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Qui a inventé le brownie ?

L'autre jour, je mangeais un brownie. Un très bon brownie. Et je me suis dit : « Qui a inventé ça ? J'aimerais embrasser cette personne. J'ai donc décidé de faire quelques recherches.

L'invention de plats culinaires peut être compliquée, et le brownie ne fait pas exception. Certains mythes disent qu'un chef a accidentellement ajouté du chocolat fondu à des biscuits, ou qu'il préparait un gâteau mais n'avait pas assez de farine ; d'autres encore disent qu'une femme au foyer à Bangor, dans le Maine, a oublié d'ajouter de la levure chimique à son gâteau au chocolat. Mais la plupart des preuves pointent vers une source : les chefs du Palmer House Hotel de Chicago, qui ont créé la délicieuse gâterie pour l'Exposition universelle colombienne de 1893.

L'histoire d'origine est la suivante : Bertha Palmer, l'épouse du propriétaire de l'hôtel Palmer, Potter Palmer, était présidente du Ladies Board for Managers for Exposition. Lorsque les organisateurs de l'événement lui ont demandé de créer un dessert spécialement pour les paniers-repas du Pavillon des femmes, Palmer est allée voir les pâtissiers de son hôtel et leur a confié la tâche de créer un dessert plus facile à manger qu'un morceau de tarte et plus petit que un gâteau en couches qui pourrait facilement être servi dans des boîtes à lunch. Le résultat était un brownie fait avec le double de l'utilisation normale des brownies au chocolat, des noix et un glaçage à l'abricot qui est toujours fabriqué à l'hôtel à ce jour (et vous pouvez le faire vous-même en suivant cette recette).

Mais il n'y a aucune preuve que les desserts de Palmer House s'appelaient brownies, et qui les a surnommés en premier, ce n'est pas clair. La première personne à mettre une recette de « brownies » dans un livre de cuisine était Fanny Farmer, qui a adapté sa recette de biscuits pour qu'elle soit cuite dans un moule rectangulaire, dans l'édition de 1896 deLe livre de recettes de l'école de cuisine de Boston. Mais : cette recette ne contenait pas de chocolat ! Farmer avait essentiellement fait ce que nous appelons aujourd'hui un Blondie. Puis, à la fin des années 1890, deux publicités faisant référence à des brownies sont apparues. Le premier, dans le catalogue Sears and Roebuck de 1897, faisait de la publicité pour les brownies sous le titre « Fancy Crackers, Discuits [sic], Etc. », mais ces friandises auraient pu être à base de chocolat ou de mélasse. La seconde, tirée d'un numéro de 1898 duJournal de Kansas City, a annoncé des brownies au chocolat - la première référence définitive au chocolat et aux brownies ensemble.

La première recette connue deChocolatbrownies—appelés Brownie's Food—apparu dansLivre de recettes Machias, un livre de cuisine communautaire du Maine, en 1899. La recette comprend du chocolat, de la farine, du lait, du bicarbonate de soude, toutes les parties pertinentes d'un brownie. (Curieusement, cependant, le contributeur était du Wisconsin, et personne ne sait comment une recette de femme du Wisconsin s'est retrouvée dans un livre de cuisine du Maine.) Puis, en 1904, le Club de Chicago a publié un livre de cuisine avec une recette de Bangor Brownies. (Bangor, comme Machias, est une ville du Maine ; ils sont distants d'environ 90 miles. Donc, c'est un peu bizarre !) Enfin, en 1906, Farmer a publié une version mise à jour de son livre de cuisine qui comprenait une recette de blondie et une recette de brownie, tous deux appelés brownies. Après cela, les recettes ont commencé à se répandre à l'échelle nationale et, finalement, les brownies ont conquis le monde !

Alors, comment les brownies en sont-ils venus à s'appeler ainsi ? Certains pensent que les friandises ont été nommées d'après les lutins mythiques traditionnels popularisés par Palmer Cox.Les brownies : leur livre, publié en 1887. Mais il n'y a aucune preuve de cela, et nous ne le saurons probablement jamais avec certitude.

Reportage supplémentaire par Austin Thompson.