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Quand commence réellement une nouvelle décennie ?

Si vous avez été présent sur Internet et sur les réseaux sociaux en particulier au cours des dernières semaines, vous avez probablement remarqué que des gens se disputaient le début de la nouvelle décennie : le 1er janvier 2020 ou le 1er janvier 2021.

Culturellement, la plupart des gens s'accordent à dire que les décennies commencent par des années se terminant par zéro et se terminent par des années se terminant par neuf. Les années 70 se sont déroulées de 1970 à 1979, les années 80 de 1980 à 1989, et ainsi de suite. Mais une foule de gens dit que cette façon de penser est incorrecte. Parce qu'il n'y avait pas d'année 0, soutiennent-ils, il est plus exact de dire que les décennies commencent par des années se terminant par un et se terminent par des années se terminant par zéro.

Cet argument est basé sur le calendrier grégorien, qui est orienté autour de la naissance de Jésus-Christ. Au 6ème siècle, un abbé nommé Dionysius Exiguus a tenté de calculer l'année de naissance de Jésus. Nous savons maintenant que son calcul était incorrect, mais il est devenu la base des calendriers julien et grégorien. Selon TimeandDate.com, Dionysius a étiqueté l'année de naissance de Jésus avec le chiffre romain pour un (I). Environ 200 ans plus tard, un moine connu sous le nom de Saint Bède le Vénérable a terminé cinq livres d'histoire qui ont calculé les années avant la naissance du Christ. Mais Bede a enregistré la dernière année avant la naissance de Jésus comme 1 avant JC, ne laissant aucun espace pour un an 0. En fait, le concept de zéro n'a même pas atteint l'Europe avant au moins le 12ème siècle.

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Donc, techniquement, cela ne fait que 2019 ans que l'année déterminée par Dionysius était 1 après JC, et non 2020. Cela a conduit certaines organisations, comme le Farmers' Almanac et le United States Naval Observatory, à privilégier une décennie qui commence en 2021 et se termine en 2030.

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Ce n'est pas toute l'histoire, cependant. Andrew Novick, un ingénieur électricien qui travaille pour le National Institute of Standards and Technology, a déclaré à NPR qu'il s'agissait principalement d'un problème sémantique.

'La définition d'une décennie est en réalité de 10 ans seulement', a-t-il déclaré. Donc, 2020 à 2029 fonctionne aussi bien que 2021 à 2030. Mais parce que beaucoup de gens ont tendance à discuter des décennies en termes de culture, cela devient déroutant lorsque vous décidez que l'année 1990 était techniquement dans la même décennie que les années 80, a déclaré Novick. 'Je dirais que si quelqu'un veut définir quelque chose dans la langue, c'est à lui de décider', a-t-il déclaré à NPR. 'Mais ils devront peut-être clarifier comment ils le définissent afin que les gens sachent ce qu'ils disent.'

TimeandDate.com souligne que ce problème spécifique n'existe qu'avec le calendrier grégorien largement utilisé, et que d'autres calendriers, comme le calendrier juif et le calendrier islamique, utilisent des nombres complètement différents pour les années.



'C'est un système créé par l'homme', a déclaré à CNN Konstantin Bikos, rédacteur en chef de TimeandDate.com. « C'est important en termes de catégorisation des périodes et de discussion sur les périodes. Mais la 203e décennie n'est, en termes astronomiques, pas différente de la décennie d'avant ou d'après.

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