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D'où vient l'expression « Fall Off the Wagon » ?

Certains idiomes n'ont pas besoin de beaucoup d'explications pour avoir un sens. Si vous « jouez avec le feu », il y a de fortes chances que vous fassiez métaphoriquement quelque chose d'imprudent qui pourrait avoir de graves conséquences. Si vous « baissez la garde », vous abaissez vos défenses.

D'autres dictons sont plus difficiles à analyser. Qu'est-ce que « tomber du wagon » a à voir avec une consommation excessive d'alcool ? Fait-il référence à la perte d'équilibre qui accompagne l'ivresse ? Les colons dégringolaient-ils des chariots lorsqu'ils avaient trop bu ?

Cela a en fait très peu à voir avec des déversements littéraux. L'expression 'sur le wagon' - qui est née 'hors du wagon' - a ses origines au tournant du 20e siècle et était à l'origine 'sur le chariot à eau'.

Bien avant la Prohibition, il y avait un mouvement populaire pour tempérer les méfaits perçus de l'alcool. Des organisations comme l'Anti-Saloon League se sont formées et ont persuadé les membres de promettre leur sobriété éternelle pour développer un meilleur caractère et donner le bon exemple.

À peu près à la même époque, il était courant pour les villes d'utiliser des charrettes à eau, ou wagons à eau, qui étaient de grands réservoirs d'eau remorqués par des chevaux. L'eau servait à humidifier les rues poussiéreuses et pas vraiment potable. En raison de la prévalence du char, il est devenu une sorte de point de référence pour ceux qui discutaient de leur engagement envers la sobriété. Les gens ont dit qu'ils préféraient boire dans le wagon à eau plutôt que d'accepter une boisson forte. Cela a rapidement évolué pour proclamer qu'une personne était 'sur le wagon de l'eau'.

Une fois que quelqu'un a sauté sur le wagon à eau proverbial, il s'ensuit qu'un manque de dévotion le fait tomber « dehors » du wagon à eau. Lorsque les wagons à eau ont commencé à disparaître de la vue, ils sont simplement devenus des « wagons ». Que l'on soit allumé ou éteint décrit leur approche actuelle de la consommation d'alcool.

Bien sûr, dans les bonnes circonstances, il est toujours possible de tomber du wagon à la fois métaphoriquement et littéralement. Tout ce dont vous auriez besoin, c'est d'un wagon et beaucoup trop d'alcool.



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