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Quelle est la date de péremption réelle de votre lait ?

La confusion résultant de la date imprimée sur les emballages de nourriture et du moment où il faut s'en débarrasser est un problème sérieux aux États-Unis : il semblerait qu'environ 90 pour cent des Américains jettent de la nourriture prématurément. Malgré cela, et les efforts des groupes de consommateurs et des transformateurs dans les années 1970 et 1980, le gouvernement fédéral ne réglemente les dates sur aucun aliment ou boisson, en dehors des préparations pour nourrissons. Vingt États ont des règles de datation pour les produits laitiers, mais elles sont toutes légèrement différentes.

Alors, quelle chance avez-vous lorsque vous regardez votre lait d'une semaine dans le réfrigérateur ? Un très bon, en termes de survie : si vous buvez du lait clairement aigre et périmé, vous pourriez tomber malade, mais il est peu probable que vous mouriez. Cette date sur le carton de lait, cependant, pourrait signifier des choses très différentes selon l'état dans lequel vous vous trouvez. Certains États exigent une date de péremption, qui indique le dernier jour où un magasin peut légalement vendre le lait ; il est calculé pour donner au consommateur à domicile une durée raisonnable pour en profiter. D'autres États ont une date de péremption destinée aux consommateurs - elle indique la date à laquelle le lait est censé être à son apogée. Ainsi, alors que les cartons de lait au Montana sont étiquetés avec une date de péremption 12 jours après la pasteurisation, Washington à proximité exige une date de péremption qui est de 21 jours après la pasteurisation. Embrouillé?

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Alors que la pasteurisation du lait tue la plupart des bactéries nocives, des précautions doivent toujours être prises par le consommateur pour empêcher le lait de se détériorer. C'est surtout évident : ne laissez pas le lait trop longtemps sur le comptoir ; ne l'exposez pas à la lumière qui pourrait lui faire perdre ses vitamines ; et fermez le carton lorsque vous avez terminé pour empêcher l'absorption des saveurs des autres aliments dans votre réfrigérateur. Une autre façon de garder le lait aussi frais que possible est de toujours le conserver sur une étagère, jamais à l'intérieur de la porte de votre réfrigérateur, là où la température fluctue le plus. Selon à qui vous demandez, la température du réfrigérateur devrait être de 34-38 °F ou 38-40 °F. Des températures plus chaudes donnent aux bactéries plus de chance de se développer. Vous pouvez théoriquement congeler votre lait jusqu'à trois mois, mais il deviendra grumeleux, jaune et dégoûtant (bien qu'il puisse toujours être bu).

La règle de base acceptée est que si vous le réfrigérez correctement, la date de péremption de votre carton de lait entier est de cinq jours après la date de péremption. Si c'est « sans gras », « écrémé » ou « à faible teneur en gras », vous aurez un peu moins de temps, et personne ne sait vraiment pourquoi (bien qu'il semble que le lait entier ait tendance à devenir acide alors que le lait écrémé a tendance à devenir amer). Le lait « ultra pasteurisé » a une durée de conservation plus longue que les autres types de lait. Si vous êtes particulièrement jeune, vieux ou, comme l'a dit Drew Harris, président du New Jersey Public Health Institute, «immunodéprimé», vous devriez peut-être réduire d'un jour ou deux ces estimations et procéder avec plus de prudence.

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