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Pourquoi les statuettes des Oscars sont-elles appelées Oscars ?

En 2013, les Oscars ont été officiellement rebaptisés simplementLes Oscars, d'après la célèbre statuette que reçoivent les gagnants. 'Nous le rebaptisons', a déclaré le coproducteur de l'émission Oscar Neil Meron à The Wrap à l'époque. 'Nous ne l'appelons pas' la 85e cérémonie annuelle des Oscars ', ce qui le maintient quelque peu embourbé dans un sens moisi. Ça s'appelle 'Les Oscars'. Mais comment la statuette a-t-elle obtenu ce surnom en premier lieu ?

La théorie populaire est que le surnom de l'Academy Award of Merit (comme la statuette est officiellement connue) a été inventé par Margaret Herrick, bibliothécaire de l'Academy Award et future directrice de l'Academy of Motion Picture Arts and Sciences. L'histoire raconte que lorsque Herrick a vu la statue pour la première fois en 1931, elle a dit qu'elle ressemblait à son oncle Oscar. Selon Emanuel Levy, auteur deTout sur Oscar : l'histoire et la politique des Oscars, le chroniqueur Sidney Skolsky était présent lorsque Herrick a dit cela et écrira plus tard que « les employés ont affectueusement surnommé leur célèbre statuette ‘Oscar’ ».

Alors que la première utilisation documentée d''Oscar' comme surnom de la statuette a été faite par Skolsky - dans un 1934Nouvelles quotidiennes de New Yorkarticle—il ne semble pas y avoir de preuve que Skolsky était en fait responsable de la citation ci-dessus. Skolsky, dans ses mémoires de 1975, Don't Get Me Wrong, I Love Hollywood, a affirmé qu'il avait d'abord utilisé le surnom faisant référence à une blague classique de vaudeville, 'Avez-vous un cigare, Oscar?' pour tenter de se moquer des Oscars :

«C'était ma première soirée de remise des Oscars lorsque j'ai donné un nom à la statuette en or. Je n'essayais pas de le rendre légitime. Le snobisme de cet Academy Award m'a agacé. Je voulais rendre la statuette en or humaine. … Il était midi trente quand j'arrivai enfin au bureau de Western Union à Wilcox pour écrire et classer mon histoire. J'avais écouté les discours de l'Académie, de l'industrie et de l'acceptation depuis sept heures trente… J'étais là avec mes notes, une machine à écrire, du papier blanc et ce sentiment de Chandler.

Vous savez comment les gens peuvent vous frotter dans le mauvais sens. Le mot était une foule de gens. Je leur montrerais, agissant si haut et si puissant à propos de leur prix. Je lui donnerais un nom. Un nom qui effacerait leur fausse dignité. J'avais besoin du nom magique rapidement. Mais rapide! Je me suis souvenu des spectacles de vaudeville que j'avais vus. Les comédiens s'amusant avec le chef d'orchestre dans la fosse disaient : « Veux-tu un cigare, Oscar ? Le chef d'orchestre l'attrapa ; les comédiens reculèrent en faisant une remarque comique. Le public s'est moqué d'Oscar. J'ai commencé à taper sur les touches...

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« THE ACADEMY awards a reçu l'approbation d'Hollywood, il n'y avait pratiquement aucune dissension… L'Académie s'est mise en quatre pour rendre les résultats honnêtes et a annoncé que le scrutin se poursuivrait jusqu'à 20 heures du soir du banquet… Puis de nombreux joueurs arriver en retard et réclamer le droit de vote… Le vote s'est donc poursuivi jusqu'à 10 heures ou pendant deux heures après que les urnes étaient censées être fermées… C'est King Vidor qui a dit : « Cette année, l'élection est au niveau »… Ce qui fait que tout le monde commente les autres années… Bien que Katharine Hepburn n'était pas présente pour recevoir son Oscar, sa compagne constante et la fille avec qui elle réside à Hollywood, Laura Harding, était là pour entendre Hepburn recevoir une salve d'applaudissements pour changer …'

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Au cours de l'année suivante, chaque fois que je faisais référence à l'Academy Award, j'utilisais le mot « Oscar ». En quelques années, Oscar était le nom accepté. Il s'est avéré que c'était le nom magique.



'Mouse's Return', un article du 11 septembre 1939 dansTEMPSmagazine, semble étayer l'affirmation ci-dessus de Skolsky, déclarant :

« Cette semaine, Sidney Skolsky a rejoint le groupe grandissant d'écrivains que l'éditeur George Backer rassemble pour son New York Post. Hollywood pensait que l'éditeur Backer avait choisi le bon cheval, car Skolsky est l'un des chroniqueurs les plus compétents du secteur (il est à l'origine du terme « Oscar » pour les Oscars) et de loin le plus populaire… »

Bien que Skolsky ait des preuves réelles pour étayer sa demande, son affirmation selon laquelle il a inventé le surnom est encore légèrement douteuse. Beaucoup prétendent que lors du discours d'acceptation des Oscars de Walt Disney pourTrois petits cochonsen 1934 – la même année que Skolsky a couvert pour la première fois les Awards – Disney a fait référence à la statuette son petit « Oscar », qui était censé être un surnom déjà bien établi pour lui dans l'industrie. Le termeoscarétait couramment utilisé comme surnom moqueur pour l'Academy Award (comme Skolsky prétend l'avoir utilisé), mais dans cette théorie, Walt Disney était censé être le premier de l'industrie à utiliser publiquement le nom sous un jour positif.

Peut-être que Herrick pensait vraiment que la statuette ressemblait à son oncle. Ou peut-être que Skolsky a vraiment inventé le surnom (qu'il l'ait fait ou non, il a certainement aidé à le populariser). En fin de compte, personne ne sait vraiment pourquoi la statuette des Oscars s'appelle unoscar.

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L'idée de la conception de la statuette des Oscars a été imaginée par le directeur de la MGM, Cedric Gibbons. Son idée était d'avoir un chevalier tenant une épée debout sur une bobine de film. Le sculpteur George Stanley a ensuite été embauché pour créer la statuette réelle basée sur cette idée de conception. La première cérémonie des Oscars a eu lieu le 16 mai 1929 dans la salle Blossom de l'hôtel Roosevelt d'Hollywood. Le surnomoscarn'a été officiellement adopté pour la statuette par l'Académie qu'en 1939.

Incidemment, l'Académie déclare que les cinq rayons de la bobine de film sur laquelle se tient le chevalier signifient les cinq branches originales de l'Académie : scénaristes, réalisateurs, acteurs, producteurs et techniciens.

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Cet article a été initialement publié en 2013.