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Où votre chat veut être caressé, selon la science

Les félins peuvent être inconstants, mais un groupe de scientifiques de l'Université de Lincoln au Royaume-Uni essaie de trouver exactement comment leur faire plaisir. Une étude dans la revueSciences appliquées du comportement animalexamine exactement où les chats préfèrent être caressés et où ils préfèrent que vous leur gardiez les pattes.

Les chats aiment-ils même être caressés ? La science n'est pas sûre. 'Bien que nous nous attendions à ce que les chats non seulement tolèrent, mais apprécient également d'être touchés, il existe peu de recherches empiriques pour déterminer si c'est réellement le cas', note le document.

Pour le savoir, une expérience a analysé le comportement de 34 chats âgés de 6 mois à 12 ans dans leur propre maison pendant qu'ils se faisaient caresser. Soit le propriétaire du chat, soit l'expérimentateur, un étranger, a caressé le chat dans différentes régions du corps, y compris la zone autour du menton et des joues, la zone autour de la base de la queue, le sommet de la tête, le dos et le coffre. Un essai ultérieur a testé 20 chats entre un et 12 ans, cette fois avec seulement leurs principaux soignants faisant les caresses, avec des caresses limitées à la tête, au dos ou à la queue du chat.

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Base de la queue ? Puh-bail. Crédit d'image: Shaunacy Ferro

Toutes les interactions ont été filmées et les chercheurs ont conservé une longue liste de comportements de chat, chaque type de mouvement étant attribué un score positif ou négatif. Un coup de tête amical, un reniflement ou un clignement lent, par exemple, a rapporté des points positifs, tandis que tout type de morsure, de battement de queue ou de battement d'oreille indiquait une réaction négative. À la fin de la séance de caresses, tous les scores de comportement positifs et tous les scores de comportement négatifs ont été additionnés pour chacune des zones du corps afin d'évaluer la réaction globale des chats.

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Les chats étaient plus susceptibles de manifester des réactions négatives lorsqu'ils étaient manipulés par leur propriétaire par rapport à un étranger, un comportement inhabituel pour un animal domestique. (La familiarité engendre le chatouillement, apparemment.) Les chercheurs suggèrent que les chats peuvent se sentir contrariés par leurs propriétaires qui les grondent ou les caressent trop longtemps, de sorte qu'ils n'associent pas toujours leur propriétaire à des ondes positives. Ou, les chats ont peut-être été ennuyés que la configuration expérimentale stricte - dictant comment ils ont été manipulés et pendant combien de temps - n'ait pas suivi le modèle normal de la façon dont leur propriétaire interagit habituellement avec eux, provoquant une frustration chez les chatons. (N'en auriez-vous pas marre si vous vous attendiez à une récréation décontractée, mais que vous deveniez le sujet d'une expérience scientifique ?)



Les chats préféraient que leurs caresses se fassent sous forme de caresses le long des joues et du menton ou entre les yeux et les oreilles. Ils aimaient moins que la base de leur queue soit touchée. Les chercheurs émettent l'hypothèse que les chats ne se toilettent pas les uns les autres dans cette zone, et la seule fois où ils se toucheraient la queue serait sous la forme de s'enrouler la queue, ce qui n'arrive qu'entre les meilleurs amis chats. Il est probable que 'le gestionnaire n'est pas considéré comme un affilié suffisamment proche pour qu'une interaction se produise à un tel endroit du corps', écrivent les chercheurs. Rejeté!

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Voilà, en langage scientifique simple : votre chat ne vous aime pas autant que vous le pensiez. Certes, une étude avec un peu plus de 50 chats n'est pas assez significative pour être le dernier mot sur le comportement félin. Mais juste pour être sûr, mieux vaut s'en tenir aux égratignures du menton éprouvées, ou risquer de se faire écraser.

[h/t : Washington Post]