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Quand les Américains ont-ils perdu leurs accents britanniques ?

Les lecteurs Nick et Riela ont tous deux écrit pour demander comment et quand les colons anglais en Amérique ont perdu leurs accents britanniques et comment les accents américains sont apparus.

Il existe de nombreux accents régionaux britanniques et américains en évolution, de sorte que les termes «accent britannique» et «accent américain» sont des simplifications grossières. Ce que beaucoup d'Américains considèrent comme «l'accent britannique» typique est ce qu'on appelle la prononciation standard reçue (RP), également connue sous le nom d'anglais de l'école publique ou anglais de la BBC. Ce que la plupart des gens considèrent comme un « accent américain », ou la plupart des Américains comme « sans accent », est l'accent général américain (GenAm), parfois appelé « accent de présentateur de nouvelles » ou « anglais réseau ». Parce qu'il s'agit d'un article de blog et non d'un livre, nous allons nous concentrer sur ces deux sons généraux pour l'instant et laisser les accents régionaux pour une autre fois.

Les colons anglais ont établi leur premier établissement permanent dans le Nouveau Monde à Jamestown, en Virginie, en 1607, ressemblant beaucoup à leurs compatriotes de chez eux. Au moment où nous avons eu des enregistrements d'Américains et de Britanniques environ trois siècles plus tard (le premier enregistrement audio d'une voix humaine a été réalisé en 1860), les sons de l'anglais parlé dans l'Ancien et le Nouveau Monde étaient très différents. Nous envisageons un écart silencieux d'environ 300 ans, nous ne pouvons donc pas dire exactementlorsqueLes Américains ont commencé à paraître sensiblement différents des Britanniques.

En ce qui concerne le « pourquoi », cependant, un facteur important dans la divergence des accents est le rhotacisme. L'accent général américain est rhotique et les locuteurs prononcent lerdans des mots tels quedifficile. L'accent britannique de type BBC n'est pas rhotique et les locuteurs ne prononcent pas ler, sortiedifficilesonnant plus commehah. Avant et pendant la Révolution américaine, les Anglais, tant en Angleterre que dans les colonies, parlaient pour la plupart avec un accent rhotique. Nous n'en savons pas beaucoup plus sur cet accent, cependant. Diverses affirmations sur les accents des Appalaches, des Outer Banks, de la région de Tidewater et de l'île de Tanger en Virginie, ressemblant à un accent anglais non corrompu de l'ère élisabéthaine, ont été qualifiées de mythes par les linguistes.

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Parlez de cette façon

Au tournant du XVIIIe et du XIXe siècle, peu de temps après la révolution, le discours non rhotique a pris son essor dans le sud de l'Angleterre, en particulier parmi les classes supérieures et moyennes supérieures. C'était un signifiant de classe et de statut. Cet accent chic a été standardisé en tant que prononciation reçue et largement enseigné par des professeurs de prononciation aux personnes qui voulaient apprendre à parler à la mode. Parce que l'accent de la prononciation reçue était régionalement « neutre » et facile à comprendre, il s'est répandu à travers l'Angleterre et l'empire par le biais des forces armées, de la fonction publique et, plus tard, de la BBC.

De l'autre côté de l'étang, de nombreux anciens colons ont également adopté et imité la prononciation reçue pour montrer leur statut. Cela s'est produit en particulier dans les villes portuaires qui avaient encore des liens commerciaux étroits avec l'Angleterre - Boston, Richmond, Charleston et Savannah. Depuis la côte sud-est, le son RP s'est répandu dans une grande partie du sud avec la culture et la richesse des plantations.

Après l'industrialisation et la guerre civile et jusqu'au 20e siècle, le pouvoir politique et économique est largement passé des villes portuaires et des régions cotonnières aux centres de fabrication du Mid-Atlantic et du Midwest - New York, Philadelphie, Pittsburgh, Cleveland, Chicago, Detroit, etc. L'élite britannique avait beaucoup moins d'influence culturelle et linguistique dans ces endroits, qui étaient principalement peuplés d'Écossais-Irlandais et d'autres colons du nord de la Grande-Bretagne, et l'anglais rhotique y était encore parlé. Alors que les industriels de ces villes devenaient les élites économiques et politiques autodidactes de l'ère industrielle, la prononciation reçue a perdu son statut et s'est éteinte aux États-Unis. comme RP l'avait fait en Grande-Bretagne.



Bien sûr, avec la vitesse à laquelle la langue change, un accent général américain est maintenant difficile à trouver dans une grande partie de cette région, avec New York, Philadelphie, Pittsburgh et Chicago développant leurs propres accents uniques, et GenAm est désormais considéré comme généralement confiné à un petit partie du Midwest.

Comme mentionné ci-dessus, il existe des exceptions régionales à ces sons américains et britanniques généraux. Certains des accents du sud-est de l'Angleterre, ainsi que les accents de l'Écosse et de l'Irlande, sont rhotiques. Certaines régions du sud-est américain, ainsi que Boston, ne sont pas rhotiques.