lecteurs que le sort ultime de Robin était entre leurs mains. 'Robin mourra parce que le Joker veut se venger, mais vous pouvez l'empêcher avec un appel téléphonique', peut-on lire. Composer un numéro 900 a permis de voter pour sa survie ; en composer un autre aiderait à sceller son destin. Chaque appel coûte 50 centimes.

Les lignes n'ont été ouvertes que pendant une période de 36 heures les 16 et 17 septembre 1988. Environ 10 614 appels ont été reçus. Parmi ceux-ci, 5271 ont soutenu une seconde chance, tandis que 5343 ont jeté de la saleté sur le visage de Todd. Robin mourrait, exécuté par une marge de seulement 72 voix, bien que cela n'ait peut-être pas représenté 72 personnes. Au moins un militant anti-Robin a admis avoir appelé quatre fois pour cimenter la mort de l'acolyte.

DansHomme chauve-souris# 428, qui a frappé les stands en octobre, le chevalier noir trouve un Todd ensanglanté dans les décombres. (Deux fins avaient été préparées par Starlin et l'artiste Jim Aparo ; la conclusion gagnante était celle qui a été pressée à la presse.) Pour aggraver les choses, Batman découvre que le Joker a été nommé ambassadeur aux Nations Unies par l'ayatollah Khomeini et a maintenant immunité diplomatique.

Starlin a réalisé son souhait. La majorité des fans aussi. Mais DC n'était pas préparé à ce qui s'est passé ensuite.

Avec les médias grand public pas tout à fait à la mode que la mort n'est souvent pas une condition permanente dans les bandes dessinées, des centaines de gros titres qui tombent ont couru avec la nouvelle que l'acolyte éternel de Batman avait péri. « Saint corbillard, Batman ! » lis leÉtoile quotidienne de l'Arizona. Les appels de presse ont afflué dans les bureaux de DC. O'Neil a donné des interviews pendant trois jours d'affilée et a finalement été interrompu par un employé des relations publiques de DC inquiet qui craignait que toute l'attention se reflète mal sur l'entreprise.

Pour la plupart du public, les avis « Robin’s Dead » ont été scannés sans trop se soucier de la mort de Robin – c’était le distant Todd qui avait rencontré son créateur, pas le bien-aimé Dick Grayson. Le bras marketing de DC a été secoué, alors que des milliers de boîtes à lunch, de chemises et de jouets faisaient désormais office de mémoriaux pour l'acolyte décédé de Batman. (Pour le meilleur ou pour le pire, Robin ne faisait pas partie de Tim BurtonHomme chauve-souris, qui devait arriver dans les salles sept mois plus tard.) Starlin a déclaré plus tard, peut-être seulement en plaisantant à moitié, qu'O'Neil s'attribuait le mérite de l'idée jusqu'à ce que les dirigeants se fâchent, à quel point Starlin est devenu l'homme qui a tué le garçon merveilleux .

faits intéressants sur les rainettes aux yeux rouges

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Homme chauve-souris#428 et les autres numéros connectés ont été vendus, les numéros allant de 20 $ à 40 $ pièce sur le marché secondaire du collectionneur. DC utilisera plus tard le trope de la mort avec encore plus d'effet avec leur saga « Death of Superman » de 1993, vendant des millions d'exemplaires, certains d'entre eux portant un brassard noir pour un deuil approprié.

Superman est revenu, bien sûr. Todd aussi. Il a ensuite été révélé sous le nom de Red Hood, un ennemi de Batman qui devrait apparaître dans la série en streaming DC Universe.Titansaux côtés de Robin Dick Grayson original. Pourtant, la mort de Todd semblait donner à O'Neil une leçon sur l'attrait durable de la mythologie comique et la responsabilité qui l'accompagne.

'Cela m'a fait changer d'avis sur ce que je faisais dans la vie', a déclaré O'Neil. « J'ai réalisé que, non, je suis en charge du folklore post-moderne. Ces personnages existent depuis si longtemps et si omniprésents qu'ils sont notre équivalent moderne de Paul Bunyan et des figures mythiques des âges antérieurs.

Ce n'est pas parce que c'était l'idée d'O'Neil de laisser les fans décider du sort de Robin qu'il était en faveur de sa disparition. Pendant la brève fenêtre où les lignes téléphoniques étaient ouvertes, O'Neil a décroché son téléphone. Il a composé le numéro 900 pour le sauver.