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Pourquoi les bouteilles de champagne sont-elles brisées sur de nouveaux navires ?

Avant qu'un navire ne glisse de sa couchette dans l'eau, il doit d'abord se faire toucher par une bouteille d'alcool, généralement du champagne. Voici la vérité sur l'histoire et la physique de briser des bulles et de lancer un navire.

Soirée de lancement

La tradition de baptiser un nouveau navire pour porter chance et voyager en toute sécurité remonte à loin. De nombreuses sociétés maritimes anciennes avaient leurs propres cérémonies pour le lancement d'un nouveau navire. Les Grecs portaient des couronnes de branches d'olivier autour de leur tête, buvaient du vin pour honorer les dieux et versaient de l'eau sur le nouveau bateau pour le bénir. Les Babyloniens sacrifiaient un bœuf, les Turcs sacrifiaient un mouton, et les Vikings et les Tahitiens offraient du sang humain.

Ces événements avaient presque toujours un ton religieux, et le nom d'un dieu favori ou d'un dieu des mers était souvent invoqué. Au Moyen Âge, deux frères embarquaient souvent sur des navires britanniques avant leur voyage inaugural pour prier, posaient les mains sur les mâts et aspergeaient d'eau bénite le pont et la proue.

L'aspect religieux du baptême des navires s'est éteint dans l'Europe protestante après la Réforme, notamment en Grande-Bretagne. Un membre de la royauté ou de la noblesse se joindrait plutôt à l'équipage pour une cérémonie laïque consistant à boire dans la 'tasse debout' - un grand gobelet, généralement en métal précieux et muni d'un pied et d'un couvercle - et appelant solennellement le navire par elle. Nom. Après avoir pris un verre, l'officiel présidant versait le liquide qui restait sur le pont ou sur la proue, puis jetait la tasse sur le côté du navire, pour être attrapé par un passant chanceux (ou couler dans l'océan). Alors que la Grande-Bretagne devenait une puissance maritime et que sa marine grandissante avait besoin de plus de navires, la pratique consistant à jeter les coupes coûteuses est tombée en désuétude. Pendant un certain temps, ils ont été pris dans un filet pour être réutilisés, mais finalement, toute la cérémonie a été remplacée par le bris d'une bouteille de vin à travers la proue du navire.

Choix de boissons

Le baptême de navire dans les jeunes États-Unis emprunte à la tradition anglaise contemporaine. Le lancement de laConstitution de l'USSen 1797, le capitaine cassait une bouteille de vin de Madère sur sa proue. Au cours du siècle suivant, le rituel consistant à casser ou à verser un 'liquide de baptême' est resté, mais le liquide lui-même variait énormément. leUSS Princeton, RaritanetTrèfleont tous été baptisés au whisky. leUSS Nouveaux Ironsidesa été doublement baptisé, d'abord avec une bouteille de cognac, puis avec Madère. D'autres navires étaient abstinents et lancés avec de l'eau ou du jus de raisin. leUSS Hartforda été baptisé trois fois, avec de l'eau de l'océan Atlantique, de la rivière Connecticut et de Hartford Spring. leUSS Kentuckya été lancé avec de l'eau de source par son sponsor officiel, mais alors que le cuirassé glissait dans l'eau, les spectateurs lui ont donné un baptême plus approprié à son état homonyme et ont frappé de petites bouteilles de bourbon contre ses côtés.

On ne sait pas comment le champagne est devenu le fluide préféré. La petite-fille du secrétaire à la Marine a baptisé leUSS Maine,le premier cuirassé en acier de la Marine, avec du champagne en 1890. Le passage à ce vin mousseux particulier aurait pu coïncider avec la nouvelle ère de l'acier, ou il pourrait simplement être devenu à la mode en raison de son association avec la puissance et l'élégance.

Lorsque la Prohibition est entrée en vigueur aux États-Unis, les navires sont redevenus sobres et ont été lancés avec de l'eau, du jus ou, dans au moins un cas, du cidre de pomme. Le champagne est revenu avec l'adoption du 21e amendement et est resté depuis.



Frappeur lourd

Les bouteilles de champagne sont essentiellement des réservoirs remplis d'alcool. Ils doivent résister à l'énorme pression que le vin crée à l'intérieur d'eux, donc leur verre est très épais, et les casser n'est pas une tâche facile. Mais, comme Mark Miodownik, un scientifique des matériaux au King's College de Londres, l'a dit à la BBC, il suffit d'un petit défaut, d'une légère imperfection dans le verre, pour compromettre la solidité d'une bouteille. Il souligne que les bouteilles plus grandes ont une probabilité plus élevée d'un défaut naturel, mais n'importe quelle taille de bouteille peut être poussée vers la rupture si le vin a de plus grosses bulles, et donc plus de pression interne. Si jamais vous vous retrouvez coincé à baptiser un navire avec une bouteille qui peut prendre une raclée, le président de P&O (la société britannique de transport et de logistique), Sir John Parker, cité dans le même article, suggère de marquer la bouteille avec un coupe-verre pour l'affaiblir. .