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D'où vient le mythe selon lequel le rayonnement devient vert ?

par C Stuart Hardwick

Probablement du radium, qui était largement utilisé dans l'auto-lumineuxpeinture à partir de 1908. Lorsqu'il est mélangé avec du sulfure de zinc dopé au cuivre phosphorescent, le radium émet une lueur verte caractéristique :

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L'utilisation de la peinture radioluminescente a été pour la plupart progressivement abandonnée au milieu des années 1960. Aujourd'hui, dans les applications où cela est justifié (comme les cadrans d'instruments spatiaux et certains types de capteurs, par exemple), la source de rayonnement est le tritium (hydrogène radioactif) ou un isotope du prométhium, dont la demi-vie est beaucoup plus courte que le radium.

quoi porter au jury pour ne pas être choisi

Dans la plupart des produits de consommation, cependant, la radioluminescence a été remplacée par la photoluminescence, des luminophores qui émettent de la lumière d'une fréquence après avoir absorbé des photons d'une fréquence différente. Les articles qui brillent dans le noir qui se rechargent à pleine luminosité après une brève exposition au soleil ou à une lumière fluorescente pour s'atténuer à nouveau pendant quelques heures sont photoluminescents et ne contiennent aucun rayonnement.

Un aparté sur le vieillissement du radium : À l'heure actuelle, la plupart des peintures au radium fabriquées au début du 20e siècle ont perdu la majeure partie de leur éclat, mais elles sont toujours radioactives. L'isotope du radium utilisé a une demi-vie de 1200 ans, mais le phosphore chimique qui le fait briller s'est dégradé à cause du rayonnement constant. Par conséquent, si vous avez des antiquités luminescentes qui brillent à peine, vous voudrez peut-être les faire tester avec un compteur Geiger. et prendre les précautions appropriées. Le rayonnement émis est totalement inoffensif tant que vous n'ingérez pas ou n'inhalez pas le radium, auquel cas cela devient un risque de cancer grave. Alors que la lueur révélatrice continue de s'estomper, comment empêcherez-vous votre ancien cadran de montre ou quoi que ce soit de se détériorer et de contaminer la maison de vos arrière-arrière-petits-enfants, ou de finir dans une décharge et dans l'approvisionnement en eau local ?



Même sans phosphore, le radium pur émet suffisamment de particules alpha pour exciter l'azote dans l'air, le faisant briller. La couleur n'est pas verte, traversante, mais d'un bleu pâle semblable à celui d'un arc électrique.

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Cette lueur (mais pas la couleur) est entrée dans la conscience publique à travers cette première illustration de son apparition dans le laboratoire de Marie Curie, et est devenue confondue avec la lueur verte des peintures au radium.

Le mythe est probablement maintenu en vie par le phénomène de lueur Cherenkov, qui survient lorsqu'une particule chargée (telle qu'un électron ou un proton) provenant de sources immergées dépasse la vitesse locale de la lumière à travers l'eau environnante.

Donc, en réalité, certains radionucléides brillent (notamment le radium et l'actinium), mais pas aussi brillamment ou dans la couleur que les gens pensent. Ce n'est pas le cas du plutonium, quoi qu'en pense Homer Simpson, à moins que ce ne soit du Pu-238 - qui a une demi-vie si courte qu'il se chauffe au rouge.

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