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Quand 'Weird Al' Yankovic a demandé à Kurt Cobain la permission de parodier 'Smells Like Teen Spirit'

'Weird Al' Yankovic a reçu de nombreux refus tout au long de sa carrière. Prince, Jimmy Page et Paul McCartney ont tous refusé au comédien musical le droit de transformer l'une de leurs chansons à succès en une parodie irrévérencieuse. Malgré cela, Weird Al hésitait à demander la permission de Kurt Cobain pour embrocher le sommet des charts de Nirvana « Smells Like Teen Spirit » au début des années 1990.

'J'étais très nerveux et je ne savais pas comment il prendrait ma demande de parodie', a déclaré Yankovic à Loudwire en 2014. L'appel téléphonique aurait été particulièrement éprouvant pour les nerfs car il n'avait pas l'intention d'écrire une parodie qui était divorcé de l'artiste d'origine, comme ce fut le cas avec des tubes précédents comme « Eat It » et « Like a Surgeon ». Sa parodie « Smells Like Nirvana » allait se moquer du fait que personne ne pouvait comprendre le chant incohérent de Cobain.

Mais, comme Yankovic l'a raconté des décennies plus tard, il n'avait aucune raison de s'inquiéter. « J'ai expliqué que c'était à propos de la façon dont personne ne pouvait comprendre ses paroles. Il y avait probablement un demi-battement au téléphone, et il a dit : « Ouais, ouais, ça a l'air d'être une drôle d'idée. »

Cobain aurait été sensible au sens de l'humour de Yankovic. Le leader de Nirvana avait la réputation d'être un farceur en série, faisant des cascades comme coller une croix à l'envers sur la fenêtre de son restaurant de poulet frit préféré. D'autres histoires liées aux singeries du groupe impliquaient d'allumer des rideaux de bus de tournée, de donner les numéros de téléphone d'un ami lors d'une interview en direct et d'inviter le public sur scène à échapper à la sécurité.

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'Smells Like Nirvana' a fait ses débuts en 1992 et ce fut un succès instantané. Il a dominé les charts Billboard et a obtenu un disque de platine, et Yankovic a crédité la piste pour avoir revitalisé sa carrière après une brève crise. Vous pouvez regarder Weird Al canaliser Cobain dans le clip ci-dessous.

[h/t haut-parleur]