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Qui sont Harry et David ?

Si vous avez déjà été inscrit au club des fruits du mois ou si vous avez reçu une tour de friandises en cadeau, vous connaissez probablement les noms Harry et David, mais vous ne savez pas grand-chose à leur sujet. Sont-ils de vraies personnes ? Ont-ils des noms de famille ?

Harry et David Holmes étaient en effet de vraies personnes, et l'histoire de leur entreprise de fruits commence avec leur père, Samuel Rosenberg. Sam était un hôtelier prospère dans l'État de Washington avec une passion pour l'agriculture. En 1910, il vendit son hôtel Sorrento à Seattle et acheta 240 acres de vergers de poiriers le long de Bear Creek dans la Rogue River Valley en Oregon. À la mort de Sam en 1914, ses fils, qui avaient tous deux la main verte et étaient diplômés de l'école d'agriculture de l'Université Cornell, ont repris les vergers de Bear Creek.

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Les frères ont commercialisé leurs poires Comice, qu'ils ont surnommées «Royal Riviera», en tant qu'articles de luxe sur la côte est et en Europe tout au long des années 1920, mais ont connu des difficultés lorsque les prix des fruits ont chuté pendant la Grande Dépression. Désespérés de trouver de nouveaux acheteurs, les frères ont effectué deux voyages promotionnels à New York et à San Francisco pour courtiser des entreprises clientes potentielles. Personne ne mordait à New York et les 15 boîtes de poires non mûres qu'ils avaient apportées sont restées intactes dans leur chambre d'hôtel pendant une semaine. Ne voulant pas que les fruits soient gaspillés, ils ont pris une suggestion d'un responsable de la publicité qu'ils avaient rencontré et ont fait livrer les poires, ainsi qu'une lettre manuscrite sur la papeterie de leur hôtel, comme échantillons gratuits pour les magnats des affaires et les capitaines d'industrie. autour de la ville.

Les commandes ont rapidement afflué. Les entreprises voulaient faire ce que les frères avaient fait et envoyer des coffrets cadeaux de Royal Rivieras et d'autres fruits à leurs propres clients et clients importants. Les fruits et autres emballages-cadeaux vendus par correspondance devinrent rapidement une part importante de leur activité.

Bear Creek a connu un essor et s'est étendu au fur et à mesure que les frères achetaient des terres à d'autres producteurs en difficulté dans les années 1930. Au cours de la décennie suivante, la Seconde Guerre mondiale a été un obstacle et une aubaine. Les frères ont dû changer leur nom de famille en Holmes pour contrer les boycotts antisémites de leurs produits en Allemagne et dans les pays sous contrôle nazi, mais ont surmonté la pénurie de main-d'œuvre en temps de guerre en utilisant des prisonniers de guerre allemands dans un camp militaire voisin pour récolter leurs récoltes.

David est décédé en 1950 et Harry en 1959. Ils ont transmis l'entreprise à leurs fils, qui en ont fait une entreprise familiale privée jusqu'en 1976. Au début de 2011, l'entreprise, aux prises avec des dettes et des ventes en baisse, a déposé une demande de mise en faillite (chapitre 11). , et a émergé de cette protection plus tard cette année-là.

Jonathan Rhys Meyers et Keira Knightley

Image principale via l'Encyclopédie de l'Oregon.