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D'où vient le lapin de Pâques ?

Le lapin de Pâques est un lapin anthropomorphe pondant des œufs qui se faufile dans les maisons la veille de Pâques pour livrer des paniers remplis d'œufs colorés, de jouets et de chocolat. Un homme sage m'a dit un jour que toutes les religions sont belles et toutes les religions sont farfelues, mais même si vous permettez les miracles, les anges et les crêpes de Jésus, le lapin de Pâques sort vraiment du champ gauche.

Si vous remontez loin, cependant, le lapin de Pâques commence à avoir un peu de sens. Le printemps est la saison de la renaissance et du renouveau. Les plantes reprennent vie après la dormance hivernale et de nombreux animaux s'accouplent et procréent. De nombreuses cultures païennes organisaient des festivals de printemps pour célébrer ce renouveau de la vie et promouvoir la fertilité. L'une de ces fêtes était en l'honneur d'Eostre ou Eastre, la déesse de l'aube, du printemps et de la fertilité chère au cœur des païens d'Europe du Nord. Eostre était étroitement lié au lièvre et à l'œuf, tous deux symboles de fertilité.

Au fur et à mesure que le christianisme se répandait, il était courant que les missionnaires pratiquent un bon sens de la vente en plaçant les idées et les rituels païens dans le contexte de la foi chrétienne et en transformant les fêtes païennes en fêtes chrétiennes (par exemple, Noël). La fête de l'Eostre a eu lieu à peu près au même moment que la célébration par les chrétiens de la résurrection du Christ, de sorte que les deux célébrations sont devenues une, et avec le genre de mélange qui se produisait entre les cultures, il semblerait naturel que les païens apportent le lièvre et des images d'œufs avec eux dans leur nouvelle foi (le lièvre est devenu plus tard le lapin le plus commun).

Les païens se sont accrochés au lapin et il est finalement devenu une partie de la célébration chrétienne. Nous ne savons pas exactement quand, mais cela est mentionné pour la première fois dans les écrits allemands des années 1600. Les Allemands ont converti l'image du lapin païen en Oschter Haws, un lapin censé pondre un nid d'œufs colorés en cadeau pour les bons enfants. (Un sondage auprès de mes abonnés Twitter révèle que 81% des personnes qui ont répondu pensent que le lapin de Pâques est un homme, basé principalement sur des représentations où il porte un nœud papillon. Les aspects de la grossesse masculine et de la ponte des mammifères sont soit des effets secondaires d'essayer de regroupez les symboles du lapin et de l'œuf, ou les lapins étaient tout simplement plus impressionnants à l'époque.)

Oschter Haws est arrivé en Amérique avec les colons hollandais de Pennsylvanie dans les années 1700 et est devenu le lapin de Pâques au fur et à mesure qu'il s'enracinait dans la culture américaine. Au fil du temps, le lapin a commencé à apporter du chocolat et des jouets en plus des œufs (le lapin au chocolat a également commencé avec les Allemands, lorsqu'ils ont commencé à faire des pâtisseries Oschter Haws dans les années 1800).

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Le lapin de Pâques est également allé avec des colons européens en Australie, tout comme de vrais lapins. Ces lapins, aussi fertiles soient-ils, sont devenus un peu incontrôlables, donc les Australiens les considèrent comme de sérieux ravageurs. La destruction qu'ils ont causée aux habitats est responsable du déclin majeur de certains animaux indigènes et cause des millions de dollars de dommages aux cultures. Ce n'est peut-être pas une bonne idée d'utiliser une espèce envahissante comme symbole d'une fête religieuse, alors l'Australie a poussé le Easter Bilby (ci-dessus, à droite), un marsupial en voie de disparition qui ressemble à un lapin si vous strabisme. Selon certains de nos lecteurs australiens, le lapin de Pâques n'est pas en danger d'extinction.