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Quand le fils de Margaret Thatcher a disparu dans le désert du Sahara

Chaque fois que Netflix sort une nouvelle saison deLa Couronne, les téléspectateurs curieux passent beaucoup de temps à se demander – et à chercher sur Google pour savoir – si certains événements se sont réellement produits. Dans le cas du fils disparu de Margaret Thatcher, couvert dans la saison 4, c'est vraiment le cas.

Dans la mi-vingtaine, Mark Thatcher a lancé une carrière de pilote de voiture de course et a participé au Mans 1980. Là-bas, on lui a demandé de conduire une Peugeot 504 au Rallye Paris-Dakar (maintenant connu simplement sous le nom de Rallye Dakar), qui était alors une course relativement nouvelle dans le désert du Sahara. Il a accepté, mais la promesse lui a rapidement échappé. Lorsque la course s'est déroulée en janvier 1982, le joueur de 28 ans a décidé de tenir parole, car l'occasion de traverser le Sahara à toute vitesse semblait trop belle pour la laisser passer.

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«Je n'ai absolument aucune préparation. Rien », a écrit Thatcher plus tard pourLe gardien. 'Au troisième jour, nous sommes dans le désert sur de longues, longues étapes, passant des heures à viser quelque chose de très petit à l'horizon … Je [souviens-toi] pensant, deux jours avant de nous arrêter, que tout cela pourrait très mal tourner.'

La voiture est tombée en panne le 9 janvier, laissant Thatcher, son copilote et leur mécanicien complètement bloqués dans le désert. Ouest. Après une nuit sans aucun signe d'équipe de sauvetage, Thatcher s'est mentalement préparé à rester coincé là-bas pendant deux semaines. Ils avaient assez d'eau pour durer quatre semaines, plus 'un peu de nourriture séchée'. Thatcher passait le temps en lisant et en relisant un livre.

Pendant ce temps, l'armée algérienne a dirigé une mission massive pour récupérer les coureurs disparus, et le père de Thatcher, Denis, est arrivé du Royaume-Uni pour se joindre à la recherche. SelonLe gardien, une Margaret Thatcher « tendue et anxieuse » s'est mise à pleurer lorsque quelqu'un a posé des questions sur son fils avant un déjeuner ; et le président Ronald Reagan lui a même téléphoné le 14 janvier pour lui offrir un soutien moral.

'Cela fait longtemps, et nous avons eu beaucoup de rumeurs et de rapports confus mais Denis est là maintenant, et les Algériens ont monté une très grande recherche aujourd'hui', a déclaré Margaret à Reagan. 'Je viens d'apprendre il y a deux minutes qu'ils pensent avoir fait une observation pleine d'espoir.'

Un avion algérien avait en effet repéré les compagnons échoués, qui ont immédiatement déclenché une fusée. « Les Algériens avaient un plan bien organisé et bien structuré », a écrit Thatcher. 'En quelques minutes, deux Land-Rovers sont apparus.' Selon Bustle, ils se trouvaient à 31 milles du parcours, ce qui explique pourquoi il a fallu six jours pour les localiser.



Mais l'opération internationale de recherche et de sauvetage n'avait pas été bon marché. Bien que le gouvernement algérien ait couvert la plupart des coûts, le gouvernement britannique était toujours responsable de 1191 £. Après avoir conféré avec ses conseillers politiques, Margaret Thatcher a décidé de régler la facture avec des fonds personnels. «Je dois payer les 1191 £. On peut donc dire qu'aucun surcoût n'est tombé sur le contribuable britannique', écrit-elle dans une note. Un autre 583 £ était dû pour la participation de son mari à la recherche, et son total s'élevait à 1785 £.

'Je dois dire que j'espère que c'est la dernière course automobile de Mark', a déclaré sa sœur jumelle, Carol, selonHoraires de la radio. « Ayant vu la tension que maman a subie cette semaine, elle peut se passer de ces tracas supplémentaires. »

La carrière de course de Thatcher s'est arrêtée après cela, mais il n'a pas totalement abandonné sa passion pour les automobiles de luxe. Il a déménagé au Texas pour vendre des voitures au milieu des années 1980 et a fini par épouser Diane Burgdorf, dont le père possédait un concessionnaire automobile lucratif.

[h/t agitation]