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Pourquoi 3 cages de la taille d'un homme sont suspendues à un clocher d'église allemand médiéval

Les visiteurs de l'église Saint-Lambert à Münster, en Allemagne, peuvent remarquer quelque chose d'étrange à propos de la façade du bâtiment. Trois cages en fer étincelant, hautes de 7 pieds et larges et profondes, sont suspendues vides à la flèche de l'église. abritant autrefois les corps mutilés de trois révolutionnaires qui ont façonné l'un des chapitres les plus étranges de la Réforme protestante, les cages y sont suspendues depuis près de 500 ans. Ils restent sur la flèche en témoignage de l'expérience de leurs anciens occupants dans l'utopie religieuse et des secousses qu'ils ont provoquées dans la vie religieuse et politique allemande pendant des années après la mort de leurs occupants.

LES RACINES RADICALES DE MÜNSTER

En 1530, Münster était une ville divisée. Bien que techniquement autonome, l'Église catholique rivalisait avec le conseil municipal pour le contrôle de la ville. Les aristocrates qui possédaient la terre et presque tout ce qui s'y trouvait depuis des générations étaient en conflit aigu avec les paysans, les artisans et les corporations commerciales qui commençaient à menacer leur domination économique. Pendant ce temps, l'Allemagne se remettait encore d'un soulèvement paysan de 1525 qui n'a pas eu beaucoup d'effet sur Münster, mais a effrayé les nerfs de la classe dirigeante à travers le Saint Empire romain. Pour aggraver les choses, l'Europe était également encore sous le choc de l'intensité surprenante de la Réforme protestante, 13 ans après que Martin Luther ait cloué ses 95 thèses.

Dans ce contexte chargé, un prédicateur protestant évangélique nommé Bernhard Rothmann a commencé à prêcher contre la doctrine catholique et a attiré un large public à Münster, en particulier parmi les paysans et les guildes de commerce. Alarmé par sa menace à leur domination, l'Église catholique l'a banni de la chaire. Mais en février 1532, une foule de ses partisans a pris d'assaut l'église Saint-Lambert - la principale église paroissiale de Münster - et a installé Rothmann comme prédicateur.

En mai, Franz von Waldeck a été élu prince-évêque de Münster, devenant ainsi le plus haut fonctionnaire de l'Église de la ville. Petit frère du comte de Waldeck-Eisenberg, aristocrate mineur, le jeune Franz avait accès à l'argent familial et au pouvoir militaire. L'agitation protestante de Rothmann menaçait de retourner Münster contre l'Église catholique, ce qui rendrait la position du nouveau prince-évêque impuissante. Von Waldeck a engagé une cavalerie mercenaire pour bloquer Münster jusqu'à ce que ses citoyens expulsent Rothmann et ses alliés, mais le conseil municipal, sous la pression des partisans de Rothmann, a refusé.

Et les habitants de Münster ont riposté : lors d'une attaque surprise tôt le matin du 26 décembre, 600 citadins armés, soutenus par 300 nouveaux soldats de la ville, ont assailli von Waldeck à son conseil à proximité de Telgte. Ils ont fait une descente dans sa résidence et ont capturé plusieurs otages de haute naissance. Mais après qu'un noble voisin soit intervenu pour arbitrer le conflit, von Waldeck a signé un traité de tolérance religieuse le 14 février 1533, permettant aux pasteurs protestants de prêcher dans les églises paroissiales de Münster.

Cela a attiré l'attention d'un groupe d'anabaptistes hollandais dirigé par un certain Jan Matthijs, qui pendant des années avait été persécuté pour sa foi et chassé de ville en ville à travers les Pays-Bas. Les anabaptistes croyaient qu'il fallait baptiser uniquement les adultes, pas les enfants, les marquant comme radicaux même parmi leurs compatriotes protestants, qui craignaient que les enfants non baptisés morts avant d'atteindre l'âge adulte brûlent en enfer et qui craignaient le renversement des ordres sociaux que les anabaptistes représentaient. Quatre ans avant le traité de tolérance religieuse de Münster, l'empereur romain germanique Charles V avait ordonné que chaque anabaptiste de son territoire « soit ramené de la vie naturelle à la mort par le feu, l'épée ou autre ».

