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D'où vient le terme « Les oiseaux et les abeilles » ?

Le printemps est dans l'air, et si l'on en croit un euphémisme classique, cela signifie que les oiseaux et les abeilles ont commencé leur pratique séculaire du coït non-stop.

Ou quelque chose comme ça.

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L'expression 'les oiseaux et les abeilles' est floue par conception - elle est utilisée pour expliquer aux enfants les mécanismes du sexe humain sans réellement mentionner le sexeou alorshumains. C'est une poésie pudibond qui a en quelque sorte perduré au fil des ans, mais ses origines, comme sa définition, ne sont pas tout à fait claires.

Kathleen Kelleher écrit dans leLos Angeles Timesque le terme aurait deux origines possibles. Samuel Taylor Coleridge est crédité d'avoir fait référence aux deux espèces dans le contexte de l'amour dans sa collection de 1825 « Work Without Hope » :

Toute la nature semble à l'œuvre. . . Les abeilles s'agitent, les oiseaux volent . . . et moi pendant ce temps, la seule chose inoccupée, pas de miel, ni de paire, ni de construction, ni de chant.

Malheureusement pour Coleridge, ce passage éphémère a laissé un héritage durable, et sa jalousie envers les oiseaux et les abeilles locaux pour avoir obtenu plus d'action que lui a été gravée dans l'éternité.

Le professeur de l'USC, Ed Finegan, a trouvé une utilisation antérieure de l'expression dans le journal de John Evelyn, publié en 1644 (mais écrit un siècle avant) :



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Ce magnifique dais d'airain corinthien ; il se compose de 4 colonnes de couronnes, entourées de vignes, sur lesquelles pendent de petits putti [chérubins], des oiseaux et des abeilles.

Finegan théorise que les poètes de l'ère romantique ont été inspirés par le placement dans ce passage des «oiseaux et des abeilles» si proches des chérubins, qui représentent la sexualité des humains.

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La première utilisation du terme que j'ai trouvée dans leNew York Timesles archives qui pourraient éventuellement être dans le contexte moderne du sexe proviennent d'une correspondance de la guerre civile de Washington DC, publiée un peu plus d'une semaine après le début du conflit, en 1861 :

C'est une journée chaude et ensoleillée, ce 20e jour d'avril. L'air sent l'éclatement des bourgeons, et le parc de la capitale jubile avec les chants jaillissants des oiseaux et le bourdonnement des abeilles. L'air du Nord qui nous a « agressé » depuis une semaine a été refoulé par le vent du Sud rebelle, qui vient, frais des beaux visages qu'il a caressés, et des tresses ondulantes à travers lesquelles il a dévergondé, pour enchanter avec son haleine embaumée, et envoûte l'esprit avec sa douceur rêveuse.

L'auteur n'a certainement pas peur des jeux de mots (« agressé », brûlure malade), ce qui m'amène à croire que l'euphémisme est une possibilité.

Du bon côté, les origines alambiquées de « les oiseaux et les abeilles » peuvent vous inciter à ignorer complètement la phrase la prochaine fois qu'on vous demandera « D'où viennent les bébés ? » — en supposant que l'on vous le demande avant Google.