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Où sont passés les anciens dirigeants confédérés après la défaite de la Confédération par l'Union ?

Jay Bazzinotti :

Jefferson Davis, président de la Confédération, a passé deux ans enchaîné à un mur dans une prison de Virginie. Il avait de nombreux partisans sympathiques improbables, dont le pape, qui a plaidé pour la miséricorde, et même d'anciens ennemis et abolitionnistes. Après sa libération, il se rend au Canada, à Cuba et en Angleterre et finit par diriger une compagnie d'assurance prospère, n'embauchant que d'anciens officiers confédérés. Il est resté un raciste impénitent et un partisan confédéré jusqu'à la fin de sa vie.

Alexander Stephens, le vice-président de la Confédération, a été arrêté et détenu en prison à George's Island à Boston jusqu'en octobre 1865. Il a été libéré de toute indemnité par Andrew Johnson, un président pro-esclavagiste et anti-noir. Il a été élu au Sénat, qui a refusé de lui permettre de siéger ; a été élu au Congrès; et devint gouverneur de Géorgie. Stephens était un raciste anti-noir enragé qui a écrit le « discours de la pierre angulaire » affirmant que la guerre civile était une question d'esclavage et que les Noirs ne seraient jamais les égaux des Blancs.

Robert E. Lee, ancien général, n'a pas été arrêté mais a rejoint les démocrates pro-confédérés et a œuvré pour empêcher les Noirs d'obtenir le droit de vote. Il a perdu tous ses biens, son argent et le droit de vote. Il était considéré comme une figure emblématique et sacrificielle ressemblant au Christ dans le Sud et devait souvent s'opposer à la reprise de la guerre par tous les moyens possibles, comme le souhaitaient nombre de ses partisans. Il a été utilisé comme véhicule de réconciliation. Plus tard, il a été le directeur très réussi du Washington College, qu'il a grandement développé.

James Longstreet, ancien général et l'un des meilleurs stratèges de la guerre, est devenu un homme d'affaires largement médiocre avec peu de succès. Il était ami avec Grant, qui l'a aidé et soutenu la cause Union/Républicaine, ce qui a fait de lui un paria dans le Sud [car il était] considéré comme un traître. En 1874, une bataille électorale majeure a éclaté entre environ 10 000 suprémacistes blancs et anciens soldats confédérés et environ 3 500 fédéraux, dont des troupes noires. Elle s'appelait « The Battle of Liberty Place » et était une victoire « confédérée » retentissante. Des troupes fédérales ont dû être envoyées pour rétablir l'ordre. Longstreet a été abattu et capturé par la faction blanche et mal traité jusqu'à sa libération. Il est devenu éleveur de dindes et a appelé sa ferme 'Gettysburg'. Il a été détruit, ainsi que ses uniformes, ses écrits et ses souvenirs, dans un incendie. Il mourut après des années de mauvaise santé, détesté par le Sud mais survivant à presque tous ses détracteurs, en 1904.

J.E.B. Stuart, général de cavalerie, a été mortellement blessé vers la fin de la guerre lors de la bataille de la taverne jaune, d'une balle dans le dos.

George Pickett, un général associé à l'accusation de Pickett à Gettysburg, a fui le pays par crainte d'être poursuivi pour crimes de guerre. Il est allé au Canada pendant deux ans jusqu'à ce qu'il soit gracié. Il était en mauvaise santé pour le reste de sa vie et est décédé en 1875, environ 10 ans après la guerre. Il a toujours été amer à propos de ce qui s'est passé à Gettysburg et n'a jamais cessé de blâmer Lee pour la destruction de ses hommes. Plus de 40 000 personnes se sont présentées à ses funérailles, mais son corps a été enterré dans un endroit secret et le monument massif a été construit sur une tombe vide.



John Bell Hood était un général brillant et téméraire qui est arrivé tard à la bataille de Gettysburg et a été immédiatement blessé par un obus d'artillerie. Il a été soulagé par un incompétent qui a gaspillé la dernière meilleure chance du Sud de gagner la bataille ou au moins de se battre pour un match nul. Après la guerre, il fut immédiatement innocenté de tout crime et fut pendant un certain temps un homme d'affaires prospère. Cependant, environ 12 ans plus tard, une crise économique a fait succomber son entreprise et six jours plus tard, il a attrapé la fièvre jaune et est décédé.

Joe Johnston était un général senior et controversé qui critiquait les dirigeants confédérés et voyait des gens contre lui partout. Après s'être rendus à Sherman, les deux sont devenus amis. Johnston est devenu un homme d'affaires à la réussite marginale avec de nombreux intérêts dans les chemins de fer et les assurances. Il a servi un mandat en tant que membre du Congrès démocrate. Il attrapa froid aux funérailles de William Sherman et mourut peu de temps après.

P.G. T. Beauregard, un général capable qui a souvent arrêté Grant, est devenu un homme d'affaires légèrement prospère après la guerre. Il critiquait fréquemment Jefferson Davis et pensait que la guerre aurait pu être gagnée. Bien qu'il soit virulent contre les Noirs, il a travaillé dur pour établir les droits civiques des Noirs, disant aux dirigeants du Sud qu'ils devaient trouver un moyen de le faire fonctionner pour le bien du pays.

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Simon Buckner, le général de troisième rang de la Confédération, était un homme d'affaires avisé qui dirigea un journal après la guerre. Il a pu amasser une grande fortune et récupérer tous ses biens perdus dans le Kentucky et se rétablir en tant que leader dans la communauté. Il s'est lancé en politique. Il est mort en 1914, l'un des derniers généraux survivants de la guerre civile.

Robert Ewell, blessé et capturé vers la fin de la guerre, a passé un an au camp de prisonniers de guerre de Fort Warren sur l'île George avec 17 autres généraux. Il devint un partisan de l'Union et passa le reste de sa vie comme modeste fermier, mourant tranquillement en 1891.

Nathan Bedford Forrest, un ancien marchand d'esclaves, a connu des moments difficiles après la guerre. Il dirigeait de nombreuses entreprises – était corrompu et les ruinait – et n'était pas très apprécié. Il a lancé, ou aidé à lancer, le KKK, et était virulentement anti-Noir. Il a fait un revirement surprenant et est devenu un défenseur des droits civiques et de l'éducation des Noirs, gagnant l'inimitié du KKK et d'autres causes anti-noires. Il mourut du diabète en 1877.

Il existe des dizaines de généraux confédérés, certains que nous connaissons et la plupart auxquels nous ne pensons jamais. Après la guerre, beaucoup ont été aidés par des amis et ont trouvé des emplois dans les industries naissantes des chemins de fer ou des assurances.

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