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Qui était la mystérieuse dame Babushka lors de l'assassinat de JFK ?

Le 22 novembre 1963, des dizaines de personnes à Dallas, au Texas, se sont alignées dans les rues pour regarder le cortège du président John F. Kennedy passer devant Dealey Plaza. Dans les semaines et les années qui ont suivi, bon nombre de leurs identités sont devenues connues, tandis que d'autres continuent à identifier des surnoms (comme « Umbrella Man » ou « Badge Man »). Les théories du complot ont abondé depuis ce jour, y compris celles entourant la « Dame Babushka », ainsi appelée parce que la femme mystérieuse portait ce qui ressemblait à un foulard russe. Elle se tenait sur l'herbe entre Elm et Main Street, photographiant le moment où JFK a été abattu, et maintenant, une cinquantaine d'années plus tard, nous n'avons toujours aucune idée de qui elle est, et quelles que soient les images qu'elle a pu prendre de l'assassinat du président n'a jamais été trouvé.

Un certain nombre de passants à Dallas ont pris des photos et des vidéos, à des degrés divers de qualité, de ce qui est devenu l'assassinat du président, et Babushka Lady apparaît dans quelques-uns. Dans le film de Marie Muchmore, une résidente de Dallas (qui est devenue l'une des principales chroniques de cette journée), Babushka Lady apparaît à 0h41, debout derrière un homme, Charles Brehm, et son fils de 5 ans, Joe. Nous ne pouvons voir que le dos d'elle, mais elle porte un long manteau beige, tient ses bras le long de son visage et se tient debout avec une position large.

Dans une autre vidéo, prise par le transporteur postal américain Mark Bell, Babushka Lady est visible à 0h47 après que les coups de feu ont été tirés et que le cortège vient de passer. Elle tourne le dos à la caméra, mais elle semble s'être rapprochée de la rue et se tient en face de la butte herbeuse. Elle reste debout, tandis que d'autres autour d'elle courent pour se mettre à l'abri ou sont assis par terre sous le choc. Le film de Zapruder, qui est peut-être devenu la vidéo citoyenne la plus célèbre car considérée comme la plus complète, offre une vue frontale de Babushka Lady à 0:37, mais sa caméra obscurcit son visage déjà flou.

Sept ans après l'assassinat, en 1970, une ancienne danseuse et chanteuse d'un club burlesque nommé Beverly Oliver a prétendu être Babushka Lady. Oliver a affirmé qu'elle avait photographié l'assassinat avec son appareil photo Yashica Super 8 et que deux agents du FBI lui avaient pris l'appareil photo. Oliver a également affirmé qu'elle connaissait Jack Ruby, qui l'aurait soi-disant présentée au tireur présumé de JFK, Lee Harvey Oswald, affirmant qu'Oswald était membre de la CIA. (Ruby, bien sûr, a continué à tirer sur Oswald alors qu'il était en détention.) L'histoire d'Oliver a cependant de sérieux problèmes et a été généralement démystifiée.

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Elle était une jeune fille mince de 17 ans en 1963, ce qui se heurte à la femme plus âgée qui apparaît dans le film de Babushka Lady. De plus, la caméra Yashica Super 8 n'a été produite qu'au milieu des années 1960. Oliver est revenue sur certaines de ses affirmations, arguant que son appareil photo était un prototype qu'elle avait obtenu avant qu'il ne soit disponible pour le grand public.

Les théories du complot impliquant Babushka Lady prolifèrent, certaines théories ayant plus de mérite que d'autres. Certains disent qu'elle était une espionne russe, un assassin tenant une caméra, un agent des services secrets ou un homme habillé en femme plus âgée (sa position large par exemple, comme on le voit dans le film de Muchmore, pourrait être considérée comme un peu inhabituelle pour un femme dans les années 1960, en particulier une femme vêtue d'une robe et d'un trench appropriés à l'époque). Comme il avait plu plus tôt ce matin-là, certaines femmes de Dealey Plaza portaient des foulards sur la tête ; mais, la pluie s'était arrêtée à 10 heures du matin, et comme les coups de feu n'ont été tirés qu'à 12h30, Babushka Lady ne portait pas d'écharpe pour se protéger de la pluie active. Peut-être qu'elle tenait des jumelles plutôt qu'un appareil photo, ce qui expliquerait pourquoi ses images photographiques ou vidéo n'ont jamais été retrouvées. Mais parce qu'elle ne s'est jamais manifestée pour dire aux forces de l'ordre ce qu'elle a vu (contrairement à d'autres spectateurs qui ont été témoins des coups de feu), son identité (et ce qu'elle peut savoir) reste un mystère.