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D'où vient l'expression « Dressed to the Nines » ?

Après avoir regardé la nouvelle vidéo de Justin Timberlake, la lectrice Katie Rose a écrit pour poser des questions sur les origines de « habillé à neuf ». Le lecteur Donna a écrit avec la même question, bien que je ne sache pas quels clips musicaux elle a regardés.

Il existe de nombreuses étymologies populaires pour la phrase qui relie les vêtements au chiffre neuf. On dit que la phrase vient des neuf mètres de tissu dont un tailleur avait besoin pour faire un très beau costume. Quelques tailleurs à qui j'ai parlé, cependant, disent que quatre à cinq mètres de tissu devraient suffire pour un costume trois pièces. Une autre histoire d'origine dit que l'expression fait référence au 99th (Lanarkshire) Regiment of Foot, un régiment de l'armée britannique créé en 1824, qui serait connu pour l'état impeccable de ses uniformes. Une autre origine vestimentaire suggère que l'expression descend du vieil anglais disant « habillé jusqu'aux yeux », qui, parce que le vieil anglais était étrange, était écrit comme « habillé jusqu'aux yeux ». On pense qu'à un moment donné, quelqu'un a entendu « then eyne » et l'a confondu avec « le neuf » ou « le neuf ».

Le problème avec ces origines spécifiques aux vêtements, cependant, est que les expressions plus simples « au neuf » et « au neuf » étaient déjà utilisées pour signifier « à la perfection » pendant environ un siècle avant « »habilléjusqu'aux neuf » est venu le long. Quelle que soit la signification du chiffre neuf pour justifier sa place dans la phrase, il ne semble pas avoir toujours été spécifique aux vêtements.

Cela ouvre des possibilités à quelques autres origines proposées, mais il ne semble pas y avoir de réponse solide. Le « neuf » en question pourrait encore être un « then eyne » mal entendu et faire référence aux yeux. Cela pourrait également faire référence à un groupe de neuf, dont des exemples apparaissent dans les mythes et l'histoire du monde entier. Dans le christianisme, les fruits et les dons du Saint-Esprit sont tous deux au nombre de neuf. Dans la cosmologie nordique, le grand arbre Yggdrasil unit neuf mondes. Les anciens Grecs avaient neuf muses. En Europe au Moyen Âge, les Neuf Dignes étaient des hommes tirés de l'histoire païenne, juive et chrétienne en tant que personnifications de la chevalerie. 'Les neuf' que nous invoquons lorsque nous parlons d'une commode accrocheuse peuvent signifier n'importe lequel de ces groupes, ou quelque chose d'autre, mais une réponse définitive est insaisissable.