Matthijs, un boulanger charismatique devenu prophète anabaptiste, envoya deux de ses acolytes à Münster en janvier 1534. À leur arrivée, Rothmann, qui était alors devenu plus radical et soutenait l'idée du baptême des adultes, les embrassa. Les anabaptistes auraient rebaptisé 1400 personnes (20 % de la population adulte de la ville) dans la semaine suivant leur arrivée. En chemin, ils ont propagé la prophétie apocalyptique de Matthijs : Jésus-Christ reviendrait sur Terre à Pâques, et tous les chrétiens devaient se préparer à la fin imminente du monde.



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Une peinture de 1840 de Jan de Leyde baptisant une filleJohann Karl Bähr, Wikimedia Commons // Domaine public

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Le 11 février 1534, le conseil municipal de Münster accorda une totale tolérance religieuse aux anabaptistes, qui commencèrent à désigner Münster comme la « Nouvelle Jérusalem ». Ils ont envoyé des messagers partout pour recruter de nouveaux croyants dans la ville. Au fil du mois, des employés armés de la ville se seraient déplacés dans la ville, avertissant ceux qui refusaient le baptême des adultes de fuir, en criant : « Sortez d'ici, impie. Dieu vous punira !' Lorsque Matthijs est arrivé, il a prononcé un sermon appelant à l'exécution des catholiques et des luthériens. Il a prêché : « Partout, nous sommes entourés de chiens, de sorciers, de prostituées, de tueurs, d'impies et de tous ceux qui aiment les mensonges et les commettent ! Lorsque l'idée d'exécution n'a pas réussi, ses conseillers l'ont convaincu de se contenter d'expulser les catholiques et les luthériens de la ville.

Plus de 2000 catholiques et protestants modérés affluèrent de Münster, et autant d'anabaptistes affluèrent de la campagne pour les remplacer. Le 23 février, une nouvelle élection du conseil municipal a donné aux anabaptistes, dirigés par Matthijs, le contrôle total de Münster. Observant ces développements de l'extérieur des murs, l'évêque von Waldeck se prépara à assiéger la ville avec une armée de mercenaires dans l'espoir de rétablir le contrôle catholique.

Münster se préparait simultanément à combattre von Waldeck et à rencontrer Jésus-Christ. Les citoyens ont renforcé les murs de la ville. Ils ont rassemblé tous les résidents qui n'avaient pas encore été rebaptisés et les ont forcés à accepter le baptême ou à partir. Ils ont confisqué de la nourriture et des armes aux catholiques en partance, puis, en mars, le conseil municipal a complètement aboli la propriété privée. Ce mois-là, Matthijs a également fait détruire toutes les archives, documents, contrats, comptes et grands livres dans unClub de combat-style tentative d'abolir toute dette. « Tout ce que possèdent les frères et sœurs chrétiens appartient à l'un comme à l'autre », prêchait Rothmann.

Pendant ce temps, les troupes de von Waldeck encerclèrent la ville et le siège commença.

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Le 5 avril 1534, Pâques arriva, mais pas le Christ. Avec sa prophétie apocalyptique brisée, Matthijs a prétendu avoir une vision divine. Il monta à cheval et sortit avec un petit entourage pour briser personnellement le siège de von Waldeck et libérer la ville. Mais son plan a lamentablement échoué : les troupes de Von Waldeck ont ​​traversé Matthijs avec une lance, puis ont mis sa tête sur une pointe devant les portes de la ville pour que tout Münster puisse la voir. Le prophète des anabaptistes était mort.

Pour apaiser la panique croissante de la ville, le lieutenant principal de Matthijs, un tailleur de 25 ans nommé Jan de Leiden, a prononcé un discours réinterprétant la prophétie apocalyptique et reportant la fin du monde. Le 8 avril, il dissout le conseil municipal élu et nomme 12 anciens pour diriger la ville.

Münster est devenu de plus en plus militarisé : des bandes armées de citoyens vivaient en communauté près de leurs postes près des portes de la ville, et deux clochers d'église ont été réutilisés comme plates-formes pour les canons. Les résidents respectaient un horaire quotidien réglementé et devaient porter des vêtements simples pour effacer les distinctions sociales.

