Article

Quand Taco Bell a essayé (et a échoué) de conquérir le Mexique

En 1948, près de 15 ans avant de fonder Taco Bell, Glen Bell a ouvert un stand de hot-dogs appelé Bell's Drive-In à San Bernardino, en Californie. C'était la première entreprise de Bell dans l'industrie de la restauration rapide, et ce n'était pas un succès retentissant. Les habitants étaient beaucoup plus intéressés par le restaurant mexicain de l'autre côté de la rue.

Après avoir vu les clients faire la queue pour essayer les tacos à coque dure emblématiques de l'établissement concurrent et avoir convaincu les propriétaires de lui montrer comment les préparer, Bell s'est concentré sur la cuisine mexicaine et a lancé ce qui deviendra finalement la chaîne de tacos la plus prospère au monde.

Visitez un Taco Bell aujourd'hui et vous verrez de nombreux signes de l'influence du Mexique, des toits de tuiles d'argile et des portes cintrées aux mots espagnols parsemés dans le menu. Avec plus de 7 000 emplacements dans 30 pays, dont la Finlande, la Roumanie, le Canada et le Japon, Taco Bell est le seul point de référence de certains clients pour la cuisine mexicaine.

quand l'elfe du film a-t-il été fait

Le seul endroit notable où Taco Bell n'a pas réussi à s'imposer est le Mexique, un pays avec plus de 350 KFC et 400 McDonald's, situé à seulement 130 miles de l'endroit où Taco Bell a été fondé. Ce n'est peut-être pas une surprise pour quiconque a déjà dîné au Mexique, où les tacos sont bon marché, facilement accessibles et ne sont généralement pas préparés avec des ingrédients mystérieux. Mais ces faits n'ont pas empêché Taco Bell d'essayer d'établir des emplacements au Mexique non pas une, mais deux fois, et d'échouer lamentablement à chaque fois.

Commencer petit

Pour son premier effort pour infiltrer le territoire d'origine du taco, Taco Bell a commencé petit. Au lieu d'ouvrir un magasin de brique et de mortier de style colonial espagnol, la société a lancé un modeste chariot de nourriture à Mexico en 1992. La table de buffet chauffée de 9 pieds de long a été construite à l'intérieur d'un poulet frit du Kentucky, car les deux chaînes étaient propriété de PepsiCo à l'époque. Des articles avec lesquels les Américains auraient été familiers y étaient vendus, comme des nachos et des burritos, mais le menu mexicain était également différent à plusieurs égards.

Lénine et McCarthy, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons



Les tacos classiques à coque dure de Taco Bell étaient introuvables; à leur place, des tacos emballés dans des tortillas de maïs ou de farine, un peu comme ceux que l'on trouve vendus dans les rues de Mexico. Au lieu d'une concoction de bœuf haché et d'assaisonnement pour tacos, les tortillas étaient soit remplies de bœuf, de porc ou de poulet râpé. Les viandes ont été importées congelées des États-Unis, mais les sauces et les condiments provenaient localement du Mexique.

La tentative d'authenticité n'a pas touché tout le monde. Georgina Gil, l'une des employées du stand, a déclaré au Cox News Service peu de temps après l'ouverture de Taco Bell : « Certains [...] sont un peu offensés. Ils ont un air sérieux et disent des choses comme « Comment les Américains peuvent-ils imaginer qu'ils peuvent venir vendre des tacos dans la maison du taco ? »

Même si la qualité était au rendez-vous, Taco Bell ne pouvait rivaliser avec les prix des taqueros mexicains. Une commande de tacos et une petite boisson coûtaient environ 9 500 pesos, soit 3,25 $, certainement pas cher, mais toujours plus cher que ce qui était vendu dans les chariots de rue à l'époque.

Le chariot de nourriture n'était pas le seul endroit mexicain que Taco Bell a expérimenté dans les années 1990. La chaîne a ouvert une poignée d'avant-postes à côté de KFC au Mexique, mais seulement deux ans après le lancement de leurs restaurants autonomes, Taco Bell a fermé tous ses magasins mexicains en raison de ventes décevantes et d'une économie en difficulté.

