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Qui est le « Scott » dans Great Scott ?

Entendre la phraseSuper Scott !pourrait évoquer une image d'un einsteinien Christopher Lloyd aux yeux écarquillés, mais les gens l'utilisaient bien avant qu'elle ne devienne l'expression de surprise, de consternation et de toute autre émotion du Dr Emmett Brown.Retour vers le futur.

Commele vrai McCoyet de nombreux termes familiers similaires vieux de plusieurs siècles, il est difficile de prouver exactement quand l'expression a émergé et qui était le «grand Scott» d'origine. Cela dit, la plupart des signes indiquent Winfield Scott, un général de l'armée américaine qui dominait ses troupes au propre comme au figuré. Scott mesurait 6 pieds 5 pouces et aurait pesé jusqu'à 300 livres à la fin de sa vie.

'Quelle taille de monstre il était !' Le membre du Congrès de Virginie, John Sergeant Wise, a écrit en 1899. « Son discours était comme le rugissement d'un lion, sa marche comme le pas d'un éléphant.

Alors que son apparence physique formidable aurait pu suffire à obliger les gens à s'exclamer 'Great Scott!' en sa présence, sa réputation militaire était tout aussi impressionnante. Scott a commencé sa carrière en tant que capitaine d'artillerie pendant la guerre de 1812, où ses triomphes dans les batailles de Chippewa et de Lundy's Lane en juillet 1814 lui ont valu une promotion officielle au grade de major général et l'honneur officieux d'être connu comme un héros national. Scott a consolidé son statut de l'un des plus grands commandants militaires du XIXe siècle pendant la guerre américano-mexicaine, remportant plusieurs victoires clés aux États-Unis et entrant à Mexico à l'été 1847, ce qui a mis fin à tout le conflit. Scott s'est présenté sans succès à la présidence en 1852, perdant face à Franklin Pierce, mais est resté un membre de haut rang de l'armée jusqu'à sa retraite au milieu de la guerre de Sécession.

La phraseSuper Scott !a commencé à gagner en popularité à peu près au même moment où le général lui-même devenait un nom familier. Comme le lexicographe Barry Popik le souligne sur son blog, la première référence connue à l'expression était dans un numéro de 1845 d'une publication politique de l'Ohio appelée leEsprit de démocratie: « Super Scott ! est-il possible que nous ayons jamais promis de publier cette loi.

Bien que cet écrivain n'ait pas fait la lumière sur qui était 'Scott', d'autres l'ont fait. Un article de 1952 de l'IllinoisQuincy Whiga expliqué que « L'exclamation degénialSCOTT, si fréquemment utilisé par de nombreuses personnes, ferait allusion au général Scott, le candidat whig à la présidence. Et Slate rapporte que l'auteur John William De Forest a mentionné le général dans deux ouvrages différents de l'époque.

«Je suis le général Scott», écrit-il dans son roman de 1867 sur la guerre civileLa conversion de Miss Ravenel de la sécession à la loyauté. « On ne jurait que par lui dans l'armée. Super Scott ! dirent les gars.



De Forest a répété l'exclamation dans une histoire de 1871, expliquant que le personnage 'utilisait le commandant en chef de l'époque pour un serment, comme le faisaient parfois les officiers à cette époque'.

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Sur la base de ces preuves, il semble que Winfield Scott ait laissé sa marque sur l'histoire militaire et sur l'histoire des serments hachés - des remplacements non offensifs pour des blasphèmes commeSuper Scott !,Zoonteurs !, et ces 15 autres jurons maladroits.

[h/t Ardoise]