Mais alors que la ville se transformait, elle faisait toujours face à des menaces de l'extérieur. Von Waldeck a lancé un vaste projet d'ingénierie pour drainer les douves entourant Münster et permettre à ses troupes d'attaquer les portes de la ville. Il a enrôlé plus de 2000 agriculteurs des terres environnantes pour laisser de côté leurs plantations de printemps et creuser un fossé de drainage sous le couvert de la nuit. Les douves vidées, les canons de von Waldeck ont ​​matraqué les murs de Münster pendant quatre jours consécutifs. Mais lorsque le prince-évêque a finalement attaqué le 25 mai, les anabaptistes ont repoussé ses mercenaires désorganisés et apparemment ivres.

En juin, une femme anabaptiste nommée Hille Feicken a élaboré un plan pour assassiner von Waldeck et briser le siège. Elle s'est inspirée du personnage biblique Judith, qui pendant le siège de Béthulie a séduit le général attaquant Holopherne et l'a décapité dans son sommeil. Tôt le matin du 16 juin, Feicken s'est faufilée hors de Münster pour séduire von Waldeck, mais contrairement à Judith, elle a été rapidement découverte, capturée et exécutée.

Peu de temps après la mort de Feicken, Jan de Leyde a annoncé son intention de légaliser la polygamie et de rendre le mariage obligatoire pour toutes les femmes, même celles qui avaient des maris catholiques ou protestants vivants en exil. Ceux qui refusaient de se marier étaient emprisonnés dans les cloîtres de l'église, où les prédicateurs tentaient de les rééduquer. Les historiens spéculent que les motivations de Jan de Leyde étaient en partie démographiques : à ce moment-là, il y avait 2000 hommes adultes et plus de 5500 femmes adultes à Münster. Les femmes célibataires n'étaient pas sous la protection – ou le contrôle – d'un mari, qui pourrait les empêcher de se faufiler comme Hille Feicken l'a fait.

Rothmann a défendu la décision de Jan de Leiden. « Dieu veut créer quelque chose de nouveau sur terre », a-t-il écrit. « De même que les femmes ont généralement été seigneurs et ont eu leur propre chemin, maintenant parmi nous, il a soumis les femmes aux hommes, de sorte que toutes, jeunes aussi bien que vieilles, doivent se laisser gouverner par les hommes selon à la parole de Dieu.'

L'annonce de la polygamie a suscité un contrecoup majeur. Dans la nuit du 30 juillet 1534, 47 conspirateurs, dirigés par un forgeron nommé Heinrich Mollenhecke, tentèrent de renverser le gouvernement de la ville. Ils ont réussi à faire prisonnier Jan de Leyde et à se terrer dans l'hôtel de ville, mais la majorité de Münster ne s'est pas ralliée à la cause des conspirateurs. Les loyalistes ont encerclé les mutins, les forçant à se rendre et à libérer Jan de Leyde.

Au cours des quatre jours suivants, les 47 conspirateurs ont été abattus ou décapités. Le plan de la polygamie est allé de l'avant et toutes les femmes de Münster étaient mariées. (Jan de Leiden lui-même aurait pris jusqu'à 16 épouses au cours de l'année suivante, y compris la veuve de Jan Matthijs.)

UN NOUVEAU ROI

Pendant ce temps, le siège de von Waldeck se poursuit. Il lance un nouvel assaut en août 1534, que les anabaptistes repoussent de justesse. Par la suite, un nouveau prophète anabaptiste, un orfèvre nommé August Johann Dusentschuer, a proclamé que Jan de Leyde devrait régner en tant que roi. Jan de Leyde a accepté la prophétie, ajoutant que Dieu lui avait révélé qu'il devait être le nouveau roi David et régner jusqu'au retour de Jésus sur Terre. Il remplaça le Conseil des Anciens par une cour royale et commença à porter une couronne et un sceptre.

