Article

D'où vient l'expression « Smart Alec » ?

Daven Hiskey dirige le site Web très populaire de faits intéressants Today I Found Out. Pour vous inscrire à sa newsletter « Daily Knowledge », cliquez ici.

De nos jours, les alecs intelligents (ou les alecks, selon à qui vous demandez) sont des gens qui sont odieusement vaniteux et pensent qu'ils sont assez intelligents. À un moment donné, on pensait que ce terme était simplement générique et qu'Alec n'était pas vraiment une personne réelle. Mais les recherches effectuées par le professeur Gerald Cohen en 1985 pour « Studies of Slang Part 1 », ainsi que les recherches d'autres historiens, ont montré – sur la base de nombreux articles de journaux – que « Alec » était probablement une personne réelle, à savoir Alec Hoag.

faits intéressants sur william henry harrison

Partenaires dans le crime

Hoag était un proxénète et un voleur à New York dans les années 1840. Il volait les « clients » de sa femme Melinda pendant qu'elle les distrayait.

Au début, le stratagème fonctionnait comme ceci : Melinda a conduit une victime dans une ruelle sombre, où elle a pris ses poches. Puis elle a embrassé la victime et a tendu sa main derrière lui, là où Hoag se cachait pour récupérer les biens volés.

Inévitablement, certains de ces hommes iraient à la police pour signaler les vols. Pour se protéger et protéger sa femme de l'arrestation, Hoag a enrôlé quelques policiers en promettant de partager les biens volés avec eux. Mais la chute de Hoag est survenue lorsqu'il a rencontré des difficultés financières et n'a pas pu donner aux officiers leur juste part.

Au départ, il s'en est tiré en exploitant une arnaque de « jeu de panneaux ». Melinda ramènerait les hommes dans son appartement, puis, selon George Wilkes, rédacteur en chef duSouterrain(qui a rencontré Hoag en prison alors que Wilkes était faussement emprisonné), « Melinda faisait déposer ses vêtements, alors qu'il les enlevait, sur une chaise à la tête du lit près du panneau secret, puis le prenait dans ses bras et tirez étroitement les rideaux du lit. Dès que tout allait bien et que la dupe ne risquait pas de prêter attention aux bruits extérieurs, Melinda toussait, et le fidèle Alec entrait sournoisement, fouillait les poches de tout liard ou objet de valeur, et disparaissait finalement aussi mystérieusement qu'il était entré.

Quelque temps après cela, Alec frappait à la porte, et Melinda prétendait qu'il était son mari qui était rentré tôt d'un voyage. Les victimes s'empressaient alors de saisir leurs vêtements et de s'échapper par la fenêtre.



dimanche sur l'ile de la grand jatte

Les tricheurs ne prospèrent jamais

La police a vite découvert que Hoag les trompait de leur part par cette nouvelle tactique et a arrêté Hoag et Melinda. Hoag s'est rapidement évadé de prison, avec l'aide de son frère, mais a finalement été repris.

Alec Hoag a ensuite été surnommé « Smart Alec » par la police parce qu'il était trop intelligent pour son propre bien. L'idée est que la police a ensuite utilisé ce terme lorsqu'elle traitait avec d'autres criminels qui semblaient un peu trop intelligents pour leur propre bien, pensant souvent à des moyens de récompenser la police: 'Ne soyez pas un Smart Alec.'

Ce terme, en tant qu'expression, a ensuite mis environ 20 ans à germer et a finalement trouvé sa place dans l'imprimé en 1865 et dans la culture populaire peu de temps après.