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Qui était Heisman et pourquoi a-t-il un trophée ?

Avant que quiconque ramène le matériel à la maison, répondons à quelques questions sur John Heisman et son célèbre prix.

Qui était exactement John Heisman ?

Son nom est principalement associé au trophée maintenant, mais Heisman était un joueur, un entraîneur et un innovateur extrêmement prospère au début du football. Après avoir joué pour Brown puis Penn en tant que collégien de 1887 à 1891, Heisman est devenu entraîneur dans une série d'écoles qui comprenaient Oberlin, Buchtel, Auburn, Clemson, Penn, Washington & Jefferson, Rice et, plus particulièrement, Georgia Tech.

Pour quelles innovations footballistiques Heisman obtient-il du crédit ?

Juste quelques petites choses insignifiantes comme faire claquer la balle. Les centres plaçaient à l'origine le ballon au sol et le faisaient rouler vers leurs quarts-arrières, qui le récupéraient et feraient des jeux. Quand Heisman entraînait à Buchtel (qui devint plus tard l'Université d'Akron), cependant, il avait un QB de 6'4' nommé Harry Clark. Clark était si grand que ramasser le ballon au sol était extrêmement inefficace, alors Heisman a inventé le snap central comme un moyen facile de mettre le ballon dans les mains de Clark. Heisman a également innové en utilisant des gardes de traction pour les jeux de course et le tristement célèbre tour de la balle cachée.

D'autres manigances sur le CV de Heisman ?

Tu paries. Quand Heisman a trouvé un moyen de prendre l'avantage, il a sauté dessus, peu importe à quel point cela semblait ridicule. Lorsque Heisman était entraîneur à Clemson en 1902, son équipe s'est rendue à Atlanta pour un match contre Georgia Tech. Bien que Heisman soit connu pour être un disciplinaire plutôt bourru, l'équipe de Clemson a immédiatement commencé à faire la fête dès leur arrivée.

Lorsque les joueurs et les fans de Georgia Tech ont appris que toute l'équipe de Clemson avait passé la nuit avant le match à faire la fête, ils se sont préparés à remporter une victoire facile. Lorsque le match a commencé, cependant, Clemson a rugi hors de la porte en route vers un piétinement de 44-5.

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Comment Clemson a-t-il écrasé Tech alors qu'ils auraient dû avoir la gueule de bois ridiculement? L'« équipe » que tout le monde avait vue faire la fête la veille n'était pas du tout l'équipe Clemson de Heisman. Il avait envoyé ses jeunes joueurs universitaires à Atlanta la nuit précédente pour servir de leurres ivres, puis avait discrètement glissé son équipe universitaire dans un train du matin juste avant le match.

Quel genre d'entraîneur était-il ?

Heisman a travaillé comme acteur dans un théâtre communautaire pendant l'été - il recevait régulièrement des critiques pourries - et aurait parlé d'une manière brusque, mais étrangement ostentatoire. Le site Web de Georgia Tech raconte l'histoire d'un des discours de Heisman qu'il prononcerait le premier jour de l'entraînement en décrivant un ballon de football : « Qu'est-ce que c'est ? Il s'agit d'un sphéroïde allongé, une sphère allongée dans laquelle l'enveloppe extérieure en cuir est serrée sur un tube en caoutchouc un peu plus petit. Mieux vaut être mort petit que de tâtonner ce ballon.



Comment son nom est-il arrivé sur le trophée ?

Après avoir quitté son poste d'entraîneur-chef chez Rice en 1927, Heisman est devenu le directeur sportif du Downtown Athletic Club de New York. En 1935, le club a commencé à décerner le trophée du Downtown Athletic Club à la meilleure star du football universitaire du pays. (Jay Berwanger de Chicago a remporté le premier trophée.) Heisman est décédé d'une pneumonie l'automne suivant avant que le deuxième trophée ne puisse être décerné, et le club a voté pour renommer le prix Heisman Memorial Trophy Award.

A-t-il jamais vraiment jeté ce bras rigide emblématique?

Peut-être, mais Heisman n'avait pas tellement le ballon dans les mains. Même s'il était un gars assez petit à seulement 5'8' et 158 ​​livres, il a joué comme joueur de ligne tout au long de sa carrière universitaire.

