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Quand Michael Flatley était le « seigneur de la danse »

En 1989, en discutant avec leTribune de Chicago, un danseur de 30 ans nommé Michael Flatley a décrit quelques projets importants qu'il avait pour l'avenir. La principale d'entre elles : la franchise d'une entreprise de plomberie appelée Dynasewer, qui, espérait-il, remplacerait un jour Roto-Rooter en tant qu'entreprise de référence pour les personnes désespérées aux toilettes bouchées de manière impénétrable.

Peu de gens en dehors de la région de Chicago ont déjà entendu parler de Dynasewer, qui vous dit tout ce que vous devez savoir sur les grands projets de Flatley. Au lieu de diriger un empire des eaux usées, il a embrassé la danse, quelque chose qu'il aimait et pratiquait depuis l'âge de 11 ans. Un peu plus de six ans plus tard, il vendait des millions de vidéos et a fait fortune en tournée en tant que star irlandaise deSeigneur de la danse.


Le contraste entre les aspirations de plomberie de Flatley et ses dons théâtrauxn'est pas aussi choquant que cela puisse paraître. Né à Chicago le 16 juillet 1958 d'immigrants irlandais, Flatley s'est inspiré de ses deux parents. Sa mère était une danseuse irlandaise accomplie, qui met généralement l'accent sur un torse rigide et des bras verticaux ainsi qu'une chorégraphie rythmique du bas du corps; sa grand-mère était championne de concours dans leur Irlande natale. Son père était un ouvrier du bâtiment et un plombier qui possédait finalement sa propre entreprise de sous-traitance. Il n'y avait aucune raison pour que Flatley ne soit pas inspiré par leurs deux talents.

La danse était un passe-temps informel pour le jeune Flatley, et il n'a commencé à le prendre au sérieux qu'à l'âge de 11 ans, un début considérablement tardif pour les danseurs. Pour rattraper le temps perdu, Flatley s'est entraîné pendant des heures chaque jour dans le garage de sa famille. Le travail a payé : à 17 ans, il a remporté les championnats du monde en Irlande, devenant ainsi le premier Américain à le faire.

Bien qu'il s'agisse d'un accomplissement louable, et qui a sûrement ravi les Flatleys obsédés par les étapes, la progression irlandaise n'était pas considérée comme une option viable vers l'indépendance financière. Au cours des années suivantes, Flatley a aidé son père dans les travaux de construction, en creusant des fossés et en envisageant une carrière dans la boxe professionnelle, une autre passion physiquement exigeante qu'il avait développée.

Puis les Chieftains sont venus appeler. Le groupe folk irlandais a réussi à faire une tournée en Irlande avec un acte qui mélangeait la musique celtique traditionnelle avec des routines de step à haute énergie, et Flatley s'en est bien sorti en tant que joueur de soutien. Il a accompagné le groupe pendant quatre ans, tout en développant la marque Dynasewer comme un coussin financier sur lequel se reposer, car il supposait que sa carrière de danseur serait une entreprise de courte durée. Même un record du monde Guinness – que Flatley a obtenu pour avoir tapé du pied 28 fois en une seconde en 1989 – était difficile à monétiser. (En 1998, il a battu son propre record lorsqu'il a atteint un nombre impressionnant de 35 taps par seconde.)



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La fortune de Flatley a changé en 1994, grâce au concours Eurovision de la chanson. Cherchant à diffuser l'art distinctif du pas irlandais, Flatley a rejoint une nouvelle troupe et a co-crééRiverdance, un numéro de sept minutes qui a élargi l'attrait de son art en ajoutant des costumes flashy, un nombre rempli d'interprètes de sauvegarde et un certain degré de sensualité.

Riverdancea été un succès phénoménal en termes d'audience, devenant le sujet de discussion du champ Eurovision de cette année-là de la même manière que Michael Jackson avait reparti avec une émission télévisée spéciale Motown en 1981 en lançant le Moonwalk. Presque immédiatement, Flatley et les producteurs ont commencé à assembler unRiverdancespectacle encore plus grandiloquent. Flatley, son torse exposé rappelant celui d'un danseur de flamenco, a mené une tournée internationale très réussie et est devenu l'un des très rares danseurs reconnaissables du grand public, l'attention étant généralement réservée aux acteurs-interprètes comme Gregory Hines ou Mikhail Baryshnikov.

Pendant six mois, Flatley était au sommet du monde. Puis, la veilleRiverdancedevait ouvrir à Londres, il a été licencié.


Selon Flatley, la scission acrimonieuse de Riverdanceest le résultat du succès sans précédent de l'émission. En tant que force créatrice clé dans les coulisses, l'interprète a voulu garder le contrôle de sa chorégraphie, une concession que les producteurs du spectacle n'étaient pas disposés à faire. Dans une démonstration de force, ils ont évincé leur star de la scène.

La réponse juridique de Flatley à cette situation ne sera résolue qu'en 1999, lorsque les deux parties sont parvenues à un règlement non divulgué. Mais il n'a pas fallu longtemps pour que les parties se rendent compte qu'il s'agissait de Flatley, et non de laRiverdancebannière, que le public affluait pour voir. Moins de six mois après sonRiverdancelicenciement, Flatley et le nouveau partenaire John Reid ont conçuSeigneur de la danse, une toute nouvelle attraction scénique qui comportait un récit lâche—Flatley est un guerrier contre des forces sinistres—et une mise en scène encore plus grandiloquente. (Reid et Flatley se séparent, plutôt acrimonieux, quelques années plus tard.) Flatley dégageait tellement d'énergie qu'il prétendait avoir perdu 8 à 10 livres à chaque représentation (puis mangeait « tout ce qui était en vue pour maintenir mon poids »).

Alaxandra Beier, Getty Images

Seigneur de la dansea été un succès fulgurant, gagnant 60 millions de dollars en seulement deux ans de tournée et vendant 12 millions d'exemplaires en vidéo. Flatley a continué à se produire jusqu'en 1998, avant d'annoncer sa retraite de la série. Il avait presque 40 ans et son dos, ses pieds et ses articulations avaient subi un impact important. Il sentit qu'il était temps de s'éloigner.

En 2005, l'envie de jouer est revenue et Flatley a fait ses débutsTigre celtique. Il a continué à danser jusqu'en 2016, date à laquelle, a-t-il déclaré aux journalistes, être le seigneur de la danse avait entraîné une diminution des capacités physiques. 'Mon aine est partie', a-t-il déclaré. Et son pied gauche se fracture parfois spontanément.

Riche de ses tournées, Flatley pouvait rester inactif et soigner son corps endoloris. Au lieu de cela, il a récemment tourné un film,Merle, qu'il a réalisé et joué aux côtés d'Eric Roberts. Il peint également, quoique de manière non conventionnelle : Flatley produit des œuvres abstraites en plongeant ses pieds dans la peinture et en les déplaçant sur la toile.