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Au cours de l'hiver, von Waldeck a bloqué toutes les routes restantes à destination ou en provenance de Münster avec des murs et des douves. La ville a manqué de céréales et les habitants ont commencé à abattre les jeunes vaches pour se nourrir. « Quiconque a encore quelque chose doit le partager avec son frère », a déclaré Jan de Leyde. Mais en avril, face à une famine croissante, le roi a renvoyé de la ville les femmes, les enfants et les vieillards épuisés et affamés. Environ 1600 hommes armés sont restés dans les murs.

Alors que la vie à l'intérieur de Münster devenait de plus en plus sombre, Jan de Leyde promit à ses sujets que Dieu les délivrerait de l'armée assiégeante du prince-évêque. « Dieu les frappera dans leur cœur, afin qu'ils s'enfuient », a-t-il prédit. Mais à Pâques, il a précisé qu'il entendait sa promesse de délivrance dans un sens métaphorique et spirituel, pas littéralement.

En mai 1535, un charpentier anabaptiste nommé Heinrich Gresbeck tenta de fuir Münster, mais fut capturé par les troupes de von Waldeck. En échange de sa vie, il accepte d'aider les assiégeants à prendre la ville. Dans la nuit du 25 juin, il a conduit 300 des soldats de von Waldeck en ville par une porte de la ville mal gardée. Les forces du prince-évêque se sont frayé un chemin dans les rues de Münster pendant des heures, tuant plus de 600 anabaptistes avant que la ville ne se rende. Ils firent prisonnier Jan de Leyde, son vice-roi Bernd Knipperdollinck et un autre chef anabaptiste nommé Bernd Kretchtinck. Bernhard Rothmann, le prédicateur protestant parvenu qui avait attisé tout le conflit depuis sa chaire à l'église Saint-Lambert, est apparemment mort au combat, bien que son corps n'ait jamais été retrouvé.

Avec la victoire de von Waldeck, les événements ont pris une tournure encore plus horrible. Le 22 janvier 1536, le prince-évêque rassembla une foule devant l'hôtel de ville pour voir Jan de Leyde, Knipperdollinck et Kretchtinck torturés et tués. Les bourreaux ont arraché la chair de leur corps avec des pinces chaudes pendant une heure avant de les poignarder chacun dans le cœur. Leurs corps ont été attachés dans des cages en fer puis hissés de la tour de l'église Saint-Lambert.

DANS « LA MÉMOIRE DE LEURS ÂMES DÉPARTÉES »

Lorsqu'il reprit le contrôle de Münster, von Waldeck re-catholicisa la ville et, à partir de 1536, il nomma lui-même les membres du conseil municipal. Les citoyens n'ont pas été autorisés à élire leurs propres représentants jusqu'en 1554.

La rébellion de Münster a également marqué la fin de la séquence militante de l'anabaptisme. Les anabaptistes de Münster ont été universellement condamnés et des récits exagérés de leur trahison ont circulé jusqu'à nos jours. Bien que le mouvement religieux se soit poursuivi pendant des siècles - évoluant vers les Amish, les Mennonites et les Huttérites d'aujourd'hui - aucun groupe anabaptiste n'essaierait jamais de reprendre et d'exercer le pouvoir politique à ce niveau.

Les corps des trois dirigeants anabaptistes sont restés dans leurs cages pendant 50 ans avant que Saint-Lambert ne les retire, ce qui a incité les artistes à dessiner des corbeaux descendant sur le clocher de l'église pour se régaler de morceaux de chair égarés. Mais les cages d'origine sont restées, même après que la tour à laquelle elles étaient suspendues ait été démolie et remplacée dans les années 1880. L'église a réparé les cages, qui avaient été endommagées par la rouille, et les a enfilées sur la tour nouvellement construite.

Lorsque des bombes britanniques ont frappé l'église le 18 novembre 1944, la cage la plus haute – celle de Jan of Leiden – est tombée dans la rue, une autre est tombée dans la tribune de l'orgue et la troisième est restée suspendue à un fil. Lorsque l'église a reconstruit la tour quatre ans plus tard, les ouvriers ont réparé et remplacé les cages, commentant leur construction robuste.

En 1987, comme un petit acte de réconciliation, l'église a installé une petite ampoule jaune dans chaque cage pour brûler du crépuscule jusqu'à l'aube chaque nuit « en mémoire de leurs âmes décédées ».