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Pourquoi les coupons valent-ils 1/100e de centime ?

La prochaine fois qu'un coupon apparaîtra dans votre courrier, jetez un œil aux petits caractères. Il y a de fortes chances qu'il lise quelque chose du genre « Valeur en espèces 1/100e de cent. » Pourquoi diable est-ce écrit dessus ? Et est-ce que 10 000 exemplaires de ce coupon valent vraiment un dollar ? Jetons un coup d'œil à cette bizarrerie de coupon.

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Mettre un sceau sur la fidélité des clients

Avant de pouvoir répondre à la question de la valeur du coupon, nous devons jeter un coup d'œil à une note de bas de page apparemment sans rapport dans l'histoire du commerce. Parlons de la pratique largement oubliée des entreprises distribuant des timbres commerciaux avec des achats.

Les timbres de commerce ont été introduits pour la première fois dans les registres des marchands dans les années 1890. Lorsque les clients effectuaient un achat, les magasins leur remettaient des timbres reflétant le montant qu'ils avaient dépensé ; un taux de change commun était un timbre pour chaque centime dépensé en marchandises. Une fois qu'un client avait économisé suffisamment de timbres - souvent plus d'un millier - il pouvait les échanger contre quelque chose du catalogue de la société de timbres, comme un grille-pain ou une horloge.

Les timbres commerciaux ont été un succès fulgurant. Les supermarchés, les stations-service et les grands magasins annonçaient qu'ils donnaient une certaine marque de timbres pour aider à attirer les clients, et les clients pouvaient ensuite lécher et coller leurs timbres enregistrés pour obtenir des marchandises «gratuites». Tout le monde était heureux et le système a prospéré. À un moment donné dans les années 1960, S&H Green Stamps imprimait plus de timbres chaque année que le service postal. Le tirage du catalogue de la société a dépassé les 30 millions. Les grands fabricants de timbres comme S&H ont même construit des magasins de « centre de rachat » de brique et de mortier dans tout le pays.

Comme tout économiste digne de ce nom peut vous le dire, cependant, les grille-pain et les aspirateurs que les clients ont obtenus n'étaient pas du tout gratuits. Les commerçants devaient payer pour les timbres qu'ils donnaient, et le coût du timbre était évidemment répercuté sur le client sous la forme de prix plus élevés.

Même au début, il n'a pas fallu longtemps aux clients pour comprendre que le système n'était pas aussi rose que les commerçants le prétendaient. En 1904, New York avait promulgué des lois obligeant les fabricants de timbres à attribuer une valeur nominale en espèces à chaque timbre, ce qui permettrait aux consommateurs de contourner les rachats par catalogue et de récupérer de l'argent pour leurs timbres. D'autres États ont emboîté le pas.

Comme on peut le deviner, les timbres individuels n'ont pas de valeur faciale princière. Un 1904New York Timespièce a noté que la plupart des fabricants de timbres ont reçu la valeur de «un moulin», ou 1/10e de cent. Cette évaluation signifiait qu'un client avec un carnet complet de 1 000 timbres pouvait le racheter pour un dollar. Le même article notait, cependant, qu'un client qui utilisait les catalogues des fabricants de timbres pourrait probablement obtenir un article d'une valeur de trois ou quatre dollars pour le même nombre de timbres, de sorte que l'idée de rachat en espèces n'a jamais vraiment décollé avec la plupart des acheteurs.



Qu'est-il arrivé au commerce des timbres? Leur popularité a culminé dans les années 1960 lorsque près de 80 pour cent des ménages américains ont économisé des timbres, mais en une décennie, l'engouement était mort. Les coupons des fabricants qui économisent de l'argent sur les prix des articles sont devenus plus populaires en tant qu'incitations à attirer les acheteurs dans les magasins, et la crise du carburant du début des années 1970 a miné le grand marché des timbres dans les stations-service.

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Alors, qu'est-ce que tout cela a à voir avec les coupons ?

À première vue, les coupons et les timbres commerciaux ne semblent pas avoir grand-chose en commun. Après tout, les coupons abaissent le prix d'un article, tandis que le bœuf avec les timbres commerciaux était qu'ils répercutaient un coût caché (et souvent indésirable) sur les consommateurs. Mais certains États regroupent légalement les timbres commerciaux et les coupons, de sorte que les coupons distribués dans ces États doivent porter une valeur de rachat en espèces imprimée.

Selon l'Association of Coupon Professions, seuls trois États exigent cette déclaration de valeur de rachat : Indiana, Utah et Washington. Étant donné que de nombreux coupons sont conçus pour une distribution nationale, la valeur de rachat finit par être imprimée sur chacun d'eux. Comme pour les anciens timbres commerciaux, peu importe à quel point la valeur indiquée est infinitésimale tant qu'elle n'est pas nulle. Ainsi, vous voyez des coupons qui valent 1/10e, 1/20e ou 1/100e de cent.

Puis-je arrondir 20 coupons et obtenir un centime ?

En théorie, oui. Il est difficile de trouver des exemples concrets et fiables de quelqu'un qui achète une centaine de coupons pour les échanger contre un centime, mais le Web regorge d'anecdotes dans lesquelles les gens « testent les petits caractères » en échangeant une pile géante de coupons contre leur visage valeur au supermarché. Selon toute vraisemblance, cependant, vous devrez envoyer les coupons à la société émettrice, ce qui est une proposition financière assez moche compte tenu du prix des timbres.

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Si vous êtes assis sur une grosse pile de coupons Shake N Bake, vous pourriez aussi bien essayer; votre supermarché se fera probablement un plaisir de remettre un centime pour s'assurer que vous ne faites pas une scène.