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Pourquoi les jeux de baseball sont-ils longs en neuf manches ?

Si vous êtes frustré par la durée épuisante des matchs de baseball modernes - ou si vous êtes ravi que ces compétitions durent les neuf manches complètes - vous pouvez remercier une décision tout sauf arbitraire prise dans les stades naissants du sport. Dans l'autre sens, America's Pastime se terminerait après seulement sept manches.

Avant 1857, les parties n'avaient pas seulement une durée indéterminée, mais aussi un nombre indéterminé de manches. Selon la 8e règle du manuel des Knickerbockers – largement considérée comme le premier livre de règles dont découle le baseball moderne – « Le jeu doit consister en vingt et un comptes, ou as ; mais à la conclusion un nombre égal de mains doit être joué.

Jouer jusqu'à 21 points n'était pas un si mauvais plan lors de l'offensive tumultueuse des années 1840 et 50, mais après le match nul 12-12 de 1856 - le jeu a dû être interrompu en raison de l'obscurité après 16 manches - il était clair qu'un le changement était de mise.

'Je pense qu'au fur et à mesure que le niveau de jeu augmentait, la certitude d'un club ou d'un autre d'atteindre 21 points diminuait. La plupart des points n'étaient pas mérités comme nous les appellerions aujourd'hui », a déclaré l'historien officiel de la Ligue majeure de baseball, John Thorn.

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La décision de limiter le nombre de manches a cédé la place à la question du nombre exact de manches devant constituer chaque match de durée réglementaire. Cela était lié au nombre minimum de joueurs que chaque équipe avait pour qu'un match se déroule. Généralement, chaque équipe jouait avec neuf hommes, mais ce n'était pas standard ou codifié. Comme Thorn l'écrit dans son livre,Le baseball dans le jardin d'Eden :

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Lors d'une réunion de Knickerbocker en 1856, [Louis F.] Wadsworth, avec Doc Adams, a soutenu une motion permettant aux non-membres de participer aux jeux intra-muros de Knickerbocker aux Elysian Fields si moins de dix-huit Knicks étaient présents (neuf hommes de côté étaient devenus la norme de facto pour les matchs à ce stade, même si elle n'était toujours pas imposée par les règles du jeu). Wadsworth et ses alliés parmi les Knickerbockers pensaient qu'il était plus important de préserver la qualité du jeu que d'exclure ceux qui n'étaient pas membres du club. Duncan F. Curry a rétorqué que si quatorze Knickerbockers étaient disponibles, le jeu ne devrait admettre aucun étranger et être joué en désavantage numérique, comme c'était le cas depuis 1845.

Autrement dit, les factions étaient divisées sur la question de savoir s'il fallait ou non préserver l'exclusivité du club de Knickerbocker au prix d'une défense plus compétitive. En fin de compte, la faction de Curry, connue sous le nom de « Old Fogies », a prévalu et les Knickerbockers se sont installés sur des équipes de sept hommes pour le jeu intra-muros. Comme le nombre de manches n'était pas encore fixé, ils ont opté pour un jeu en sept manches simplement par souci de cohérence : sept hommes, sept manches.



Cependant, cela ne s'appliquait pas auxInterconcours de fresques murales. Les Knickerbockers jouaient des matchs contre d'autres clubs depuis environ une décennie à ce moment-là et ont décidé que, puisque la question avait été si controversée au sein de leur propre équipe, un comité devrait normaliser le nombre d'hommes et de manches jouées entre les clubs.

Les Knickerbockers ont envoyé une délégation de trois hommes au comité, soutenant ostensiblement la position de sept hommes, sept manches, ce qui aiderait à promouvoir l'exclusivité du club. Cependant, Wadsworth a été nommé représentant de Knickerbocker, et malgré son allégeance officielle à la cause de Knickerbocker, il n'avait pas abandonné sa position initiale de 'préserver la qualité du jeu'.

'[Wadsworth] a travaillé dans les coulisses avec d'autres clubs pour écraser la position des Knickerbockers et passer à neuf manches et neuf hommes', a déclaré Thorn à propos de cette convention fatidique dont nous obtenons bon nombre de nos règles modernes.

Le mois suivant, Wadsworth a dirigé une motion au sein du club pour que les Knickerbockers adoptent toutes les nouvelles règles et changements convenus lors de la convention. C'est passé, et à partir de ce moment-là, les matchs de baseball en Amérique ont été joués avec neuf hommes par équipe et pour une durée réglementaire de neuf manches.

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