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Pourquoi les jeux de Baseball Seasons 162 sont-ils longs?

Cette semaine, la Major League Baseball a publié le calendrier de la saison 2015. Vous avez peut-être remarqué que cela commence plus tard et se termine plus tard que les saisons précédentes, mais chaque équipe joue toujours 162 matchs, comme elles le font depuis des décennies. Mais comment la MLB est-elle arrivée à un nombre aussi apparemment arbitraire ?

Commençons en 1920. Il y avait le baseball avant cela, mais c'est à ce moment-là que les ligues nationale et américaine se sont fixées sur une durée de saison qui durerait plus de 40 ans. À l'époque, c'était un calcul simple : deux ligues de huit équipes chacune - il n'y avait pas encore de divisions - signifiaient que chaque équipe avait sept rivaux. Pendant quelques années, les équipes ont affronté chacun de leurs rivaux 20 fois pour une saison de 140 matchs. En 1920, cela a été étendu à 22 matchs contre chacun des sept rivaux, 11 à domicile et 11 à l'extérieur, résultant en une saison de 154 matchs.

Ensuite, les ligues ont commencé à s'étendre. En 1961, la Ligue américaine a ajouté les Angels de Los Angeles et les Sénateurs de Washington. L'année suivante, la Ligue nationale accueille les Mets de New York et les Colt .45 de Houston. 'Après la première extension, chaque équipe avait neuf rivaux au lieu de sept, et la saison de 154 matchs a été un mauvais calcul', explique l'historien officiel de la MLB, John Thorn. Pour jouer 22 matchs contre chaque rival, il faudrait une saison de 198 matchs, la MLB s'est donc contentée de 18 matchs par rival pour neuf rivaux, pour un total de 162 matchs.

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(Thorn précise que oui, en 1961, après l'expansion de l'AL mais pas la NL, les ligues ont joué des saisons de durées différentes. 'Les deux concurrents de la Série mondiale ont ouvert leurs saisons régulières le 11 avril et se sont terminées le 1er octobre', dit-il. 'NL avait plus de jours de congé.')

La saison a compté 162 matchs depuis, mais il a fallu du travail pour y rester. 'Même avec d'autres extensions, 162 est devenu la norme de facto, et il fallait devenir de plus en plus compliqué arithmétiquement pour le faire fonctionner', explique Thorn. 'Donc, lorsque nous sommes passés à deux divisions à 6 équipes [par ligue] en 1969, la solution, je pense brillante, était d'avoir plus de matchs contre les équipes de votre division, vous permettant ainsi de préserver la saison de 162 matchs.'

L'ajout d'une troisième division dans chaque ligue en 1994, l'introduction du jeu interligue en 1997, une extension finale à 30 équipes au total en 1998 et, plus récemment, le réalignement des ligues qui nécessitait des matchs interligue perpétuels la saison dernière a rendu de plus en plus programmation compliquée et pourtant la saison tient à 162 matchs.

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Ces jours-ci, les équipes jouent 76 matchs contre des rivaux de division, 66 contre des équipes de ligue hors division et 20 matchs interligues, soit 162 matchs. Cela fonctionne, mais cela semble un peu aléatoire. La raison pour laquelle le calendrier est resté à 162 matchs est en grande partie parce qu'il serait si difficile de le changer.



'Personne ne veut renoncer à des rendez-vous à la maison', dit Thorn. 'Donc, si nous allions à 158 matchs, chaque équipe devrait renoncer à deux dates à domicile et c'est un revenu.' Pendant ce temps, une saison plus longue signifierait se terminer encore plus tard dans l'année que les World Series fin octobre / début novembre. Et à moins que les équipes n'acceptent de jouer dans un endroit plus chaud et neutre (peu probable étant donné, encore une fois, le potentiel de vente de billets), cela pourrait entraîner un temps très froid lors des matchs de championnat.

Ce ne sont pas seulement les complexités bureaucratiques qui ont maintenu la durée de la saison cohérente (bien qu'essayer d'imaginer la MLB Players Association et les propriétaires d'équipes en train de parvenir à un accord pour ajouter ou soustraire un seul match soit probablement une explication suffisante). Le baseball est, après tout, un jeu de sentimental. 'Le baseball est une religion', dit Thorn. « Cela devient le 11e commandement : 162 jeux. »