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D'où vient l'expression « Goody Two-Shoes » ?

'Goody Two-Shoes' était une vraie personne - ou du moins, un vrai personnage de fiction. C'était le surnom du personnage principal dans un conte de pépinière appeléL'histoire de Little Goody Two-Shoes, publié anonymement vers 1765 par John Newbery. (Newbery est parfois appelé « le père de la littérature pour enfants » parce qu'il a été le premier à rentabiliser le genre.)

L'histoire de Little Goody Two-Shoestourne autour d'une pauvre orpheline nommée Margery Meanwell, dont le père fermier vertueux est ruiné avant sa mort par une paire de méchants appelés Graspall et Gripe. Margery est si pauvre qu'elle n'a qu'une chaussure, mais un parent riche du pasteur local a pitié d'elle et lui en achète une seconde. Margery est tellement excitée par son cadeau qu'elle court partout en s'exclamant : « Deux chaussures, madame, deux chaussures ! », ou quelque chose du même genre, à tous ceux qu'elle rencontre. Dans l'histoire, elle finit par devenir institutrice et épouse un homme riche, utilisant sa richesse pour aider les pauvres. L'histoire était conforme au goût des XVIIIe et XIXe siècles pour les héros et les héroïnes d'une vertu grinçante dans les livres pour enfants et est devenue un énorme best-seller, réédité à maintes reprises sous diverses formes.

Mais l'auteur du conte – certains disent que c'était Newbery lui-même – n'était pas le premier à utiliser l'expression « Goody Two Shoes ». Comme le note le linguiste Michael Quinion, il apparaît également dans un poème de 1694 de Charles Cotton, « A Voyage to Ireland in Burlesque », comme terme désignant une femme au foyer de mauvaise humeur : « Why, what then, Goody two-shoes, what if est-ce que c'est ? / Tenez-vous, si vous le pouvez, votre bavardage, dit-il.

Bien que nous considérions le terme aujourd'hui comme faisant référence à quelqu'un qui se contente d'être bon, Quinion dit que l'implication ne date que des années 1930 environ. À l'origine, c'était plus une question de classe. « Goody » était à l'origine une forme d'adresse polie pour les femmes mariées pauvres, un raccourcissement de « bonne épouse ». (L'équivalent masculin était « bonhomme ».) Cet usage remonte au moins aux années 1550, et c'est probablement la façon dont les gens auraient pensé à ce terme quandL'histoire de Little Goody Two-Shoesa été publié. Pendant un certain temps, « goody two shoes » était également un terme dépréciatif pour une femme de classe inférieure ou une femme avec des goûts et des manières de classe inférieure (l'équivalent masculin étant « goodman two-shoes »). Ce terme peut être antérieur au livre ou en découler – on ne sait pas exactement lequel est arrivé en premier.

Mais l'histoire a certainement contribué à créer l'idée d'un « bonbon » étant quelqu'un qui est toujours consciencieux et bien élevé. A l'origine, ce n'était pas toujours une mauvaise chose (voir le goût pour les héroïnes grinçantes et vertueuses évoqué plus haut). Dans les années 1870, il y avait une autre expression, « goody goody », basée sur un sens du début du 19ème siècle de « goody » en tant que personne « caractérisée par des manifestations ineptes de bons ou de sentiments pieux ». Selon Quinion, l'idée du « goody goody » a influencé notre utilisation moderne du terme « Goody Two Shoes ». Lorsque nous utilisons l'expression aujourd'hui, c'est le genre de « bonbon » auquel nous faisons référence. Mais sans la petite Margery Meanwell, nous ne le dirons peut-être pas du tout.