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D'où vient l'expression « … et le cheval sur lequel vous êtes monté » ?

Les chevaux ne sont peut-être plus le moyen de transport dominant aux États-Unis, mais l'héritage de notre histoire de l'équitation se perpétue dans la langue. Lorsque nous réprimandons les gens, nous utilisons toujours l'expression '... et le cheval sur lequel vous êtes monté'. De nos jours, il est rare que quelqu'un à qui vous dites d'aller se faire foutre pour être réellement un cavalier, alors d'où vient 'et le cheval sur lequel vous êtes monté', de toute façon?

Eh bien, commençons par les bases. La phrase est essentiellement un intensificateur, généralement ajouté à la phrase « F *** you ». Comme le dit l'émission de radio publique « A Way With Words », elle s'adresse généralement à « quelqu'un qui est imbu de lui-même et indésirable pour démarrer ». Comme l'explique le co-animateur et lexicographe Grant Barrett, 'au lieu de simplement vous insulter, ils veulent insulter toute votre situation'.

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L'expression remonte au moins aux années 1950, mais elle est peut-être encore plus ancienne que cela, car, comme le note Barrett, beaucoup de langage grossier n'ont pas été imprimés au début du 20e siècle. Il suggère qu'il aurait pu être largement utilisé même avant la Seconde Guerre mondiale.

En 1998, William Safire deLe New York Timesa retrouvé plusieurs romans qui employaient le terme, y comprisLes amis d'Eddie Coyle(1972) etPas de clairons, pas de batterie(1976). L'éditeur littéraire de ce dernier livre, Michael Seidman, a déclaré à Safire qu'il avait entendu le terme grandir dans le Bronx juste après la guerre de Corée, ce qui a conduit le journaliste à rattacher l'origine de l'expression à au moins la fin des années 1950.

La phrase a également eu quelques fans inconditionnels au fil des ans. Donald Regan, qui était secrétaire au Trésor sous Ronald Reagan de 1981 à 1984, l'a intégré à son portrait officiel du département du Trésor. Vous pouvez voir un titre le long du dos d'un livre à l'arrière-plan de la peinture. Il se lit comme suit : 'Et le cheval sur lequel vous êtes monté', apparemment l'un des dictons préférés de Regan. (Le livre sur le tableau ne faisait pas référence à un vrai livre, mais il y a eu depuis quelques publications qui portent des noms similaires, comme le livre du stratège de Clinton James Carville… et le cheval sur lequel il est monté : The People V. Kenneth Starret le livre de bandes dessinées 2013 de Dakota McFadzeanAutres histoires et le cheval sur lequel vous êtes monté.)

Il semble que même dans un monde où presque personne ne monte à cheval, insulter le coursier d'un homme est une brûlure intemporelle.

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