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D'où vient l'expression « Ay Yai Yai » ?

Cela m'est arrivé ce matin, alors que je tripolais les portes de mes placards, essayant de les remettre sur leurs rails pour qu'elles glissent correctement. Lorsqu'une porte est tombée et a claqué dans l'autre, ma réponse a été automatique. « Aye yai yai, ces portes ! »

Je me suis surpris en prononçant la phrase. Qu'est-ce que ça veut dire, de toute façon ? Et d'où vient-il ? C'est incroyable combien de fois nous utilisons des phrases par habitude et par sens inféré plutôt que par compréhension de ce que nous disons réellement.

Alors que de nombreuses cultures ont des exclamations similaires (comme les Chinoisaiyo), le chemin le plus probable que le dicton a pris dans la langue anglaise est celui de nos voisins proches du Mexique. Le mot espagnolay!se traduit par l'exclamation de « oh ! » en anglais, et donc toute répétition du mot, comme « ay ay ay », induirait un sentiment de consternation, de confusion ou de frustration.

Il existe plusieurs façons dont l'expression est couramment orthographiée en anglais, telles que «aye yi yi», «ai yai yai» et «ay yai yai», mais il n'y a aucune reconnaissance formelle de ce qui est correct compte tenu de sa nature argotique.

On ne sait pas non plus comment, quand ou pourquoi le 'ay' s'est transformé en 'yai' et 'yi' dans l'orthographe et la prononciation, mais nous avons vu de nombreuses utilisations de cette expression dans la culture pop, qui ont toutes évidemment un impact sur comment l'homme ordinaire utilise et épelle la phrase. Il apparaît dans un certain nombre de chansons espagnoles / mexicaines, et cet écrivain se souvient de l'avoir entendu comme un enfant du personnage de Power Ranger Alpha 5, qui disait constamment 'ay yi yi' pendant les périodes de détresse.

Donc, la mauvaise nouvelle est que s'il est largement admis que l'expression a traversé la frontière du Mexique, le reste des détails est malheureusement plutôt vague et sujet à débat. La bonne nouvelle est que cela signifie que vous pouvez vous sentir libre de l'épeler comme vous le souhaitez.