La célèbre 'pose Heisman' est en fait basée sur Ed Smith, un ancien porteur de ballon de NYU qui a modelé pour le sculpteur du trophée en 1934. Fait intéressant, Smith a passé des années sans savoir qu'il avait modelé pour le célèbre trophée. Son copain sculpteur Frank Eliscu avait juste besoin d'un joueur de football pour modéliser un projet, et Smith s'est porté volontaire.

Smith a pensé qu'Eliscu faisait juste une petite sculpture personnelle et est resté totalement inconscient de sa place dans l'histoire du football pendant les 48 prochaines années jusqu'à ce qu'un documentariste appelé Smith l'interviewe sur le Heisman en 1982. Smith n'avait d'abord aucune idée de ce que le gars parlait environ, mais il s'est finalement souvenu de ses jours de mannequinat. En 1985, le Downtown Athletic Club a donné à Smith sa propre copie du Heisman, et en 1986, il a même reçu une reconnaissance lors de la cérémonie télévisée. Il a regardé les quatre finalistes – Vinny Testaverde a gagné cette année-là – et a plaisanté: 'Celui qui remporte le prix, je suis désolé pour vous, car vous allez regarder mon visage laid pendant longtemps.'

Que vaut un trophée Heisman sur le marché libre ?

Un peu. Un certain nombre de gagnants Heisman ont finalement vendu leur matériel, et les trophées rapportent pas mal de butin. O.J. Simpson a obtenu 230 000 $ pour le sien, et plusieurs autres ont opté pour des prix à six chiffres. Le trophée le plus cher qui a changé de mains était le prix de 1941 de Bruce Smith au Minnesota; il a rapporté 395 240 $.

Comment Steve Spurrier a-t-il changé le processus ?

Steve Spurrier jouant le quart-arrière de l'Université de Floride en 1966, l'année où il a remporté le trophée Heisman.Wikimedia Commons // Domaine public

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Les fans de la SEC vont être terrassés par celui-ci, mais l'entraîneur Ol' Ball a fait quelque chose de très classe lorsqu'il a remporté le Heisman en 1966. Au lieu de prendre le trophée pour lui-même, Spurrier l'a donné à l'Université de Floride afin que l'école puisse afficher et laissez le corps étudiant en profiter. Le gouvernement étudiant de Floride pensait que la générosité de Spurrier était si élégante qu'ils ont payé une réplique pour Spurrier afin qu'il puisse également avoir son propre trophée. Depuis lors, l'école et le joueur ont reçu des copies du trophée.

Heisman devait donc être le plus grand sportif du monde, n'est-ce pas ?

Eh bien pas vraiment. Heisman était du côté victorieux du score peut-être le plus gratuit de l'histoire du sport. En 1916, le petit Cumberland College a annulé son programme de football et dissous son équipe, mais il avait déjà signé un contrat pour se rendre à Atlanta pour jouer contre l'équipe Georgia Tech de Heisman. Si Cumberland ne se présentait pas, ils devaient payer à Georgia Tech une amende de 3 000 $, ce qui représentait une somme considérable en 1916.

Plutôt que de perdre l'argent, Cumberland a rassemblé une équipe de 16 gommages et est allé prendre leur coup de poing des garçons de Heisman. Pour des raisons qui ne sont pas encore tout à fait claires - certains disent que c'était pour venger une défaite de baseball contre Cumberland, tandis que d'autres prétendent que Heisman voulait faire une déclaration sur l'absurdité de l'ancien système consistant à utiliser le total des points marqués pour déterminer le champion national - l'entraîneur légendaire n'a montré aucune pitié au groupe hétéroclite de Cumberland. Tech a pris une avance de 63-0 au premier quart, mais Heisman a continué à attaquer jusqu'à ce que le score final soit de 222-0. Il y a des tonnes de statistiques hilarantes dans le jeu, mais la plus amusante est Georgia Tech qui se précipite pour 1620 verges tandis que Cumberland n'a marqué que 96 verges négatives en 27 courses.

Cet article a été initialement publié en 2010.