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Pourquoi les baignoires sont-elles si petites ? La réponse est plus complexe que vous ne l'imaginez

La scène est familière à la plupart des gens : vous êtes allongé dans une baignoire pleine d'eau et de bulles. L'eau est chaude et vous êtes prêt à vous détendre. Mais peu importe comment vous vous positionnez, vous vous retrouvez face à un dilemme angoissant : soit vos jambes finissent par sortir de l'eau, soit votre tête et vos épaules. Quelle que soit la façon dont vous êtes contorsionné, une partie de vous est froide.

Voici le problème : les baignoires sont trop petites. Mais pourquoi?

Baignade à la victorienne

Afin de bien comprendre la raison pour laquelle les baignoires ne sont pas confortables à taille humaine, il est important de considérer à quel point le monde était différent lorsque la plomberie a fait son entrée dans nos maisons. 'La plomberie intérieure est arrivée aux États-Unis à la fin des années 1880', a déclaré Jeremy Cressman, un vétéran de l'industrie des bains résidentiels et commerciaux qui est actuellement vice-président des ventes et du marketing chez BLANCO America, à Trini Radio. À la fin du 19e siècle, il était difficile de fabriquer de grandes baignoires en raison des dépenses impliquées, même si le coût n'était pas la seule chose qui régissait la taille typique des baignoires. Les gens étaient aussi un peu plus petits. Et les baignoires étaient généralement en fonte, elles étaient donc lourdes et difficiles à déplacer. (Les baignoires contemporaines sont souvent fabriquées en plastique renforcé de fibres.)

C'est lorsque le bâtiment de production a décollé au début du 20e siècle qu'une « approche à l'emporte-pièce » du logement a standardisé la taille du bain domestique, dit Cressman. Les salles de bain mesuraient environ 5 pieds sur 7 pieds, la baignoire – mesurant généralement 5 pieds de longueur et 32 ​​pouces de largeur – placée le long du petit mur. Les dimensions de la baignoire produites en série ont toujours présupposé la taille d'une personne et exclu celles qui ont une forme différente.

Le boom de la baignoire

Alison K. Hoagland, auteur deLa salle de bain : une histoire sociale de la propreté et du corps, dit que juste après la Seconde Guerre mondiale, Crane, un important producteur de baignoires, a déclaré que 75 % de son activité concernait les baignoires de 5 pieds, car les baignoires plus petites sont moins chères et donc plus faire appel aux propriétaires. Ils sont également plus faciles à entretenir et nécessitent un plus petit volume d'eau. Pour que cette situation change, « les architectes devraient concevoir des salles de bains de différentes tailles, et il faudrait alors une masse critique de demande pour faire baisser les prix », explique Hoagland. Cela ne semble pas susceptible de se produire de si tôt.

« L'industrie du bain fabrique cette [baignoire de taille] parce qu'elle sait que c'est là que se trouve le volume », a déclaré à Trini Radio Tim Ahearn, directeur national des ventes chez BLANCO America, qui était responsable des ventes chez Jacuzzi Luxury Bath pendant plus de 30 ans.

Compte tenu de tout ce qui a changé depuis l'ère victorienne, cependant, il est surprenant que les baignoires n'aient pas emboîté le pas. Selon l'architecte primée Christie Pearson, auteur deL'architecture de la baignade, l'historien de l'architecture Sigfried Giedion faisait ce point dans son livre de 1948,La mécanisation prend les commandes. Pearson croit que même maintenant, nos attitudes envers le bain sont inextricablement liées à l'âge prude dans lequel la pratique est entrée dans la maison. 'Ce qui est sous-entendu', dit-elle à Trini Radio, 'c'est que la baignade n'est pas agréable et que vous ne devriez pas y rester trop longtemps. Vous devez avoir une baignoire pour nettoyer vos enfants, mais une fois que vous êtes assez grand, vous devriez prendre une douche.



choses sympas à mettre au micro-ondes

Les discussions en ligne sur la brièveté déconcertante des baignoires présentent des théories selon lesquelles les personnes risquent de se noyer si les baignoires s'allongent, les baignoires sont plus destinées aux enfants qu'aux adultes et les baignoires pèsent simplement trop si elles deviennent trop grandes. Vraiment, seule la deuxième idée retient l'eau, pour ainsi dire - et même ici, il se peut que les bains soient associés plus précisément aux enfants.carils sont trop petits pour que de nombreux adultes puissent en profiter, et non l'inverse.

Sortir avec l'eau du bain

Qu'il s'agisse de leur taille peu pratique ou de leur esthétique pure, de nombreuses personnes, en particulier les Millennials, abandonnent complètement les baignoires. 'Le volume des baignoires a diminué au fil des ans, et plus particulièrement les acheteurs de gros volumes comme les promoteurs de logements multifamiliaux ou les marques d'hôtels', a déclaré Cressman. Ce changement a probablement quelque chose à voir avec notre rythme de vie changeant. Pendant ce temps, Hoagland souligne que nos modes de vie pendulaires rendent une douche quotidienne rapide plus efficace qu'un bain fastidieux. À l'époque victorienne, lorsque vous ne vous baigniez qu'une fois par semaine, il était plus logique de le faire de manière lente et détendue. Le respect de l'environnement est également devenu une préoccupation, de nombreuses personnes optant pour des douches plutôt que des bains dans un effort pour économiser l'eau.

Malheureusement, cette culture croissante des preneurs de douche n'incitera pas à la fabrication de baignoires plus longues. Pour que cela se produise, Pearson ne préconise rien de moins qu'une réévaluation radicale du bain, qui va au-delà de ses dimensions physiques.

Comme nous prenons moins de bains et commençons à percevoir la baignoire elle-même comme trop peu pratique pour y passer beaucoup de temps, nous perdons le contact avec un aspect important de la vie. Le bain est relaxant d'une manière qu'une douche ne peut que souhaiter. « C'est un vaisseau pour rêver ; pour la langueur ; pour du temps non productif », dit Pearson. « C'est un vaisseau pour la rêverie. Combien d'espace cela mérite-t-il et comment sommes-nous encouragés à le valoriser ou à le dévaluer au pied carré ? »