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Quand Clint Eastwood a été élu maire de Carmel, Californie

Il a couru sur une plate-forme de crème glacée.

Le 8 avril 1986, Clint Eastwood a battu la titulaire Charlotte Townsend pour devenir maire de Carmel, une petite ville balnéaire de son État natal, la Californie. Avec seulement 4 500 habitants et un mile carré de terrain, la ville convenait parfaitement à l'acteur, qui ne professait aucune grande ambition de se présenter aux élections pour quelque chose de plus grand.

megamind 2: défenseur de la ville métropolitaine

Mais pourquoi Eastwood – à 55 ans, produisant toujours des films à succès plus de 30 ans après avoir commencé sa carrière d'acteur de cinéma – a-t-il choisi de se présenter ? En 1985, le conseil municipal de Carmel lui a fait part de ce qu'il prétendait être une quantité extraordinaire de chagrin concernant les projets d'ériger des immeubles de bureaux sur une propriété qu'il possédait dans les limites de la ville. Eastwood était si lésé qu'il a poursuivi le conseil et a obtenu un règlement à l'amiable; le règlement permettait l'autorisation de construire s'il utilisait plus de bois que de verre.

Carmel était depuis longtemps une ville vaccinée contre tout type de développement radical : il n'y avait même pas de panneaux de signalisation. (Tout le courrier était envoyé à un bureau de poste central.) Une loi de zonage de 1929, qui était toujours en vigueur, interdisait même la vente de cornets de crème glacée.

Eastwood a estimé que les résidents étaient divisés entre un dévouement à garder la zone modeste et ceux qui pensaient que de nouvelles affaires seraient économiquement avantageuses. Le 30 janvier 1986, quelques heures seulement avant la date limite, il a décidé de se présenter aux élections.

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Il a qualifié le maire Townsend de deux mandats de fonctionnaire « contentieux » et s'est engagé à apaiser les tensions entre les factions. Bien que sa célébrité en tant qu'artiste ait aidé, la ville s'est également sentie redevable envers lui d'avoir sauvé un sanctuaire animalier historique, le Mission Ranch, du rasage au bulldozer par les promoteurs de condos. Lorsque les autorités municipales n'ont pas pu le racheter, Eastwood a dépensé près de 5 millions de dollars de son propre argent pour le maintenir.



Incapable de susciter ce genre de sentiment, Townsend a déclaré qu'Eastwood, qui possédait une maison dans les limites de la ville, avait un numéro de téléphone non répertorié dans l'annuaire téléphonique, alors qu'elle prenait les appels des résidents à tout moment. (Eastwood a promis d'avoir un répondeur.)

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Le jour de l'élection, Eastwood a reçu 2166 voix contre 799 pour Townsend. Il a prêté serment la semaine suivante. L'hôtel de ville, un tout petit bien immobilier, a rapidement cédé la place à un club de femmes local pouvant accueillir 200 personnes pour ses réunions hebdomadaires du conseil municipal. Comme l'un de ses premiers actes au pouvoir, Eastwood a rejeté le conseil de planification qui avait opposé son veto à l'abrogation de l'interdiction de la crème glacée; les hommes, les femmes et les enfants pouvaient profiter des cônes et les propriétaires pouvaient les vendre.

Malgré la victoire écrasante, tout le monde n'était pas satisfait du nouveau rôle d'Eastwood. Le tourisme a nettement augmenté, avec des bagarres sur les quelques places de parking disponibles et une circulation qui a étouffé Ocean Avenue, la principale artère de la ville. Une boutique de cadeaux « Clintsville » a fait son apparition, ainsi qu'un Hyatt Regency voisin qui utilisait le slogan « Make My Stay ». Eastwood, selon les habitants, avait attiré des 'touristes de deux heures' dans leur hameau tranquille.

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Pourtant, la règle d'Eastwood s'est avérée productive. Au cours de sa première année en fonction, il a installé plus de toilettes publiques, ajouté plus d'escaliers menant à la plage et élargi l'offre de la bibliothèque locale. S'il tournait un film, il revenait aux réunions hebdomadaires du conseil. Eastwood a même écrit une chronique régulière dans le journal de la ville,Le Carmel Pomme de pin, et a utilisé un versement pour comparer le conseiller municipal James Wright à un «enfant gâté» pour ne pas s'être présenté aux réunions.

Eastwood n'a pas cherché à être réélu, déclarant aux journalistes en février 1988 qu'il estimait qu'il était temps de consacrer plus d'attention à ses enfants. Le salaire de 200 $ qu'il percevait chaque mois a été versé à un centre de jeunesse local.