Article

Qui a cassé la cloche de la liberté ?

Craie le célèbre défaut du monument de Philly jusqu'aux matériaux de construction défectueux de l'autre côté de l'étang. En 1751, l'Assemblée provinciale de Pennsylvanie a déboursé 100 livres à la Whitechapel Bell Foundry de Londres pour une cloche à accrocher dans la State House (connue après la Révolution sous le nom de Independence Hall). La Whitechapel Bell Foundry, célèbre pour avoir coulé Big Ben un siècle plus tard et répertoriée dans leLivre Guinness des records du mondeen tant que plus ancienne entreprise de fabrication de Grande-Bretagne - a laissé tomber la balle sur la cloche, la fondant avec des métaux trop cassants.

l'épisode du 11 septembre de la rue sésame

Lorsque la cloche est arrivée à Philadelphie en 1752, elle a craqué lors de sa première frappe d'essai. Deux artisans locaux, John Pass et John Stow, ont coulé à deux reprises une nouvelle cloche en utilisant le métal de la cloche anglaise fissurée. Ils ont également ajouté plus de cuivre, pour rendre la cloche moins cassante, et d'argent, pour adoucir son ton. Le géant refondu pesait 2 000 livres : 70 pour cent de cuivre, 25 pour cent d'étain et une dispersion de plomb, de zinc, d'or, d'argent et d'arsenic.

Une fois que les Américains ont obtenu leur indépendance en 1776, le point de repère est tombé à l'eau jusqu'aux années 1830, lorsque les abolitionnistes ont adopté la cloche (la surnommant 'The Liberty Bell' dans la publication anti-esclavagiste de William Lloyd Garrison,Le libérateur) comme symbole de leur mouvement.

Il n'y a pas d'histoire largement acceptée sur la façon dont la cloche de refonte a obtenu son crack désormais célèbre. Un récit affirme que la cloche s'est fracturée lors de la visite du héros de la guerre d'indépendance, le marquis de Lafayette, dans la ville de l'amour fraternel en 1824. Un autre insiste sur le fait qu'elle s'est fissurée en sonnant un avertissement d'incendie plus tard dans l'année. Les artisans ont essayé d'éviter d'autres dommages en perçant les fissures capillaires sur la cloche, les empêchant de s'étendre dangereusement.

Deux légendes sur la tristement célèbre fracture de la Liberty Bell restent les plus populaires : l'une soutient que la cloche s'est fissurée lors des funérailles de 1835 du juge en chef John Marshall, bien que cela ne soit peut-être pas historiquement vrai - les articles du journal Philly sur les funérailles ne mentionnent pas la sonnerie de la cloche .

La cause qui a bloqué (du moins selon les rapports officiels de la ville) était que la Liberty Bell a été irrémédiablement endommagée en 1846, lorsque le maire de Philadelphie, John Swift, a ordonné de sonner la cloche pour commémorer l'anniversaire de George Washington. La cloche avait été réparée plus tôt cette année-là lorsqu'une fine fissure a commencé à perturber le son de la cloche, mais après avoir craqué à nouveau, elle n'a plus sonné depuis.

leGrand livre public de Philadelphiea fait la chronique du dernier coup de cloche dans une histoire du 26 février 1846 :



«L'ancienne cloche de l'indépendance a sonné sa dernière note claire lundi dernier en l'honneur de l'anniversaire de Washington et est maintenant accrochée au clocher de la grande ville irrémédiablement fissuré et muet. Elle avait été fissurée auparavant mais a été remise en ordre ce jour-là en faisant limer les bords de la fracture afin de ne pas vibrer les unes contre les autres... Elle dégageait des notes claires et fortes, et paraissait en excellent état jusqu'à midi, quand il a reçu une sorte de fracture composée dans une direction en zigzag à travers l'un de ses côtés qui l'a complètement désaccordé et l'a laissé une simple épave de ce qu'il était.