Prise de contrôle des tacos : prenez deux

Même après cette expérience ratée, le géant de la restauration rapide avait toujours le cap au sud de la frontière. Tout au long des années 1990 et 2000, Taco Bell est passé d'une chaîne largement nationale à une marque mondiale. En 2007, la société exploitait 230 magasins en dehors des États-Unis et cette année-là, enhardie par son succès international, la société a décidé de prendre une deuxième chance sur le marché mexicain.

Willis Lam via Flickr, CC BY-SA 2.0, Wikimedia Commons

Cette fois serait bien différente de la première tentative. Les dirigeants de Taco Bell se sont maintenant rendu compte que leur produit ne pouvait pas rivaliser avec les entreprises locales sur le plan de l'authenticité, donc au lieu d'ignorer les racines américaines de la chaîne, les nouveaux restaurants s'y pencheraient. Les clients qui entraient dans le nouvel emplacement dans le parking d'un centre commercial à l'extérieur de Monterrey, au Mexique, ne trouveraient pas au menu du bœuf effiloché dans des tortillas molles; ils pouvaient désormais commander des tacos à coque dure identiques à ceux vendus aux États-Unis. Maintenant, cependant, ils s'appelaienttacostadas, pour préciser qu'ils sont venus sur une tortilla croustillante ressemblant à une tostada, contrairement à ce à quoi les Mexicains étaient habitués avec les tacos traditionnels.

En plus d'apporter des classiques du menu original, Taco Bell Mexico a ajouté quelques nouveaux éléments pour rendre le restaurant encore plus américain. Des années avant que les frites nachos de la chaîne ne fassent leurs débuts aux États-Unis, le Monterrey Taco Bell vendait des frites garnies de viande hachée, de fromage, de crème et de tomates. De la crème glacée molle était également disponible.

Approche fraîche, réponse amère

Alors que Taco Bells aux États-Unis offrait une interprétation de restauration rapide de plats mexicains qui satisfaisaient les palais américains, le Taco Bell du Mexique visait à faire l'inverse. Une annonce dans un journal d'une demi-page faisant la promotion du nouveau magasin disait: 'Un seul regard suffit pour dire que Taco Bell n'est pas une' taqueria '. C'est une nouvelle alternative de restauration rapide qui ne prétend pas être de la nourriture mexicaine.'

Joe Raedle, Getty Images

Malgré la nouvelle approche, cette version sans vergogne de Taco Bell était tout aussi ratée que le stand de restauration de 1992. Après avoir goûté le tarif,Le Chicago Tribune'Le correspondant pour l'Amérique latine, Oscar Avila, a écrit : « Écharper un Fiesta Burrito au Mexique, c'était comme fréquenter un Panda Express au pied de la Grande Muraille. Vous ne penseriez pas à souffler Natural Light à l'Oktoberfest de Munich. Ou se faufiler hors du Festival de Cannes pour attraperTransformateurs. '

Taco Bell avait initialement prévu de déployer 300 sites à travers le Mexique, mais la chaîne ne s'est jamais étendue au-delà de Monterrey. Le nouvel emplacement a survécu au stand de Mexico, mais pas très longtemps : Taco Bell a officiellement déclaré le magasin en échec trois ans après son ouverture et a quitté le Mexique une deuxième fois en 2010.

Qu'est-il arrivé au père d'Andy dans Toy Story

Cependant, de nombreux rejets du seul pays dont les opinions sur les tacos comptent n'ont pas fait grand-chose pour nuire à la marque Taco Bell. La société s'est rapidement adaptée au paysage des médias sociaux et a puisé dans la base du millénaire, deux choses avec lesquelles de nombreuses autres franchises de restauration rapide ont eu du mal. Au cours des cinq dernières années, ses ventes de systèmes ont augmenté de 33 %, et la prochaine étape pour la marque est une croissance agressive à l'échelle internationale.

En mai 2019, elle a annoncé son intention d'ouvrir 600 nouveaux sites rien qu'en Inde et d'entrer pour la première fois sur les marchés du Portugal et de l'Indonésie. Mais Taco Bell a clairement appris ses limites : le Mexique n'est mentionné nulle part dans la stratégie d'expansion.