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Quand Fonzie a sauté sur le requin les jours heureux

Pour la plupart des téléspectateurs deJours heureux, la sitcom très populaire d'ABC des années 1970 et du début des années 1980, la vue d'Arthur 'Fonzie' Fonzarelli sautant par-dessus un requin sur des skis nautiques lors de l'épisode du 20 septembre 1977 n'était pas un événement capital. C'était tout simplement agréablement idiot - le résultat du Fonz relevant le défi d'un intimidateur local de la plage de mettre sa vie en danger avec un prédateur de l'océan. Pourtant, le machisme de Fonz en viendrait à définir un moment de la culture pop où une création autrefois bien-aimée perdrait sensiblement de sa qualité.

Création en janvier 1974,Jours heureuxétait une tempête parfaite d'affabilité de sitcom, de Richie Cunningham de Ron Howard à Ralph Malph de Donny Most à Potsie Weber d'Anson Williams. Créée par Garry Marshall, la série était un hommage à la relative innocence de l'Amérique centrale des années 1950, recréée pour les téléspectateurs des années 1970 aigris par la guerre du Vietnam et entrant dans des temps décidément moins innocents. Au moment où le spectacle est entré dans sa cinquième saison à l'automne 1977, il était fermement ancré comme une vitrine pour Fonzie d'Henry Winkler, qui devait à l'origine être un personnage de soutien. Winkler a été un tel succès auprès des téléspectateurs que les bords de son motard menaçant ont été lissés et Fonzie est devenu une icône de la boîte à lunch.

Au moment où la première de la saison 'Hollywood' en trois parties a été diffusée, dans le cadre d'un coup d'audience qui a amené le casting à visiter la Californie, Fonzie ne pouvait rien faire de mal - jusqu'à et y compris un saut par-dessus un requin tigre en réponse à un défi d'un local plage bum nommé le California Kid. L'idée de la scène est en fait née avec Winkler, qui était un passionné de ski nautique. Selon Winkler, son père a insisté pour que son fils dise aux producteurs qu'il pouvait faire du ski nautique. Lorsque Winkler a finalement cédé, ils lui ont écrit une scène dans laquelle il saute par-dessus un requin contenu dans une zone de filet.

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« J'ai fait tout le ski nautique, à l'exception du saut », a déclaré Winkler à Oprah Winfrey en 2015. « Ils ne m'ont pas permis de… Eh bien, je ne pouvais pas non plus faire le saut ! Je ne sais pas comment faire ça.

Par ce point,Jours heureuxétait un succès, et 30 millions de téléspectateurs ont regardé le Fonz être couronné roi de la plage. Alors que certains peuvent croire que c'était le début de la fin de la série, le spectacle n'était qu'à mi-chemin de sa course. Il a été diffusé pendant encore six saisons.

Ce n'est qu'en 1987, lorsque Sean Connolly, étudiant à l'université du Michigan, a inventé l'expression 'sauter le requin' pour décrire une tournure des événements particulièrement étrange que les exploits de la plage de Fonzie ont commencé à prendre un nouveau sens. Leur cercle d'amis a utilisé l'expression pendant des années. En 1997, le colocataire de Connolly, Jon Hein, a lancé le site Web JumptheShark.com, qui racontait les moments où des émissions de télévision bien-aimées ont connu une baisse soudaine et alarmante de la qualité.

Fred Fox Jr., qui a écrit l'épisode, s'est irrité à l'idée que cela signalait un ralentissement pour la série. En 2010, il a écrit un éditorial pour leLos Angeles Timess'opposer à la phrase. 'C'est pourquoi, lorsque j'ai entendu la phrase pour la première fois et que j'ai découvert ce qu'elle signifiait, j'étais incrédule', a écrit Fox. « Puis mon incrédulité s'est transformée en étonnement. J'ai commencé à penser aux milliers d'émissions de télévision diffusées depuis le début du média. Et parmi tous ceux-là, leJours heureuxl'épisode dans lequel Fonzie saute par dessus un requin est-il celui qu'il faut distinguer ? Cela n'avait aucun sens.



Fox a peut-être raison. Les aventures aquatiques de Fonzie n'étaient même pas l'élément le plus bizarre deJours heureuxcette saison. Plus tard, le spectacle a présenté Robin Williams comme Mork, un extraterrestre de la planète Ork. Le personnage a été un succès, et Williams a continué à jouer dansMork et Mindy. On pourrait penser que l'arrivée d'un extraterrestre dans une sitcom par ailleurs fondée sur les adolescents serait le véritable moment de saut de requin, mais 'rencontrer Mork' n'a pas tout à fait le même son.