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Qui est « le vrai McCoy » ?

Après avoir bu une gorgée fraîche et gazeuse de champagne de la région de Champagne en France, vous pourriez dire : « Ah, voilà le vrai McCoy ». Le vin mousseux de n'importe où ailleurs n'est techniquement que du vin mousseux.

L'expression 'le vrai McCoy', qui peut être utilisée pour décrire toute version authentique de quelque chose, a plusieurs histoires d'origine possibles. Et bien qu'aucun d'entre eux ne mentionne le champagne, quelques-uns impliquent d'autres types d'alcool.

Selon HowStuffWorks, le premier exemple connu du dicton était une référence au whisky en 1856 dans le Scottish National Dictionary—« A drappie [drop] o' the real MacKay »—et en 1870, une paire de distillateurs de whisky du nom de McKay avait adopté le slogan « le vrai McKay » pour leurs produits. Selon la théorie, la phrase a fait son long voyage à travers l'étang, où elle a finalement évolué pour devenir le 'McCoy' américanisé.

Une autre théorie suggère que « le vrai McCoy » est originaire des États-Unis pendant la Prohibition. En 1920, Bill McCoy, coureur de rhum basé en Floride, a été le premier individu entreprenant à approvisionner un navire en alcool dans les Caraïbes, à naviguer jusqu'à New York et à ralentir à au moins trois milles au large, où il pouvait vendre ses marchandises légalement dans ce qui était alors considéré eaux internationales. Étant donné que McCoy n'a pas dilué son alcool avec des substances comme le jus de pruneau, l'alcool de bois et même la térébenthine, les gens pensent que ses clients ont commencé à appeler son produit haut de gamme 'le vrai McCoy'. Il n'y a aucune preuve définitive que cette histoire d'origine est vraie, mais la distillerie de rhum The Real McCoy a été fondée sur cette notion.

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Il existe également quelques autres théories de premier plan qui n'ont rien à voir avec l'alcool. En 1872, l'inventeur Elijah McCoy a breveté une machine autorégulée qui lubrifiait les pièces d'un moteur à vapeur sans avoir besoin d'entretien manuel, permettant aux trains de circuler en continu sur des distances beaucoup plus longues. Selon Snopes, le succès de l'invention a engendré une pléthore d'imitations de mauvaise qualité, ce qui a conduit le personnel des chemins de fer à qualifier les machines de McCoy de « vrai McCoy ».

L'invention d'Elijah McCoy a modernisé l'industrie des transports, mais il n'était pas le seul McCoy du XIXe siècle à avoir fait ses preuves. L'autre était le champion poids welter Norman Selby, mieux connu sous le nom de Kid McCoy. Dans une histoire, McCoy a décoré un client de bar ivre pour prouver qu'il était vraiment le célèbre boxeur, incitant les autres à le surnommer 'le vrai McCoy'. Dans un autre, son prétendu penchant pour les combats a poussé la presse à l'appeler «le vrai McCoy» pour reconnaître qu'il essayait réellement de gagner. Et encore un autre suggère simplement que la popularité du boxeur a donné naissance à tant de candidats McCoy que Selby a commencé à préciser qu'il était, en fait, le vrai McCoy.

Alors, quelle histoire d'origine du « vrai McCoy » est le vrai McCoy ? La mention écossaise de « le vrai MacKay » en 1856 est venue avant l'invention du chemin de fer d'Elijah McCoy, la carrière de boxeur de Kid McCoy et les escapades de course au rhum de Bill McCoy, mais il est possible que l'expression ait gagné en popularité dans différentes sphères à différents moments.



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