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Qui étaient les frères et sœurs d'Abraham Lincoln ?

Pensez à la famille d'Abraham Lincoln, et Tad ou Mary vous viendront probablement à l'esprit. Alors ne vous blâmez pas si les noms de Sarah ou Thomas Lincoln ne vous disent rien. Mais bien qu'ils soient beaucoup moins connus, les deux frères et sœurs de Lincoln ont contribué à faire de lui l'homme et le président qu'il est finalement devenu.

Thomas et Nancy Hanks Lincoln ont eu trois enfants : Sarah, Abraham et Thomas, également connu sous le nom de Tommy. (Oui, Lincoln était un enfant du milieu, un fait qui rend son ascension future encore plus remarquable.) Sarah est née en 1807, deux ans plus tôt qu'Abraham. En 1812 (certains récits disent 1813), une tragédie a frappé les Lincoln lorsque leur troisième enfant, Tommy, est décédé à l'âge de trois jours seulement. On ne sait pas ce qui a tué Tommy, mais la mortalité infantile était élevée à cette époque, surtout à la frontière. Lincoln n'a mentionné Tommy qu'une seule fois au cours de sa carrière publique, mais sa mort a dû profondément affliger sa famille.

Ensemble, frère et sœur ont fréquenté ce qu'on appelait une école « blab » ou ABC, une sorte d'école primaire commune dans les États frontaliers comme l'Indiana, où la famille a déménagé en 1816. Au lieu de présenter des classes séparées par l'âge ou des livres ou des crayons coûteux , ces écoles utilisaient un programme strictement oral. La partie « blabla » est venue des enseignants qui ont récité des leçons par cœur aux enfants, qui à leur tour leur ont répondu. Ce va-et-vient n'a pas nécessairement fourni une excellente éducation (et étant donné que l'école facturait des frais de scolarité, cela a probablement coûté cher aux Lincoln de les envoyer là-bas), mais c'était suffisant pour inculquer les bases aux deux enfants Lincoln.

Mais plus de chagrin était en route pour les Lincoln. Deux ans seulement après avoir fait le voyage difficile jusqu'à Little Pigeon Creek et y avoir construit une cabane, la mère d'Abraham Lincoln, Nancy, a contracté la «maladie du lait» après avoir bu le lait d'une vache qui avait été empoisonnée par la racine de serpent blanc et est décédée.

Abraham et Sarah ont été dévastés. Bien qu'elle n'ait que deux ans de plus que son frère, Sarah a essayé d'être la mère d'Abraham. Elle hérite également des tâches ménagères attendues de la femme de maison, s'occupant de son frère, de son père et d'un cousin qui vit avec eux.

Un an plus tard, leur père a laissé à la maison son frère, sa sœur et son cousin de 18 ans alors qu'il cherchait une autre épouse. Quand il est revenu avec une nouvelle épouse, Sarah Bush Johnston, le frère et la sœur étaient si sales et négligés qu'elle les a nettoyés. Johnston a eu trois enfants, et avec l'aide d'une nouvelle mère et dans une maison avec trois demi-frères et sœurs, les enfants Lincoln ont repris une vie de dur labeur et d'éducation sporadique.

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La sœur d'Abraham, Sarah, était connue dans sa communauté comme étant douce, intelligente et gentille. Elle s'est mariée en 1826 à Aaron Grigsby et est tombée enceinte. Mais lors de son accouchement, elle est décédée subitement à l'âge de 21 ans. Abraham Lincoln n'a jamais pardonné aux Grigsby, qu'il reprochait apparemment de ne pas avoir appelé le médecin à temps pour sauver sa sœur. Quelques années plus tard, en réponse au fait que les Grigsby ne l'avaient pas invité à un mariage familial, il s'en est pris sous la forme d'un poème mordant et satirique sur l'événement qui a abouti à un vers torride sur deux hommes qui se marient, comme détaillé dans une biographie d'Abraham Lincoln par l'écrivain CA Tripp.



La tombe de Sarah Lincoln Grigsby. Crédit image : Stomcl via Wikimedia // Domaine public


Bien que l'on pense que Sarah a profondément affecté Abraham avec son intelligence et son engagement, il semble avoir été moins impressionné par ses demi-frères et sœurs. En 1851, il écrivit à son demi-frère John Daniel Johnston une lettre cinglante lui refusant un prêt de 80 $ et observant que « je doute que depuis que je vous ai vu, vous ayez fait une bonne journée de travail, en une seule journée ».

La lettre est teintée d'humour au milieu de l'amertume, comme beaucoup de missives de Lincoln, mais elle suggère que ses frères et sœurs non Lincoln n'ont jamais volé son cœur comme sa grande sœur l'a fait. Bien que Sarah n'ait jamais vécu pour voir ses réalisations, elle l'a aidé à devenir la personne qu'il est finalement devenu, une personne qui a relevé les défis de la vie avec persévérance et, au besoin, un peu d'esprit sarcastique.