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Quand Vlad l'Empaleur a repoussé une invasion avec une forêt de cadavres

Peu de personnages historiques ont été à la hauteur de leurs épithètes de manière aussi complète (ou sanglante) que Vlad l'Empaleur. La légende raconte que le souverain roumain médiéval, qui avait l'habitude de mettre des pointes de bois à travers tous ceux qui le croisaient, a inspiré Bram Stoker'sDracula. Mais parfois, l'histoire est encore plus horrible que la fiction - pensez, par exemple, à l'époque où Vlad a utilisé une forêt de cadavres pour choquer et repousser une armée ottomane envahissante.

En 1461, Vlad III en était à son deuxième de trois règnes en tant que souverain de la Valachie, un petit pays des Balkans dans l'actuelle Roumanie coincé entre la Hongrie et l'Empire ottoman. Au cours de ses cinq années sur le trône, Vlad avait déjà décapité, bouilli, brûlé, écorché, mutilé et empalé suffisamment de personnes pour se faire une réputation de cruauté. Il avait également gagné l'inimitié du sultan ottoman Mehmed II en refusant de payer lehommage, un tribut annuel que les Ottomans exigeaient de leurs voisins non musulmans. En fait, lorsque Mehmed II a envoyé deux envoyés en Valachie pour collecter ses impôts cet hiver-là, Vlad a fini par les faire tuer et empaler. Puis, pour faire bonne mesure, il a traversé le Danube en territoire ottoman et a détruit tous les villages et ouvrages défensifs qu'il y a trouvés.

Cela ne convenait pas à Mehmed, qui, huit ans plus tôt, avait saccagé Constantinople, renversé l'Empire byzantin et s'était mérité l'épithète de « le Conquérant ». Le sultan leva une armée d'environ 90 000 soldats, presque aussi nombreuse que celle qu'il avait utilisée pour assiéger Constantinople, pour marcher sur la Valachie et se venger de Vlad. Pendant ce temps, Vlad a enrôlé une milice paysanne d'environ 30 000 Valaques armés de lances et d'arcs.

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Alors que l'armée ottomane avançait à travers la Valachie vers la capitale de Târgoviște, Vlad a incendié des récoltes, empoisonné des puits et évacué les villages sur le chemin de Mehmed afin de priver les Ottomans de tout approvisionnement. Pendant ce temps, les soldats de Vlad se sont cachés dans les bois et ont harcelé les Ottomans avec des raids de guérilla pour ralentir leur avance. Mais la résistance valaque en lambeaux n'a pas pu arrêter l'armée du sultan, et bientôt les Ottomans ont campé juste à l'extérieur de Târgoviște.

Soutenu contre ses propres portes, Vlad a proposé un nouveau plan. Dans la nuit du 17 juin 1462, il mena un raid de cavalerie dans le camp ottoman pour tenter d'assassiner personnellement Mehmed. Il avait l'intention de descendre sur la tente du sultan et de le tuer avant que son armée n'ait eu la chance de se réveiller, mais heureusement pour Mehmed, Vlad s'est perdu et a heurté la mauvaise tente. À l'intérieur se trouvaient le grand vizir ottoman et un autre haut fonctionnaire, mais pas le sultan lui-même. Bientôt, les troupes ottomanes se sont regroupées, ont repoussé les raids valaques et les ont chassés du camp. Vlad et les restes de son armée se sont échappés dans la nuit.

Le lendemain, Mehmed et ses troupes poursuivent leur marche. Lorsque les Ottomans atteignirent enfin Târgoviște, ils virent, à leur grande surprise, que les portes de la ville s'ouvraient, qu'aucun soldat ne montait la garde sur les murs et que les habitants de la capitale étaient introuvables. L'armée de Mehmed a marché trois milles dans la ville sans rencontrer aucune résistance.

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Mais ensuite, ils ont trouvé quelque chose de bien plus troublant : une forêt grotesque de pieux en bois empilés avec des cadavres ottomans en brochettes. Chalkokondyles, un historien grec contemporain, affirme qu'il y avait 20 000 corps en tout, disposés sur une superficie de plus de sept acres. Le pieu le plus élevé aurait soutenu Hamza Pacha, le responsable ottoman qui avait dirigé l'envoyé envoyé pour demander un hommage à Vlad l'année précédente. (Il semble que Vlad ait stocké des cadavres de raids précédents pour créer cette démonstration brutale, et ait également empalé tous ses prisonniers de guerre ottomans en vue de l'arrivée du sultan. Mais la source exacte de tous les corps reste quelque peu floue.)



Selon Chalkokondyles, en voyant la scène macabre, « le sultan fut saisi de stupéfaction et dit qu'il n'était pas possible de priver son pays d'un homme qui avait fait de si grandes actions, qui avait une compréhension si diabolique de la façon de gouverner son royaume. et ses habitants. Et il a dit qu'un homme qui avait fait de telles choses valait beaucoup.

Après avoir profité de la vue autant qu'il le pouvait, Mehmed fit demi-tour avec son armée et retourna en Turquie.

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Mais Vlad n'était pas encore sorti du bois. Son armée était pratiquement détruite et il avait dévasté une grande partie de son propre pays avec ses tactiques de terre brûlée. Pour aggraver les choses, en sortant de la ville, Mehmed avait laissé le frère cadet de Vlad, Radu, derrière avec une petite force de troupes ottomanes pour défier Vlad pour le trône. Maintenant, Radu parcourait le pays suscitant le soutien à sa révolte parmi les Valaquesboyards, les seigneurs féodaux du pays.

Ce n'était pas une vente difficile, selon Chalkokondyles. « Il n'y a plus de bétail ni d'animaux de bât », leur aurait dit Radu. « Vous avez souffert toutes ces choses horribles à cause de mon frère, et vous vous flattez d'un homme des plus impies qui a causé à la Valachie un mal tel que nous n'avons jamais entendu qu'il ait été visité dans aucune autre partie de la terre. »

Les boyards se sont rebellés et en novembre, Vlad avait été déposé et emprisonné en Hongrie. Il reviendra sur le trône une nouvelle fois 14 ans plus tard et régnera pendant seulement deux mois avant d'être tué au combat en 1476. L'homme qui l'a tué était Basarab Laiotă, un rival valaque soutenu par un sultan ottoman, nul autre que Mehmed II .