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Lorsque Jules César a été kidnappé par des pirates, il a exigé qu'ils augmentent sa rançon

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En 75 avant notre ère, Jules César, 25 ans, naviguait sur la mer Égée lorsqu'il a été kidnappé par des pirates ciliciens. Selon Plutarque, lorsque les pirates ont demandé une rançon de 20 talents d'argent (environ 620 kg d'argent, soit 600 000 $ en valeur d'argent d'aujourd'hui), César s'est moqué de leur visage. Ils ne savaient pas qui ils avaient capturé, a-t-il dit, et ont exigé qu'ils en demandent 50 (1550 kg d'argent), car 20 talents n'étaient tout simplement pas suffisants.

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Plus d'argent, plus de problèmes

Les pirates, bien sûr, ont accepté, et César a envoyé certains de ses associés pour rassembler l'argent, une tâche qui a pris 38 jours. Maintenant presque seul avec les pirates – seuls deux serviteurs et un ami sont restés avec lui – César a refusé de se recroqueviller. Au lieu de cela, il a traité les pirates comme s'ils étaient ses subordonnés. Il est même allé jusqu'à exiger qu'ils ne parlent pas chaque fois qu'il a décidé de dormir. Il passait la plupart de son temps avec eux à composer et à réciter de la poésie et à rédiger des discours. Il récitait ensuite les œuvres aux pirates. César a également joué à divers jeux avec les pirates et participé à leurs exercices, agissant généralement comme s'il n'était pas un prisonnier, mais plutôt leur chef. Les pirates ont rapidement grandi pour le respecter et l'aimer et lui ont laissé la liberté de faire plus ou moins ce qu'il voulait sur leur île et leurs navires.

Alors que César était amical avec les pirates, il n'appréciait pas d'être retenu captif. Il a dit aux pirates qu'une fois sa rançon payée, il les traquerait et les ferait crucifier. Une fois libéré, il tint sa promesse : malgré le fait qu'il était un simple citoyen, César réussit à lever rapidement une petite flotte qu'il ramena sur l'île où il avait été retenu captif. Apparemment, les pirates n'avaient pas pris ses menaces au sérieux, car ils étaient toujours là quand il est arrivé. Il les a capturés et a repris ses 50 talents d'argent, ainsi que tous leurs biens.

Il livra ensuite les pirates aux autorités de la prison de Pergame, puis se rendit à la rencontre du proconsul d'Asie, Marcus Junius, pour demander l'exécution des pirates. Le proconsul refusa : il voulait vendre les pirates comme esclaves et s'emparer du butin. Sans se laisser décourager, César retourna à Pergame où les pirates ciliciens étaient détenus et ordonna qu'ils soient crucifiés. Avant de traverser cette épreuve, cependant, César a fait preuve d'une certaine clémence : il leur a tranché la gorge.

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