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Pourquoi les chats ont-ils peur de l'eau ?

Les chats sont des animaux composés, rarement donnés aux explosions émotionnelles. Cependant, mouillez un chat et vous assisterez probablement à un abandon total de tout semblant de sang-froid, le félin passant de docile à un moulin à vent de griffes, de dents et de fourrure volante.

Le Mogwai (L), une autre espèce qui développe de l'anxiété lorsqu'elle est exposée à l'eau (R). Warner Bros

Selon John Bradshaw, Ph.D., directeur de la Fondation de l'Institut d'anthropologie de l'Université de Bristol et auteur deSens du chat, la phobie ne se limite pas à la fourrure emmêlée : les chats peuvent avoir une peur ancestrale de se mouiller. « Les chats domestiques descendaient des chats sauvages arabes », dit-il. « Leurs ancêtres vivaient dans une région avec très peu de grands plans d'eau. Ils n'ont jamais eu à apprendre à nager. Il n'y avait aucun avantage à cela.

Le mécontentement d'un chat s'étend à la sensation physique d'être aspergé. Selon Shaw, un pelage huileux ne perd pas facilement l'eau, ce qui les empêche de revenir rapidement à un état sec et chaud. Les chats sont également habitués à se sentir agiles : dans l'eau, leurs mouvements deviennent lents.

Cependant, toutes les espèces de chats n'évitent pas de nager. Les chats de camionnette qui vivent près des rives du lac de Van dans l'est de la Turquie sont élevés pour plonger comme des chatons, avec leurs mères les poussant du coude. Il y a aussi le comportement paradoxal de nombreux chats qui regardent les robinets qui coulent avec ce qui semble être émerveillé. Certains plongent la patte dans le ruisseau ; d'autres commencent à en boire.

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Mais ce n'est pas vraiment l'eau qui intéresse le chat. 'Ce motif scintillant, la lumière provenant de l'eau, est câblé dans leur cerveau comme un signe potentiel de proie', explique Bradshaw. 'Ce n'est pas parce que c'est humide. C'est parce qu'il bouge et fait des bruits intéressants. Quelque chose qui bouge est une chose potentielle à manger. En ce qui concerne les chats, un peu d'eau fait beaucoup de bien.



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